天文学家首次观测到恒星星周尘盘出现神秘波纹

2015年10月14日 11:17 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间10月14日消息,据国外媒体报道,巴黎天文台和瑞士联邦理工学院天文学家近日研究发现,在类太阳恒星AU Microscopii星周尘盘中出现一连串快速移动的波形结构。这种波形结构成弧状,很像水中荡开的涟漪,它们正迅速穿过恒星AU Microscopii周围的星周尘盘。天文学家表示,之前从未观测到过这种神秘的波形结构,目前还无法判断到底是什么原因导致这种现象的出现,不过他们相信这一发现将有助了解行星在这些恒星环绕盘中是如何形成的。

巴黎天文台和瑞士联邦理工学院天文学家近日研究发现,在类太阳恒星AU Microscopii星周尘盘中出现一连串快速移动的波形结构。

在年轻的行星系中,通常存在着碎片环,又称原行星盘。这种碎片最终会相互结合,形成行星。天文学家认为,我们的太阳系也是以这种方式形成的。在研究搜寻AU Mic星周尘盘中臃肿扭曲的特征标志时,来自巴黎天文台和瑞士联邦理工学院的天文学家观测到了这些波纹结构。这一发现将为天文学家研究了解行星的形成过程,以及年轻行星系的运行情况提供线索。

类太阳恒星AU Microscopii又称AU Mic,位于显微镜星座南部,距离地球32光年。

这些远离恒星的波纹看上去正迅速逃离,且移动速度比靠近恒星的那些更快,它们正挣脱恒星的地心引力。

欧洲南方天文台甚大望远镜利用安装的分光偏振高对比度系外行星研究仪捕获到了一些图像。通过研究这些图像,天文学家发现了一些无法解释的特征。尽管这些特征看上去像是一些波纹,但是直到利用美国宇航局哈勃太空望远镜对其进行再度处理后,研究人员才能够看到它们移动的方式。拍摄于2010年到2011年之间的哈勃图像,不但揭示出一连串的波形弧,还有助于天文学家观察研究它们在这段时间内飞速穿越星周尘盘时的变化过程。

巴黎天文台天文学家安东尼-波卡勒提是该项研究的主要负责人,他指出:“分光偏振高对比度系外行星研究仪提供的图片显示,AU Mic星周尘盘中存在着一系列无法解释的特征,它的弧形或波形结构不同于以往我们任何一次观测到的情况。”研究团队成员之一、瑞士联邦理工学院天文学家克里斯汀-塔尔曼解释说:“在过去的4年内,我们对这一奇特现象进行了持续不断的跟踪,收集到了大量数据资料,结果发现这些弧正以每秒10公里的速度逃离恒星AU Microscopii。”研究人员均表示,之前从未观测或预测到这一现象,因此只能对其进行猜测。类太阳恒星AU Microscopii又称AU Mic,位于显微镜星座南部,距离地球32光年。由于其星周尘盘的自转轴与地球上人类的观测视线垂直,因此AU Mic被认为是一颗用以观测的最佳星球。

研究小组认为,这一现象的解释可能与恒星耀斑有关。

研究人员还发现,这些远离恒星的波纹看上去正迅速逃离,且移动速度比靠近恒星的那些更快,它们正挣脱恒星的地心引力。鉴于它们的移动速度过快,天文学家认为不可能是恒星星周尘盘中的引力干扰物质导致产生的。研究小组还排除了这样两种理论:一是两个罕见的大质量类小行星天体撞击,释放出大量尘埃导致波纹出现;二是恒星系中的不稳定因素触发了这些螺旋波。斯图尔德天文台研究人员格伦-施耐德表示:“这一现象的解释可能与恒星耀斑有关。AU Mic是一颗耀斑活动相当频繁的恒星,星球表面及附近区域经常突然释放出大量能量爆。这些耀斑中的部分能量爆发可能触发了行星上的某种物质,如果行星存在的话,并推动其从行星上猛烈剥离。”研究小组表示,将继续观测AU Mic,力争搞清楚这一神秘现象的原因。

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