谷歌私人月球飞船竞赛进入最终环节:5支团队竞逐2000万美元

2017年02月04日 09:30 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

一场由私人主导研制并将探测器发射到月球表面的国际竞赛现在只剩下最后的5个参赛者了。全部这5个小组都成功达成了参赛所要求的时间节点,即必须在2016年底之前敲定发射合同。这一消息近日已经得到谷歌公司出资举办的“Google Lunar X-Prize”大赛组织方的正式确认。

日本团队的方案“Hakuto”,正文意思是“白色兔子”

美国团队的Moon Express方案采用弹跳设计,非常特别

印度团队计划将一辆小漫游车送上月球

这项大奖的胜出者将获得由谷歌公司提供的2000万美元奖金,但是要想拿到这笔钱绝非易事,他们必须在2017年12月31日前将他们自己研制的探测器发射升空。

要想拿到奖金,他们研制的探测器必须能够成功着陆月球并且要释放一辆漫游车,这辆小月球车还必须能够在月面上行驶超过500米并向地球传回高清影像才算符合条件。

目前剩余的五支参赛队伍是:

1)SpaceIL(以色列):该团队已经敲定由美国SpaceX公司的“猎鹰-9”号火箭发射他们的飞船。尤其引人注意的是,这一团队设计的月球着陆器是弹跳式的。根据该团队对外发布的正式报告,他们的目标是首次代表以色列登陆月球,从而启迪和培养新一代的以色列科学家;

2)Moon Express(美国):这一美国团队同样采用了弹跳着陆器思路。他们设想着未来开发月球这个“第八大洲”上丰富的资源。目前该团队已经与美国-新西兰合资的发射公司Rocket Lab签订了发射合同;

3)Synergy Moon(国际团队):这是一个国际团队,团队成员来自全球15个不同的国家,他们计划使用由美国加利福尼亚私营航天企业Interorbital Systems开发的“海王星-8”号(Neptune 8)火箭进行发射。他们的设计中包含一辆月球漫游车;

4)Team Indus(印度): 该团队目前已经敲定利用印度本国的极轨卫星运载火箭(PSLV)进行发射。

5)Hakuto(日本):日本团队已经与印度团队达成一致意见,他们两个团队将一起共享火箭整流罩空间,“抱团”发射。日本团队设想搭载两辆月球车抵达月面并释放。该团队希望他们研发的技术未来将有利于进行对月面上孔洞的探查。科学家们怀疑这些孔洞可能是通往月面地下熔岩管道的通道。

在确认该5支团队将最终竞逐谷歌公司开出的此项大奖之外,该赛事的组织者还同时宣布为所有16支曾经参与到这项赛事中的团队提供总计100万美元的分享奖金,以表彰他们的积极参与。组织者希望已经退出竞争的团队能够继续开展他们的研制工作,从而为人类最终开发出低成本的太空探测技术与方案做出贡献。

谷歌月球X大奖赛(Google Lunar X-Prize)是一项在2007年发起的技术赛事。由于随后遭遇经济危机,各参赛队伍在募集研发资金方面大都遭遇巨大困难,因此赛事组织方一度推迟了发射的截止日期。但是该赛事的高级主管昌达·莫维尔女士(Chanda Gonzales-Mowrer)现在说,她可以非常有信心地认为,这项赛事即将进入最终决赛阶段了。

她表示:“在最终阶段,我们希望看到并证明这些团队已经签署了可信的发射合同。这非常重要,因为这证明了这些团队拥有足够的资金储备。他们现在必须向发射承包方支付发射款项,因此成功签署合同将是对其资金储备的证明。而这给了我们很大的信心。目前我们正在与各个参赛团队合作,准备他们的任务介绍材料,并着手组织专业评委会。”

而为了让各参赛队伍更多时间做好准备,组织方已经将此前所规定的,要求必须在2017年12月31日前完成整个项目的限制,改为只需要在2017年12月31日前将他们的探测器发射升空即可。谷歌公司设立该奖项的初衷是希望通过竞争机制,激励不同领域的技术突破,如气候变化,健康,教育和科学探索。

在2005年,一架由私人出资研制的火箭推进型飞机“太空船一号”(SpaceShipOne)赢得了安萨里基金会赞助的X大奖,当时定下的要求是“研制一架飞机,其能够在一周内完成两次地球大气层以上的亚轨道飞行”,“太空船一号”成功达成了这一要求。这项大奖中所产生出来的技术后来成为了亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)旗下维珍公司发展太空旅游产业的基础。

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