回首过去然后告别:iPod已经十五岁了

2016年10月24日 13:34 次阅读 稿源:威锋网 条评论

或许可以这样说:我们如今所熟知的苹果始于 iPod,而这竟然已经是 15 年前的事情了。没错,iPod 这样一个充满传奇的产品,不久前刚刚满 15 周岁。在这极具纪念意义的一天,我们当然要回顾它一路走来的历程。

低调的开始

当地时间 2001 年 10 月 23 日,史蒂夫·乔布斯正式向世人介绍了第一款 iPod。从某种程度来说这是苹果公司的另一个新开始,但在当时它引起的反应似乎并不算特别“传奇”。

第一代 iPod 即使是以现在的眼光来看,它的设计也称得上是可圈可点。白色简约的机身,居于控制区中间的是新颖的环形转盘(第一代 iPod 的转盘真的可以转)。菜单、快进、快退、播放/暂停四个按键围绕这转盘,它整体的造型显得优雅而大方。

尽管 iPod 亮点满满,但在当时它引发的争议和看衰之声可真不小。399 美元的高价居然只能给 Mac 独占使用让人无法理解。即使 2002 年的第二代 iPod 加入了 Windows 支持,兼容性的不完善也非常显著。况且在那个 CD 随身听制霸的时代,“我有 CD 机了还要 MP3 做什么”这种今天看来有些奇怪的想法在当时并不少见。

正因为如此,传奇的 iPod 拥有一个不太传奇的开端,因为它太超前,人们并不知道一家“电脑公司”为什么要突然做这种事。不过即便如此,我们仍然能够从它身上瞥见一眼即将到来的未来 —— 轻小便携的机身,简单快速的音乐同步。这些都是现在早已成为标准,而过去却并不具备的。

真正的爆发

苹果产品每一次的重新设计都能够吸引到全世界的关注,而第三代 iPod 带来的新元素则尤为重要。2003 年这款新产品问世,它迎来了真正让人难以抗拒的变化。

第三代 iPod 继承了前辈们的设计语言,但有了一眼可见的设计改变。同样圆润简洁的机身,四个控制键被移到了控制转盘顶部,发光的效果让人爱不释手。或许更重要的变化来自控制盘,原先的旋转式设计变成了完全的触控,这个极富创造力的想法在这之后成为了许多款 iPod 的必备元素。

尽管硬件设计的改变非常重要,但真正让 iPod 变得如此诱人的还是得从软件说起。从第三代 iPod 开始,它拥有了完善的 Windows 支持,甚至于 iTunes 及其商店也一起到来。从此,音乐的购买、同步和聆听对于更多的用户们来说变得一气呵成,使用体验上的变化让 iPod 真正具备了吸引世人的条件。

iTunes 无疑为苹果的再次起飞奠定了基础。2003 年上线的音乐商店带来了全新的音乐销售思路。整张专辑或单首歌曲通过网络售卖,无疑比购买 CD 要方便得太多。iTunes 兼具音乐播放和管理,这也为通过商店购买歌曲的用户带来便利。iPod 作为能够和 iTunes 无缝对接的便携化播放器,随着后者的成功,凭借自身优秀的素质,迎来了自己的黄金时期。

无奈的转型

2007 年,乔布斯正式为人们带来了 iPhone,这一款如今已经成为了苹果公司代名词之一的智能手机。乔布斯似乎并不介意 iPod 的地位被 iPhone 抢占,苹果将后者打造成了一部几乎全能的设备。一切 iPod 能够做到的,iPhone 同样也能够办到。就算是便携性,它也不会差到哪里去。

为了让 iPod 产品线适应 iPhone 诞生后的新变化,苹果在后者发布几个月后,推出了全新的 iPod touch。iPod touch 拥有和 iPhone 相似的系统体验,不过并没有后者的通话功能。人们经常会用一句可能并不太恰当的形容:iPod touch 就是一部不能打电话的 iPhone。

iPod 这样的转型或许有些无奈,但它毕竟拥有着完整的 iOS 体验,而且厚度更薄,售价更低,只不过硬件性能和 iPhone 相比会差一两代而已。那些在 iPhone 的高价面前望而却步,但又对 iOS 心向往之的消费者们,欣然发现还有 iPod Touch 这么一个实惠的选择。借着人们这样的需求,iPod touch 也赢得了不小的人气。到 2013 年的时候,整个产品线也取得了破亿的销量。到 2015 年,第六代 iPod touch 悄然问世。从这个角度来说,它也够资格被称为“经典”了。

然而即便如此,面对着智能手机的越发成熟(当然也包括安卓那边),iPod Touch 存在的意义也越发稀薄。它和智能手机在功能上高度重叠,苹果为了保证 iPhone 的销量也不太可能为它及时配备各种新锐技术。

尽管这可能会让一些粉丝感到难以接受,但事实是曾经为苹果的起飞奠定基础的 iPod 在新时代里已经不再重要了。2015 年后,苹果不再单独公布 iPod 的销量信息,并且将它归类为“其他产品”。或许未来苹果还将会零零星星继续推出一些 iPod 新品,而且还能持续为它们提供支持,但 iPod 的边缘化已经是无法改变的事实了。

那些个性十足的 iPod 们

从第三代 iPod 到 iPod touch,其实中间还经历了许多。iPod 销量的爆发性增长,为苹果带来了继续挥洒自如的机会。2004 年的 iPod mini 是产品“主线”外的一种新尝试。虽然它存储空间不大,但造型轻小,而且还有多彩配色。不用说,喜好时尚的年轻人们一定喜欢它。

iPod Shuffle 是第一款使用了闪存的 iPod,人们第一眼看到它的心情是震撼的 —— 试问谁见过连屏幕都没有的音乐播放器呢?iPod Shuffle 轻便小巧,取消屏幕让音乐播放完全随机的做法胆大无比。不过,因此换来的炫酷设计和低廉价位也让它受到了不少粉丝的追捧。另外还有 iPod nano,它相比 iPod 更纤细,但同时也不放弃屏幕的设计为人们提供了另一种选择。

随着 iPod mini、iPod Shuffle 和 iPod nano 的诞生,整个产品线得到了完善,而且让 iPod 成为了一个超脱音乐播放器的时尚用品。这是 iPod 的黄金时代。有趣的是,苹果没有落下发烧友。2007 年 iPod classic 诞生。尽管它的声音经常被评价为“白开水”,但 2009 年时高达 160GB 的存储空间,对于那些拥有大量无损音乐的发烧友们来说无疑极具诱惑力。

然而 iPod classic 毕竟定位太窄,它的退场也就来得更快。2014 年 iPod classic 正式停产,这不能认为是悲剧,只能说大势所趋。它标志着 iPod 即将全部退出历史舞台。

尽管在智能手机的冲击下 iPod 已经无法再维持它的地位,甚至难以再在市场中立足。不过我们不能够忘记它曾经带给我们的那些惊喜,便利和快乐时光。一转眼 iPod 已经十五岁,我们不应该让它就这样沉寂在历史中,只要说一声“生日快乐”,然后准备挥手为它告别。

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苹果在线商店(中国)

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