SpaceX今日将再度发射火箭并尝试回收

2015年12月22日 08:24 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间12月22日早间消息,SpaceX计划于美国东部时间12月21日20:33(北京时间今天上午9:33)在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射Falcon 9火箭。此前,SpaceX的火箭发射暂停了6个月时间。SpaceX此前曾两次尝试回收火箭,但都没有成功。今年4月,SpaceX距离火箭成功软着陆只差一点点距离。今年6月,SpaceX在一次发射中发生了火箭爆炸事故。

SpaceX火箭发射命运多舛

此次发射也是命运多舛。其实,本次打算发射的猎鹰9号早就被树立在了佛罗里达半岛的卡纳维拉尔角上,并携带了11颗卫星。SpaceX原计划是在发射前三天(12月16日)进行静态点火,但不久之后就被推迟到了17号,接着又被推到了19号,最后确定北京时间今日上午正式发射。

此次火箭发射的原定时间为美国东部时间周日晚,但SpaceX CEO伊隆·马斯克(Elon Musk)在计划时间几小时前在Twitter上发布消息称,火箭发射将推迟一天时间。他表示:“刚刚与SpaceX团队评估了任务参数。蒙特卡罗仿真显示,明晚实现成功着陆的几率要高10%。推迟24小时。”

委托进行此次发射的通信公司Orbcomm表示,这一推迟将使SpaceX有更多时间去研究静态点火数据,并使推进系统进一步冷却。这一解释与SpaceX的解释略有矛盾。马斯克的说法是,发射的延迟是为了提高火箭成功回收的几率。

SpaceX将使用Falcon 9火箭为Orbcomm发射11颗卫星。在本周的发射中,包含引擎和燃料在内的第一级火箭在发射后将会与火箭其他部分分离,并返回地面。不过,SpaceX此次没有选择通过海上平台去回收火箭,而是将直接在地面上回收。SpaceX已在卡纳维拉尔角选择了着陆地点,即Launch Complex 1。这将是此次火箭着陆的目标地点,而SpaceX未来的大部分火箭回收也将在这里完成。

如果SpaceX本周成功完成火箭的发射和回收,那么将是一次重大胜利。6月28日,Falcon 9火箭在执行向国际空间站的补给任务时发生爆炸,而事故原因则是火箭燃料箱中的一根压杆存在问题。在事故发生后,SpaceX更换了不同类型的燃料箱压杆,而这些部件在发射前检查中都得到了单独测试。

贝索斯旗下航天公司曾首次实现火箭回收

就在上个月,北京时间11月24日,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司Blue Origin创造了一个历史,成功地将New Shepard太空火箭发射到32.9839万英尺(约合100.5公里)的计划高度,随后又成功地返回发射场。这是全球第一个发射升空后又完好无损地返回地面的火箭,同时意味着Blue Origin已战胜特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下航天公司SpaceX,率先生产出可重复利用的火箭。

在Blue Origin之前,所有的火箭升空后即完成使命,不能再重复利用。很明显,这种设计会增加太空飞行的成本,就好比是一架波音747从纽约飞到洛杉矶之后就必须再重新制造一架。

对于New Shepard成功落地,特斯拉CEO马斯克也给予了祝贺,他在Twitter上称:“向贝索斯及其研发团队表示祝贺。”但马斯克也同时指出,Falcon 9和New Shepard有着明显的不同。

他说:“需要指出的是,‘太空’(space)和‘轨道’(orbit)有着明显的不同 。”Falcon 9的目标是将有效荷载运送到低地球轨道,而New Shepard的目标只是将乘客送往亚轨道太空。

相对于大部分民营公司,SpaceX更快地从事故中走了出来。另一家为国际空间站执行补给任务的公司Orbital ATK去年10月曾发生事故,而随后花了一年时间才重新启动发射。此外,在航天飞机发生事故之后,美国宇航局(NASA)曾暂停发射两年时间。

今日的发射能否成功?一切静待今日火箭发射的结果。

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