专家:自动驾驶汽车的普及要靠老年人

2016年03月02日 22:52 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

彭博社今日发表文章称,老年人群对于自动驾驶汽车的普及至关重要。有史以来,老年人将首次引领这一新技术趋势。94岁的弗洛伦斯·斯旺森(Florence Swanson)开过许多汽车,包括福特Model T和特斯拉Model S。如今,她又走进谷歌的自动驾驶汽车。

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斯旺森是谷歌自动驾驶汽车乘客中最年长的一位,经过半个小时的尝试之后,斯旺森说:“之前从未尝试过这种汽车,它还能讲话,真是令人难以置信。同时,我也感到很安全。”

谷歌认为,对于自动驾驶汽车,其他老年人也将拥有与斯旺森同样的观点。当前,美国拥有4300多万65岁及以上年龄人口,而且每天还以1万人的幅度递增。数量不断增加的老年人无疑是自动驾驶汽车的目标市场。老年人的出行需求日益增长,例如看医生、拜访亲朋好友,以及去副食店购物等。而且,美国79%的老年人住在郊区和农村。

麻省理工学院(MIT)旗下研究劳动力市场的老龄实验室(AgeLab)主任约瑟夫·科格林(Joseph Coughlin)称:“有史以来,老年人将首次引领新技术趋势。年轻人可能率先使用智能手机,但50岁以上的老年人将引领自动驾驶汽车趋势。”

谷歌自动驾驶汽车项目CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)的母亲今年95岁,她与斯旺森都放弃了驾照。

克拉夫西克说:“对于像斯旺森和我母亲这样的老年人,全自动驾驶汽车将对她们的生活带来巨大影响。对于全世界数百万计的老年人,考驾照并不是他们的首要任务。此时,自动驾驶汽车将为他们的出行提供可能。”

解决老年人出行问题

福特汽车全球趋势分析专家雪莉·康奈利(Sheryl Connelly)称,福特汽车也认为自动驾驶汽车将解决老年人出行问题。在日本,丰田汽车也在加速推出自动驾驶汽车,部分原因就是由于老年人导致的交通事故越来越多,而受伤比例也较高。

在美国,丰田汽车还聘请美国军方前顶尖机器人技术工程师吉尔·普拉特(Gill Pratt)领导“丰田研究院”,从事相关技术研究。目前,丰田汽车已在该领域投入了10亿美元资金。

普拉特去年秋季在上任时曾表示:“谈及自动驾驶汽车时,似乎主要目的就是单纯地打造能够自动驾驶的汽车。其实,重点还是让人们拥有更多的自主选择选:去哪里?以及何时去?而不受年龄或健康状况的影响。”

当前,美国婴儿潮一代(1946年至1964年间出生)对出行的需求依旧很高。美国高速公路安全保险协会(Insurance Institute for Highway Safety)数据显示,美国老年人使用驾照的时间和行驶里程均越来越长。但是,出于健康原因,如视力较差、记忆力损失和关节炎等,都会影响驾驶能力。该协会数据还显示,对于85岁及以上人群,其开车出行的致命事故率最高,主要就是因为身体相对脆弱。

科格林说,自动驾驶汽车就能为老年人提供所需的安全性和方便性。如果这项新技术能够为老年人提供明显的价值,他们就愿意去使用。

全自动驾驶汽车商用仍需时日

当然,目前距离全自动驾驶汽车商用还有很长一段路要走。当前,自动驾驶汽车厂商仍在利用人工智能技术让自动驾驶汽车不仅能避开物体、识别信号灯,还能对乘客的不同需求做出反馈。例如,老年人可能需要拜访多位医生,希望汽车能把他们送到特定医生的办公室。

当前,谷歌工程师正在评估乘客与汽车互动的各种方式,包括语音命令等。谷歌发言人约翰·鲁(Johnny Luu)称,谷歌自动驾驶汽车目前能对预期路线做出语音提醒,包括变线等。

在尝试谷歌自动驾驶汽车时,斯旺森和自己70岁的女儿坐在后排,一名驾驶员和另一位谷歌员工坐在了前排。

当被问及自动驾驶汽车厂商是否将把老年人作为自动驾驶汽车的试验品时,科格林称,他并不这样认为,因为这将是一个“过渡问题”。年轻人不用验证就会相信一项技术,而老年人则希望了解“究竟发生了什么”。

营销上的挑战

对于自动驾驶汽车厂商而言,这可能带来营销上的挑战。MIT老龄实验室(AgeLab)去年11月的一项研究显示,许多婴儿潮一代不想购买自动驾驶汽车。70%表示可能会试驾,但仅31%表示会购买,即使价格与传统汽车一致。

参与这项研究的保险与投资公司The Hartford高管朱迪·奥塞夫斯基(Jodi Olshevski)称:“对于这些拥有较少控制权的自动驾驶汽车,他们的热情并不高。”

今年86岁的朱恩·拉本(June Raben)也不想把自己的驾驶控制权让位于计算机,尽管她已经在使用iPhone、iPad和WhatsApp。一年前,拉本因车祸而放弃了驾驶。

她说:“我自认为还是挺爱冒险的,但我还没有为自动驾驶汽车做好心理准备。但是,随着自动驾驶汽车技术的发展,我相信我15岁的孙子和10岁的曾孙将来会使用它们。”(李明)

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