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福布斯:Google终极目标是提供人工智能服务

2008年01月14日 19:49 次阅读 稿源: 条评论
1月14日消息,《福布斯》网站日前发表了对《哈佛商业评论》前编辑、《巨大的转变》(The Big Switch)一书作者尼克拉斯·卡尔(Nicholas Carr)的专访.卡尔表示,Google的目标是成为全球的计算机,并将搜索转变为人工智能.
卡尔表示,仍认为Google只是一家搜索引擎公司的看法已经过时.尽管Google Docs、Google Spreadsheets、Blogger和YouTube等产品或服务还没有给Google创造太多营收,但它们绝非是Google的附属业务.卡尔认 为,这些网络应用代表着根本性的变革,意味着从桌面到网络的巨大转变,将重新定义计算和Google的业务模式.
为使读者明白《巨大的转变》是场什么程度的转变,卡尔强调了一个类似的变革:电力的发明.卡尔认为,真正的电力发明并不是汤姆斯·爱迪生(Thomas Edison)为每家工厂安装独立发电机的创意,而是爱迪生财务员工萨穆埃尔·因苏尔(Samuel Insull)创建一个中心电厂来为整个地区供电的想法.因苏尔的想法使电真正转化为效用,并大幅降低了电的成本.

卡尔在《巨大的转变》中指出,今天的计算就如同当年的电一样,正在完成从工具向效用的转变.未来,企业将不再需要自己的数据中心或是桌面软件.像Google之类的公司将托管全球数据处理和存储服务,其它企业只需付费即可使用.卡尔预测, Google的目标不止在此,成为全球的计算机,将搜索转变为人工智能才是其终极目标.

以下是卡尔接受访谈的详细内容:

问:电力革命和Google的“云计算”有何相似之处?

答:100年前曾经在机械动力领域上演的一幕现在又发生在今天的计算领域.在19世纪末期,如果你的企业需要运转一台机器,你没有其它选择,只能自己生成动力.因此,你需要在企业内建造一个大型的动力运营部门,最初利用的是水力和蒸汽动力,然后便是电力.当尼克拉·特斯拉(Nicola Tesla)发明了电力传输方式之后,一切都发生了变化.你只要处于一个供电网络之中,就可以获得来自遥远地方的电力.因苏尔首先认识到了集中供电的经济优势,并创建了多家公司共享电力资源的模型,因为生产制造公司不需要再自己发电,所以大幅降低了电价.

随着宽带网络的普及,现在的企业又面临着类似的局面.企业原本需要在本地运行数据处理、存储和软件,但现在都可以通过大型中央计算站提供.通过这种方式,会使计算变得更具有效用.

问:在这一变革中,Google是否是最受益的公司?

答:并不是只有Google一家公司想到了这一点.但在该问题上,Google一直是最有远见的公司.在相关基础设施投资方面,Google已成为了领先者.如果要寻找一家领导该潮流的公司,那当然就是Google.

问:这是否意味着Google的商业模式将会从根本上发生转变?

答:Google早已是一家中心效用计算公司.截至目前,Google已提供了有限的计算服务,主要还是搜索.但是,Google的最终目标是取代个人PC或企业数据中心,成为全球计算机.

问:未来五年,我们是否仍认为Google是一家搜索公司?

答:未来五年内,Google的绝大部分营收仍将来自于与其搜索引擎相关的广告业务.但是 Google为个人和企业提供的其它服务将生成新的显示广告商机,同时也为信息搜集和个性化广告创造发展机会.未来5至10年的最大问题是,Google 是否会采用付费订阅模式?接受其服务的企业是否会向其付费?

问:“云计算”需要多长时间才会真正成为主流?

答:截至目前,最尖端的计算都出现在大公司,因为它们有资金、先进的设备和复杂的软件.但是在网络应用模式下,我们将看到相反的情况.个人和小企业没有太多资金,因此它们会更加支持网络模式.这一转变将逐步发生,将从个人和小企业向大企业转变.

我认为,在这一转变过程中,许多个人甚至在会不了解“云计算”的情况下完成转变,特别是那些年轻人更是如此.年轻人不会自己购买软件,他们只是使用互联网上的应用软件.因为可以节约资金,小企业也将会很快完成这一转变.不过大企业完成效用计算模式的转变,将需要10至15年的时间.原因非常简单,大企业在自己的计算设备中投入了巨资,它们不可能一夜就将这些彻底抛弃.

问:在这一转型中,还有哪些公司将从中受益?

答:所有的“软件即服务”(SAAS)公司都将从中受益,例如Salesforce.com和Intuit等等.同样受益的还有那些提供存储或基本计算服务的公司,例如亚马逊可能也会从中受益.

问:为何Google在未来几年将成为领先者?微软为何无法赶上Google?

答:微软也许能够赶上.如果看一下资本支出,就会发现该公司和Google一样在中心数据中心投入了数十亿美元.但是,微软所面临的一大难题是,该公司绝大多数营收来自于原有模式,如何推广新模式,但又不影响到旧模式生成的营收.微软希望这一转型的进程将非常缓慢,从而能够不伤及公司现有业务.微软拥有客户资源,而Google没有旧业务拖后腿.这将是一场有趣的竞赛.

问:《巨大的转变》中称,Google的最终计划是发展人工智能,这同该公司现有的业务有何联系?

答:Google联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin)在接受我采访时曾表示,Google认为搜索是人工智能的最基本形式.一年之前,Google高层也表示该公司只挖掘了5%的搜索潜力.这就意味着,为了提供最佳的搜索结果,Google搜索引擎需要了解用户的意图甚至用户的思维方式.

目前,Google已聘请了很多人工智能方面的专家来解决这些问题.从企业的角度来看,人工智能对于搜索结果或广告的影响力意味着大笔的金钱.

问:你还预测Google将把搜索和人脑整合在一起?

答:这听起来有些像科幻小说,但却是是Google的终极目标.如果这一预测成真,人们将不再需要坐在计算机前,也不再需要键盘,搜索将会自动完成.按照佩奇的想法,只要你想到一个问题,Google就会通过手机告诉你答案.

问:未来的最终智能Google将会是什么样子?

答:非常明显,Google认为将会有一种智能比今天我们所想的人智(human intelligence)更为强大.我不清除这种智能是否来自于全球所有网络计算机的整合,或者是这些计算机与人类大脑的整合,我想Google也不清楚.但Google的最高领导层表示,该公司的目标是成为新模式智力的领先企业.Google越接近人类大脑的思考,就会赚到越多的钱.
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