欧洲的核电站正在滚滚热浪中努力保持安全运行

2022年07月25日 21:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

罗纳河从瑞士阿尔卑斯山的一条冰川涓涓细流开始,迅速转变为世界上工业化程度最高的水道之一。当它蜿蜒穿过法国南部走向地中海时,其冰冷的水被吸入锅炉,通过管道作为冷却剂被吸走,并被转用于农业。在它最大的客户中,有多座核反应堆。自20世纪70年代以来,这条河流及其支流已经帮助产生了法国约四分之一的原子能。

但在最近几周,情况并非如此。在缓慢燃烧的热浪中,已经有数百人死亡,并在整个西欧引发了强烈的野火,再加上干旱导致的低水位,罗纳河的水已经变得太热了。在冷却反应堆的同时,不向下游排放热得可以杀死水生生物的水,已经是不可能了。因此,几周前,法国电力公司(EDF)开始关闭罗纳河和南部第二条主要河流加龙河沿岸的一些反应堆的电源。这现在已经是一个熟悉的故事了。2018年和2019年也发生过类似的因干旱和高温而停电的情况。今年夏天的削减,加上其他反应堆的故障和维护,帮助法国的核电产出减少了近50%。

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在应对气候变化可能需要的所有低碳能源中,核电通常被认为是最不容易被扰动的。当天气不配合其他零碳能源(如风能和太阳能)时,它是被调用的增援力量。但是核工业也面临着自己的气候风险。当今的核工程大多不是关于原子分裂,而是关于管理更大规模的水生问题。众所周知,核技术人员将他们的工艺称为一种非常复杂的烧水方式,产生的蒸汽可使涡轮机旋转。但通常需要更多的东西来保持反应堆的冷却。这就是为什么这么多设施都位于海边和罗纳河等大河沿岸。

很多其他行业都受到较热河流的影响,包括使用煤炭和天然气的大工厂和发电厂。但核电站是独一无二的,因为它们的规模巨大,而且在维持法国等地的能源网方面发挥着核心作用。而且,气候变暖和河流减少并不是它们面临的唯一气候挑战。在沿海地区,海平面上升和更频繁、更强烈的风暴的结合意味着洪水风险的增加。科学家们还指出了其他更不寻常的挑战,如更频繁的藻类繁殖和爆炸性的水母种群,它们会堵塞水管。

核电站的建造也是为了持续到未来,其寿命可以延长半个世纪或更长。许多核电站是在20世纪70年代和80年代建造的,当时监管机构还没有考虑到它们最终会遇到的与气候有关的威胁。目前对气候变化的一些担忧与安全有关,在2011年日本东北地震和海啸造成的福岛灾难之后,美国核管理委员会(NRC)开始起草新的规则,以加强现有工厂对气候的威胁,如风暴和海平面上升。这个过程确定了几十个在极端条件下可能面临洪水问题的设施。

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