超级高铁设计竞赛将开幕 马斯克的梦要靠学生来圆

2016年01月30日 11:49 次阅读 稿源:凤凰网科技 条评论

NASA(美国宇航局)和阿波罗登月计划曾经鼓舞婴儿潮时期出生的人(第二次大战后大约二十年内出生的人),激励他们去追求更大的梦想。今天的孩子们要帮马斯克(Elon Musk)追求一个同样大的梦想。几年前,特斯拉、SpaceX CEO马斯克第一次提出超级高铁的古怪想法,像《星际迷航》一样的胶囊可以以每小时700英里(约1200公里)的速度运送乘客,听起来只是纯粹的幻想。结果呢,猜猜怎么着?大家认真了,当中许多人还是年轻的、学工程的学生。

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本周末,1000多名学生将来到德州A&M大学,在那里SpaceX将举办为期两天的“Hyperloop Pod Competition”(超级高铁车舱设计竞赛),以前还没有过这样的比赛。

疯狂还是不疯狂

“世界上有许多疯狂的创意,当创意与一些人——比如马斯克——联系起来时,它就变得像那么回事了。”22岁的安舒曼·库玛尔说。他是卡耐基梅隆大学超级高铁团队的负责人,周末时,大学派了20名学生组团参赛。库玛尔还说:“每个人都想参与超级高铁活动,这可是终生难遇的机会。”

120个大学团队、3个高中团队参加比赛,他们来自120个国家,这些团队将在大学校区展示自己的设计。简单列出几个名字:印度博拉理工学院、埃及开罗大学、荷兰代尔夫特理工大学、英国帝国理工学院……。美国交通部长安东尼·福克斯(Anthony Foxx)将发表主题演讲。

新一代工程师已经开始崇拜马斯克,因为他推出了电动汽车,还准备利用太阳能和可回收火箭将人类送上火星。

马斯克所提出的“超级高铁”也许可以解决世界的交通问题,也许不能,不论如何它都是很好的市场营销手段。竞赛会吸引全世界最优秀的工程创意,SpaceX招聘人员可以从中挑选中意的人才。

狂潮起源于2013年马斯克提出的“Hyperloop Alpha”白皮书,这是一份57页的宣言。44岁的马斯克当时曾花一个晚上加班撰写这份白皮书,按照他的设想,胶囊可以在空气垫上飞速行驶,从旧金山开到洛杉矶只要30分钟。马斯克承认要完成这样的壮举并不是容易的事。

大学与高中都来了

白皮书公布之后,Twitter上关注马斯克的人越来越多。有两家创业公司开始尝试将超级高铁商业化。去年6月,SpaceX宣布将组织竞赛,邀请全球各地的团队设计舱体,一夜之间,消息传遍全球。不到一周时间就有700个团队参赛,最终增加到1751个,SpaceX从中挑选了123个参加本周末的设计竞赛。

大赛将在3万平方英尺的“Hall of Champions”举行,紧邻德州A&M大学的露天足球场。竞赛将被直播。学生们可以在展台上展示自己的原型产品,介绍设计,还有希望获得企业的赞助。一些团队会参加决赛,具体数目还没确定。今年夏天,决赛将在加州霍桑(Hawthorne)的SpaceX总部举行,到时学生们将在一英里长的测试轨道上演示完整尺寸的产品。

“很难有机会完全从零开始设计一些东西,这是第一次。”19岁的利亚姆·理查森(Liam Richardson)说。他是加州州立理工大学航空宇宙工程学学生,整个冬天他都在Skype上与团队成员讨论设计的细节。理查森说:“超级高铁的许多东西仍然不明朗,除了马斯克的白皮书外没有什么参考的东西。”

每个参赛团队对马斯克的理念都有自己的解释。例如,21岁的肯德尔·费根(Kendall Fagan)说斯坦福大学的学生选择了磁悬浮系统。费根是斯坦福加州校区机械工程学院的学生。

“因为无人驾驶汽车的研发,交通运输现在成了激动人心的行业。”费根说,“超级高铁是交通运输领域最超前的创意。之所以说它激动人心,部分原因是之前没有过。到底有没有可能呢?在超级高铁的悬浮问题上不同的学校有不同的看法。”

尽管SpaceX的竞赛是面向大学学生的,一些高中学生也不甘落后。休斯敦私立高中圣约翰斯(St. John’s)派了6名学生参赛,他们管自己的团队叫“HyperLift”,孩子的父母支持他们参赛。

17岁的安德鲁·阿瓦德(Andrew Awad)说:“我们决定使用空气轴承,因为马斯克在报告中建议用它,如果只是对磁悬浮火车进行调整,马斯克的设想不可能变成现实。我们将冷却系统和空气轴承系统进行整合是一大创举。”

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