百思买:收购Napster 反攻数字音乐市场

2008年09月25日 10:57 次阅读 稿源: 条评论
音乐还是音乐,市场却已天翻地覆。曾经最会贩卖音乐CD的百思买期望通过收购数字音乐提供商Napster从头来过。
9月16日,百思买宣布以每股2.65美元、总计1.27亿美元的价格收购在线数字音乐服务供应商Napster。该交易将全部以现金支付,价格几乎达到Napster上周五收盘价格的两倍。百思买投身数字音乐市场的急切可见一斑。

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家电连锁巨头百思买同时也是美国最大的CD零售商,这块业务利润一度不亚于公司的白电板块。但是当下载音乐逐步成为人们的习惯时,CD的销量开始了不可避免的下滑。研究公司Enders Analysis的报告指出,到2009年,全球音乐销售额将降至230亿美元,只有1997年鼎盛时期450亿美元的一半。相反,2007年全球网上音乐销售总额约为29亿美元,比上一年迅猛增长近40%。

曾经最会贩卖音乐的百思买只有从头来过。新战团里有同为零售大鳄的沃尔玛,有音乐播放器份额占到了73%的苹果和紧随其后的微软,甚至连亚马逊、MySpace都不愿错过这块肥肉。

被收购的Napster也大有来头。在2002年以前,Napster曾是网络音乐的第一大品牌。但天有不测风云,在2001年中旬,三大唱片公司联手将Napster拉入了诉讼漩涡,对免费下载音乐的版权问题大肆问责,Napster因此破产。

谁也没有想到,Napster破产还不到两年,网上下载音乐市场又重新拉开帷幕。2003年4月,苹果公司率先宣布网上音乐商店开业,索尼、亚马逊、沃尔玛等紧随其后。有了前车之鉴,这回大家都与唱片公司建立起了合作关系,3/4的收入被装入唱片公司口袋。

同时,为了防盗版而发明的数字版权管理(DRM)技术渐成主流,采用了这种格式的歌曲对播放期限和播放设备都有相应的限制。苹果成为了这项技术的最大受益人,iPod上播放的音乐只能采用iTunes网上商店提供的格式。由于iPod的保有量惊人,苹果在2008年超过了沃尔玛,成为全美最大的音乐零售商。

在2004年重组的Napster开始提供包月的在线音乐播放服务,但所供音乐无法导入iPod让他们的客户推广举步维艰。2008年,网络音乐市场开始悄然变化。年初,一项在英国全境发起的调查显示,DRM似乎成为了合法下载者越来越大的心病。22%的受访者表示愿意为没有使用DRM的音乐多花些钱。而唱片公司们也开始松口,谨慎地允许亚马逊、苹果等公司发售部分不带DRM的音?乐。

蛰伏已久的Napster正想借此打个翻身仗。5月份Napster直接推出了 MP3下载商店,MP3是最易兼容的音乐格式。而此前,苹果推出的不带DRM的音乐仍旧采取了难以兼容的AAC格式。Napster的COO克里斯托弗· 阿伦放言:“我们预计将会有大量的iTunes用户转而选择Napster。”

时至9月,新项目业绩未彰,Napster却已被他人揽入怀抱。百思买将获得 Napster 70万注册用户以及其所拥有的网络平台和手机移动平台。

目前,百思买尚未公布如何将它数量众多的实体店与正在增强的网络下载店衔接起来的方案。不过,收购消息发布没几天,已经有博客开始憧憬百思买的综合服务—“我会把车开到门店,让奇客小分队帮我装上2个G的下载音乐,就像当初买CD一样。”

文/《第一财经周刊》

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