NEC高层谈HD-DVD与BD之战:渊源不同 殊路同归

2007年12月07日 20:30 次阅读 稿源: 条评论
HD DVD阵营的关键人物、NEC公司RDD推广部门首席工程师早津亮一最近接受了一次关于高清格式之战采访,他谈到了HD DVD和BD的一些渊源和发展,同时还解释了为什么录像文化在日本如此风行,相信对想深入了解HD DVD与BD的读者会有不小的帮助.
历史渊源:HD DVD向左 BD向右

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——坦率地说,想买下一代格式影碟机和录像机的人在为选BD还是HD DVD而烦恼,请谈谈这两种标准的差异。

早津:差异有很多,不过最主要的是基本构造上的差异,HD DVD和BD的所有差异都是由此洐生的。HD DVD光盘的记录层外面是厚度为0.6mm的树脂层,与DVD相同。而BD的树脂层非常薄,低于0.1mm,再往里就是记录层了。这使得BD和DVD的结 构完全不同,因此光盘生产设备也完全不同。在与之前的DVD光盘的兼容性方面,HD DVD的优势很明显。



——从用户的角度来说,哪一方都是“高清画质电影光盘”吧。不过,为什么结构会不同呢?

早津:首先是在开发的时候,目标功能就是不同的。BD规格是为了“记录高清电视广播的内容”而开发的,压缩方式和电视广播相同,需要一张大容量的光盘来进 行记录。因此BD需要DVD 5倍以上的容量,即25GB。如果只是为了看高清画质的影片,可以说这个容量太大了。要达到这一容量,必须采用树脂层0.1mm这种生产非常困难的构造, 这种以完全颠覆过去的构造达成了这样的容量,然而和DVD的兼容已经离得太远了。另一方面,HD DVD是作为DVD的扩展规格而开发的。DVD的实现,是把普及“在家里简单地享受电影”作为基本理念的,接下来才是“更好的高清画面,更震撼的音效”和 “在家里简单地享受高清电影”。为此,要尽可能地保持DVD光盘的构造,以便使用现有的生产设备。由于HD DVD是用于高清电影的,不会再使用以往的MPEG2,而是使用最新的视频压缩技术。

——HD DVD是一层15GB,两层30GB的容量,这里面有什么原因吗?

早 津:为了最大限度地使用以前的DVD生产设备,把DVD切割设备的最大容量——1层15GB作为了标准。这个容量对于盘片结构而言还是有富余的,实际上, 这个空间还可以利用,今年的最新3层HD DVD-ROM规格实现了1层17GB,3层51GB的容量。这样的话,单张HD DVD就能够完全凌驾于BD规格之上,包括容量在内。

在开发规格时正好遇上了蓝色激光二极管的飞速发展,很快下一代的DVD规格就成为了现实。同时,压缩技术选用了最新的H.264/MPEG-4 AVC和WMV-9(现在称为VC-1),比MPEG2的压缩方式要先进多了,这些压缩技术不但压缩率达到了MPEG2的2~3倍,同时画质还能更加优 秀。积极地采用多方面的技术之后,还保持了对DVD的兼容性,能在家中体验高清画质的影碟——HD DVD就此诞生了。另一方面,BD规格由于把记录日本的高清电视广播节目做为基本开发方针,与高清电视广播同样采用MPEG2。因此BD阵营认为“很有必 要使用成熟的MPEG2”,他们坚持着MPEG2。不过此后BD也做出了认步,采用了H.264/MPEG-4 AVC及VC-1。

下一代DVD规格之所以能向前推移,首先,采用了当时正在开发的短波长蓝色激光二极管,研究了多种方式。仅仅是理论上2.6倍容量的话是达不到要求的,其 他增加容量的手段很有必要,这也很考验各公司的技术实力。其中HD DVD和BD成为了主要的规格被保留下来。从开发初始,HD DVD和BD这两个规格是分别以“回放”和“录像”作为中心的,从根本上而言是针对不同的理念而开发的。结果是HD DVD用了“之前的光盘结构+新的压缩方式”,1层15GB,2层30GB;BD则是“新的光盘结构+旧的压缩方式”,1层25GB,2层50GB。HD DVD是DVD技术的扩展,从一开始就有实现双层30GB光盘量产的可能。BD方面,尤其是双层光盘的生产技术难度很高,直至今日据说还无法实现稳定的生 产。

——在某一个光盘规格巩固地位之前,需要很长的时间,而且其中有不可预测的因素。

早津:不过,所谓的格式之战,有好的一面也有危险的一面。其中一方说“我们可以做到这个”,另一方也不会保持沉默,而是说“我们也能”。双方自然会在更大 的容量和更高的性能反复竞争。可是,如果只能在实验室级别的环境中才能实现,这种技术虽然容量超大,性能超强,但是成品率无法保证,无论进行商业化,这就 变成了没有意义的争斗。

像之前的一样,双方都采用了H.2664/MPEG-4 AVC和VC-1等,现在的BD和HD DVD,从用户的角度来看很难说有什么区别。因此,今后竞争的焦点将在于统一的规格、便宜的价格以及产品化的程度。

