Orbital ATK将于明日实施“机腹火箭发射”: 送八颗NASA卫星入轨

2016年12月12日 12:01 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

人们印象中的火箭发射任务,多是垂直于地面方向进行的。然而NASA的八颗小卫星,则会在明日体验一把“机腹水平发射入轨”。该火箭名叫 Pegasus XL,由私人航天公司 Orbital ATK 制造。本次“CYGNSS”任务将探索从轨道上研究热带风暴和飓风等诸多方面,帮主科学家更好地理解这些气旋的形成。

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机腹发射演示图(图片来源:Orbital ATK)

本次发射任务并非让火箭直接从地面平台上垂直发射上天,而是等飞机把它带到半空中再进行点火。

首先,Orbital 的 Stargazer L-1011 飞机会从 美国佛罗里达州 卡纳维纳尔角 的 肯尼迪航天中心 起飞,将火箭带到大西洋上空的目标抛掷区域(海拔 39999 英尺 / 约合 12192 米)。

然后,Pegasus 火箭会被释放。5 秒后,主发动机点火。在后续行程中,另外两个发动机也会点火,以将 NASA 的八颗小卫星送往正确的近地轨道。

之后,航天器会一分为二,对向的分离模块(管状结构)会每隔30秒钟执行一次。在一颗卫星部署完大约10分钟后,它会自动打开面板收集太阳能,整个过程耗时大约14.5分钟。

umichstories Cyclone Global Navigation Satellite System

3个小时后,NASA 会开始联系这些卫星并开展科学研究工作,CYGNSS 卫星将在轨道上研究飓风内核的海面风(作为强烈风暴的一个重要指标)。

探测器会接收来自 GPS 卫星的反射信号,以便 CYGNSS 团队“看透”飓风中降雨的部分、并对这些区域的海面风进行测量。

NASA 表示,许多地球科学任务都无法开展这类研究,这些测量将帮助科学家更好地预测一个飓风的强度、或者即将登陆的风暴等级。


明日任务将于 美国东部时间 上午7:11 开始,Orbital 的 Stargazer 飞机会在 7:26AM 进入跑道,Pegasus 火箭的发射窗口会在大约一个小时候开启(8:19AM),卫星部署从 8:24AM 开始。

[编译自:TheVerge]

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