向“月经贫困”宣战:苏格兰在全球率先实现经期产品免费

2022年08月17日 11:38 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据BBC报道,苏格兰已成为世界上第一个向所有人免费提供经期产品的地区。现在,地方当局有法律义务向“任何需要的人”免费提供卫生棉条和卫生护垫等物品。随着《经期产品法案》(Period Products Act)的生效,产品将通过议会和教育机构分发。

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苏格兰议会成员在2020年11月一致批准了《经期产品(免费提供)(苏格兰)法案》。

该法案由工党议会成员Monica Lennon提出,她自2016年以来一直在为结束“月经贫困”(period poverty)而开展活动。

她说:“地方当局和伙伴组织努力工作,使获得免费经期产品的合法权利成为现实。”

“这对经期尊严运动者和基层运动来说是另一个重要的里程碑,这表明进步和大胆的政治选择可以带来不同。”

“随着生活成本危机的出现,《经期产品法案》是一盏希望之灯,它表明当政治家们为了我们所服务的人的利益而团结起来时,可以取得什么样的成果。”

什么是月经贫困?

月经贫困是指那些低收入的人无法负担或获得合适的经期产品。

月经平均持续约5天,每月购买卫生棉条和护垫的费用约为8英镑,一些女性难以负担这笔费用。

社会企业Hey Girls的Georgie Nicholson告诉BBC电台的《早安苏格兰》,经期产品应该像公共浴室的卫生卷纸一样容易获得。

Nicholson女士说:“有一个非常简单的方法来描述月经贫困:你去超市,你必须实际选择是否可以买一袋意大利面或一盒卫生棉条。就是这么基本。”

“我们听说很多母亲没有经期保护措施,只是为了喂养孩子,还使用塞进袜子或面包里的报纸等东西......因为它们比经期产品更便宜。”

2018年,Young Scot对2000多人进行的调查发现,在苏格兰的学校、学院或大学,大约四分之一的受访者曾为获得经期产品而努力。

这一年,苏格兰政府创造了历史,成为世界上第一个向学生免费提供经期产品的地区。

自该计划启动以来,另一项苏格兰青年调查发现,三分之二的受访者在过去一年中从她们的学校、学院或大学获得了免费的经期产品。

在那些获得免费产品的人中,84%的人说该计划对她们产生了积极影响。

研究人员说,除了经期贫困外,经期耻辱也是年轻女孩的一个问题,大多数人在购买经期产品时感到尴尬。

教育的影响也是该法案旨在解决的一个领域--研究人员发现,在英国接受调查的女孩中,有64%的人因为月经而旷课。

研究表明,13%的人每月至少有一次错过整个学校日,34%的人担心侧漏,22%的人有与月经有关的焦虑。

该法案将产生什么影响?

《经期产品法案》法案规定,地方当局有法律义务确保任何需要月经产品的人可以免费获得这些产品。将由议会决定采取何种实际安排,但他们必须让"任何有需要的人"能够"相当容易地"获得不同类型的经期产品,并有"合理的尊严"。该计划从8月15日开始实施。

《经期产品法案》规定,获得免费经期产品不应"复杂或官僚"。

这些产品应该可以从议会或教育机构免费获得,而不需要人们去要求它们。她们不应证明她们为什么需要这些产品或需要的数量。

人们也不应该填写任何表格,也不需要其他信息来获得这些产品,除非在设计或邮递时需要。

作为解决围绕月经和经期产品的耻辱感的更广泛工作的一部分,该法案称负责机构应考虑正常化和可见性的重要性。提供有尊严的回应不一定需要把产品藏起来。

在苏格兰政府提出重大修订后,该法案于2020年11月24日获得通过。

为解决生理期贫困问题已经做了什么?

自2017年以来,苏格兰政府已经花费了约2700万英镑,在公共场合提供通道。

苏格兰政府创造了历史,成为世界上第一个向学生免费提供经期产品的政府,该计划于2018年开始实施。在一些地方,包括一些酒吧和餐馆,产品已经由业主免费提供。这是一种善意的姿态,而不是一种要求。

其他地方发生了什么?

英国政府有自己的月经贫困工作组,其主要目的是解决有关经期的耻辱和教育问题。它还希望改善经期产品的可及性。

2020年1月,英国所有中小学都推出了免费的经期产品。

而美国的一些州已经通过了法律,强制要求在学校提供免费的经期产品。

卫生用品的5%的增值税率--被称为"卫生棉条税"--在2021年1月被取消。

欧盟法律要求成员国自2001年起对卫生棉条和卫生巾征收5%的税,将经期产品视为非必需品。英国在脱欧后能够摆脱这一税收,因为它不再受欧盟法规的约束。

在离开欧盟之前,英国政府已经开始将从经期产品的增值税中获得的资金投入卫生棉条税基金,用于支持组织和慈善机构。

这是在Laura Coryton发起的“停止对经期产品征税 ”运动吸引了超过32万名支持者和全世界的关注后产生的。

其他一些国家已经降低或取消了对经期产品的税收--包括美国的十几个州以及肯尼亚、加拿大、澳大利亚、印度、哥伦比亚、马来西亚、尼加拉瓜、牙买加、尼日利亚、乌干达、黎巴嫩和特立尼达和多巴哥等国家。

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