BD规格不完善 HD DVD更适合于视频播放

——确实,BD和HD DVD都能够支持画中画功能,两个格式之间的差别很难体现出来,比较两种规格就没有什么意义了。

早津:另外,BD还没有确定和完成画中画和网络连接功能的标准化(2007年11月末为止)。由于规格未最终定案,无法推出完整功能的产品,达不到这样的 状态。只是加入静态图像的画中画功能是DVD都能实现的技术。不过HD DVD的画中画可是正片和第二视频都能达到高清质量的,可以流畅地互相切换,这是最难做到的。

下一代的DVD影片,标准内容和之前的DVD是同样的,在记录时加入了例如HDi和画中画的两种最新高级内容,这是可以回放的,用于处理两种数据内容的机 械装置是完全不同的。因此,由于硬件仅对应于“标准内容”,想从软件上支持“高级内容”是无法实现的。HD DVD在最初完成规格制定时,全部的产品都可以完整地回放画中画等“高级内容”。

支持画中画的BD标题,在一段时期内回放出问题会成为话题,这种情况是很可能发生的。在规格完成之前,BD的产品就已经上市销售了,这当然是很容易出问题的。



——不过,随着时间的推移,BD阵营应该可以解决这一问题。

早津:为了应付今年冬季的商战,BDA向所有家电生产商发布了强制性的BD规格,但我想还需要一段时间去完善高级内容。无论如何,生产商完善兼容性是需要 时间的。和HD DVD的HDi相比,BD的BD-J确实是高级语言,不过反过来说,这也是BD-J的问题。举个例子,要实现某个功能,可能有两种或更多的方法,这时候自 由度的区别就显示出来了,安全兼容性也变得难以确保。一方面,HD DVD的HDi是由微软开发的,和BD-J相比语言更简单。HDi的设计理念并不复杂,就是为了“更简单地享受优秀的视频”,能够实现好莱坞提出的200 件以上的想法。通过HDi,许多电影公司的制作班子全部的功能需求都能满足。此外,市场上所有的HD DVD产品都是支持HDi的。

——谈到BD“可以实现”的功能,用户没能体验到但是也很满意。可以说“自由度太高了,内容就不容易制成了”,游戏机市场也是如此,例如可以拿任天堂的Wii和索尼的PlayStation3来比较。

早津:Wii所采用的硬件,性能并不是很强。不过由于功能有所限制,设计者能够更容易地制作内容,创造性可以得到最大限度的发挥。结果好游戏在短期内一个接着一个地推出了,因此“适度限制性能”也有好的一面。

——BD和HD DVD这两种下一代光盘格式的普及率还是很底,你认为双方要提高普及度需要什么呢?

早津:根据日本映像软件协会的调查,在2006年视频软件销售总额中,BD和HD DVD,外加UMD些下一代的光盘格式市场份额一共不过是0.3%,无法宣称哪种格式统治了市场。我想无论如何,没有大尺寸高清电视的普及,也就不会有下 一代光盘格式的需求。就这个数字上,如果支持Full HD的电视机不就的话,BD和HD DVD都是无用之物。因此,很期待今年大尺寸Full HD的电视机便宜起来,因为HD DVD影碟机的价格也在下降,下一代格式电影欣赏的需求也在增加。

10 月底,我由于工作会议到美国出差,当时我去看了纽约郊区的大型购物中心的家电卖场,最新的HD DVD影碟机HD-A3价格是299美元,HD-A30是399美元。这还是刚刚到货还没有贴上价格标签。同时可以注意到,旧一代的HD-A2也在架上销 售,不过价格是199美元。此外,我11日1日回国时,沃尔玛还以99美元的特价出售这一相对老的机型,这也是一个大新闻。在美国,价格竞争力是最具决定 价的,100美元是一个临界点,这是很明显的。Full HD电视机的普及,下一代格式的影碟机价格也很有竞争力,普及将会很快。



——只是,在美国,光盘的需求完全是“用于看电影”,影碟机是主要的市场。但是在日本录像机才是主流,情况是完全不同的。

早津:是这样的,在录像带的时代,磁带一年的平均销量,日本占了5块,欧洲是3块,美国1块。在美国,很多民众不喜欢存钱,这是一种国民性格。此外,有线 电视是多频道的,同一节目在其他频道每天播出数次,即时错过了也还能在其他频道看到,因此录像机的需求不是很高。另一方面,在日本,人们收看地波电视节目 是受限的,因此录像机的需求很高。现在也不是“只有录像带才能录电视节目”的时代了,BD和HD DVD都能做到,DVD也有,不过如果是广播电视录像,硬盘才是最好的选择。1TB硬盘的录像机也推出了,很受欢迎。就我个人而言,HD DVD用于视频回放、摄像机和数据交换是需求很大的,但是电视节目的记录还是硬盘最适合。

——日本人认为,很难适应把录像机和影碟机分为,不过听说地面数字和多频道化的时代要来临了,广播文化将会发生很大的变化,对日本人根深蒂固的“录像文化”也会造成冲击。

早 津:对于那些已经拥有200GB以上硬盘录像机的人来说,我想用硬盘录下的节目再转到光盘里并不容易。如果是为了“欣赏画质更出色的电影”,就可以考虑购 买HD DVD影碟机了。这是无论如何都值得一试的。HD DVD可以自信地宣布自己是最适合用于电影和电视节目的流通媒体。

文/存储时代

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