是噱头还是创新:iPhone 6 蓝宝石屏幕的猜想

2014年03月10日 15:01 次阅读 稿源:煮机网 条评论

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近日一则苹果投资知名蓝宝石生产公司 GT Advanced Technology 的消息在手机供应链界中引发了轩然大波,苹果公司买断了 GT Advanced Technology 未来三年的供货,另外界纷纷猜测下代 iPhone 是否会采用蓝宝石材料的屏幕玻璃。

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然而这听起来高大上的蓝宝石是否真的有可能出现在 iPhone 6 上,仅凭借胡猜乱想是不够的,我们必须要通过了解蓝宝石本身才能得出有理据的猜想。

一、庐山真面蓝宝石,是刚玉宝石中除红色的红宝石之外,其它颜色刚玉宝石的通称,主要成分是氧化铝。蓝色的宝石,是由于其中混有少量钛(Ti)和铁(Fe)杂质所致;蓝宝石的颜色,可以有粉红、黄、绿、白、甚至在同一颗石有多种颜色。蓝宝石的产地分布在泰国、斯里兰卡、马达加斯加、老挝、柬埔寨、中国海南,重庆江津的石笋山,其中最稀有的产地应属于克什米尔地区的蓝宝石,而缅甸是现今出产上等蓝宝石最多的地方。「珠宝类」的蓝宝石跟其他宝石一样,通常都是在自然界中开采而来,但是用于「非珠宝」用途的蓝宝石都是人工合成的。早在 100 多年前的法国,化学家奥古斯特•韦纳伊(Auguste Verneuil)首次制造出人造蓝宝石。此后,人工合成蓝宝石的工艺不断发展,至今已出现了多种合成蓝宝石的方法,其中最为常见的人工蓝宝石还是利用高温、高压将氧化铝粉合成的透明晶体。

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二、蓝宝石与手机

蓝宝石并非首次出现在手机上,在此前的 Vertu 手机 Vertu Constellation Blue 与 Vertu Constellation Quest Blue 均采用了蓝宝石材质的镜面,但这毕竟是出现在奢侈品中的蓝宝石,能否第一次走入大众消费市场才是我们所关注的。

之所以被期待用于制造手机屏幕镜面主要还是因为蓝宝石自身所具有的诸多特质。首先,蓝宝石最吸引人的特质便是它的硬度。根据莫氏硬度表的规格:

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蓝宝石所属的刚玉硬度达到了 9 Mohs。Mohs 是表示物体的硬度单位,比如云母的硬度为 1 Mohs,钻石的硬度为 10 Mohs,玻璃的硬度在 5.5-7 Mohs,但是蓝宝石的硬度达到了 9 Mohs,也就是说它已经接近钻石的硬度。可以说蓝宝石比绝大多数的物品都要硬的多,这样的材料用于手机的屏幕,其保护性能自然毋庸多言。

蓝宝石之所以有这样的特点,和它自身结构是分不开的。

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这样突出的结构特点,决定了它拥有了令人信服的硬度,所以手机商们也在不断的试水蓝宝石材料,其中典型的有 iPhone 的摄像头玻璃、Touch ID 等。而在现实生活中,蓝宝石的身影也并不少见,银行里的防弹玻璃多为此等材料制成,医院里的透视镜仪器也不乏蓝宝石的影子,甚至为了使用寿命的考虑,超市里的条形码扫描器也有它的出现。

三、真有这么神?

既然蓝宝石拥有如此多的优点,那是否意味着它必将和手机屏幕结缘呢?在者看来,未来似乎很有可能,但在短期内实现这个想法还有些困难。

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首先,成本是绕不过的坎。

根据供应链内的消息,目前一块 4 寸左右的蓝宝石玻璃大约 30-40 美金,相比较总机成本在 200-300 左右的 iPhone 而言,算得上是大份额了。而一块美国康宁公司的大猩猩玻璃成本约为 3-4 美金,这 10 倍的价格差距在元器件中可是笔不小的数字。高价背后的原因主要还是在工艺上的不成熟,虽然 GT Advanced Technology 已经拥有了生产出头发丝般的蓝宝石玻璃的能力,完全可用于手机屏幕,但是想要大规模的生产还有待生产力的发展与提高。以当前的工艺大规模生产蓝宝石材质的玻璃镜面,还需要付出极大的环境代价。根据美国康宁高级副总裁 Tony Tripeny 所言,「蓝宝石的加工方式对环境也不好,因为制作它需要消耗 100 多倍的能量和 4000 多倍的时间」。

其次,蓝宝石抗划不抗压。

虽然有着玻璃所不能匹敌的硬度,但它在抗压能力上却不如竞争对手大猩猩玻璃。Tony Tripeny 说到:「它还容易破裂,虽然我认为它耐划,但经过我们测试,大猩猩玻璃可以承受 2.5 倍多的压力。」因此在现有技术条件下,苹果想要大规模使用蓝宝石还必须克服它不耐压的特点,毕竟做为日用品的手机随时有可能遇到不可预知的压力。比如当用户将手机揣在裤子口袋中坐下时,或是躺在床上压到手机时,这些都是对其抗压能力的考验。如果这些问题不能够解决便草草推向市场,对其产品口碑将带来严重打击。

最后,蓝宝石透光性能不如玻璃。

Tony Tripeny 在评论关于苹果大规模储备蓝宝石一事还提到:蓝宝石相比玻璃,它传输光更少,意味着需要调光设备,消耗更多电量。本已在电池上就捉襟见肘的智能手机还需要额外为屏幕提供能量,这必然大大影响用户体验,尤其是电池容量还在停留在 1560mAh 的 iPhone 而言,可谓压力山大。虽然苹果在电池管理上的功夫堪称一流,但是对于屏幕这一电老虎,或许只能借用那么句话:臣妾做不到啊!

四、结论

虽然对于 iPhone 6 是否会采用蓝宝石作为屏幕镜面持消极态度,但是笔者认为,当代科技不断发展,而苹果又是当下的智能机标杆企业,我们有理由相信它会带来行业创新。加之三星、LG 等企业的不断加入,通过规模效应,蓝宝石终会走向大众市场,毕竟这是智能机实现差异化的重要部分。那么苹果此次大规模储蓄蓝宝石是为了何事呢?笔者大胆的猜想:用于 iWatch 之类的穿戴设备。对于手表有研究的读者或许知道,在劳力士的多款产品中都采用了蓝宝石材质的玻璃镜面,它耐划耐糙的特性正是手表类产品的不二选择。而手表类的穿戴市场正一片繁荣,各类产品层出不穷,相信苹果进入此领域也不过是时间问题。

文 / 煮机网 @kimif2009

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