美FTC进入更激进反垄断模式:起诉阻拦Meta收购VR厂商

2022年07月28日 09:09 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间7月28日早间消息,据报道,当地时间周三,在一宗反垄断诉讼中,联邦贸易委员会(FTC)发起诉讼,要求法庭阻止Facebook母公司Meta并购虚拟现实健身软件开发商“Within无限公司”。

据悉,美国反垄断女强人、FTC主席莉娜·可汗(Lina Khan)上任之后的一个目标,就是要利用重大挑战性的反垄断调查和诉讼,来扩大FTC的执法权限。最新迹象表明,可汗这个目标不再是纸上谈兵。

状告最新收购交易

在当天提交的诉状中,FTC指控称,Meta正在通过并购的手段,在一个新兴市场中建立主导权,Meta这种行为扼杀了良性市场竞争以及科技创新。

Meta的一名发言人在声明中表示,FTC这次诉讼并无事实依据,公司相信这次并购有利于虚拟现实市场和消费者。

美国乔治华盛顿大学竞争法学者、联邦贸易委员会前任委员科瓦奇(William Kovacic)评论说,在美国针对并购交易的执法中,此次起诉是FTC和美国司法部反垄断局这两个机构历史上最重要的诉讼。

科瓦奇表示:“这正是那种FTC一直以来承诺要进行的反垄断诉讼。”

拓展反垄断法律

美国两大反垄断执法机构是FTC和司法部反垄断局。迄今为止,这两个机构发起的反垄断诉讼都发生在特朗普政府时期,被告分别是当时的Meta公司和Google。

FTC此次对Meta的诉讼,是可汗执掌该机构之后的一次里程碑事件。日前美国国会参议院仅以一票多数(这一票来自美国副总统哈里斯)通过了对FTC第五名委员、民主党人Alvaro Bedoya的任命,这意味着可汗掌控了FTC,未来将能大展拳脚。

之前,可汗以及司法部反垄断局局长康特(Jonathan Kanter)都表示,要通过一些具有挑战性的诉讼,尝试扩大美国反垄断法的边界和执法权限。

美国国会正在起草一个新的科技行业反垄断法律,但是在八月国会休会之前,这一新法律是否能获得表决通过,仍不明朗。在当前大背景下,联邦政府两大反垄断机构更需要将现有法律的执法权限尽量扩大。

今年一月份,可汗在采访中谈到了她对一些挑战性诉讼的看法。

她表示,一些反垄断诉讼可能不会确保获胜,FTC有输掉官司的可能性,但是冒这种风险其实有巨大的意义。外界已经看到,在反垄断领域,监管部门屡次不作将会带来巨大的代价,而FTC要扭转这种现状。

九月,发送给FTC员工的备忘录中,可汗也表示,在反垄断执法中,FTC必须具备前瞻性思维,尤其要关注涉及到下一代新科技、科技创新、新兴行业的反垄断执法。

争议性的历史并购

在过去多年的发展历史中,Meta进行了大量的战略并购,最让外界瞩目的是在2014年发生的两次重大收购,该公司买下照片社交网站Instagram,并斥资190亿美元收购移动聊天工具Whatsapp。

一些批评者指出,当年的FTC在审核这两次收购交易时,让Meta侥幸过关。在没有任何阻拦的情况下,Meta和扎克伯格如愿得到了两家正在快速发展中的新兴行业公司。

可汗之前的上一届联邦FTC,已经对Meta发起了独立的反垄断诉讼,涉及到上述两次重大并购。FTC指控Meta收购潜在的竞争对手,目的是扩大自己的垄断地位。

新诉讼的特点

上述高校学者科瓦奇表示,FTC针对Meta的两次诉讼,一些背景可能有类似之处,但是这一次起诉Meta收购Within公司,有一些特点,也让赢得官司的难度增加。

科瓦奇举例说,此次并购属于垂直领域整合,Meta可能利用收购来推出现有产品的补充性功能。但是在收购Instagram的案例中,Instagram未来有可能发展成为一个独立社交网络,成为Meta平台的直接对手。

科瓦奇表示,FTC这一次的诉讼,应该是一次“试验性诉讼”。未来,FTC和司法部反垄断局可能会进行更多的赢面不高的挑战性诉讼。

科瓦奇提到,这一次拦截收购Within公司的诉讼,应该是一系列新诉讼的开始,这些新诉讼经过进行精心谋划,目的是要测试美国反垄断法律的边界,“后续还会有其他类似诉讼,这是反垄断监管迈出的重要一步。”

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