运营商的新挑战 eSIM离普及还有多远?

2018年01月29日 22:15 次阅读 稿源:PCPOP 条评论

1月26日,香港苹果官网宣布将在2月2日开放Apple Watch Series 3 LTE版预定,这也意味着尽管这款产品在大陆提早上市了4个多月,香港用户最终仍会抢先用上蜂窝网络功能。事实上,在国行Apple Watch Series 3 LTE版上市之初,上海、广东、河南、湖南和天津是可以体验到Apple Watch Series 3 LTE版的蜂窝网络功能的,不过在这款产品发售一周之后,联通就紧急停止了这款产品的LTE网络认证申请,至于何时能够再次开放认证,仍然无法确定。

● eSIM“白白起了个大早”

Apple Watch Series 3 LTE版之所以无法顺利在国内使用,是因为手表体积的限制,苹果并没有采用传统的SIM卡,而是在其内部嵌入了eSIM。这种直接将SIM嵌入到设备芯片中的虚拟SIM卡,不仅大大的节省了SIM卡占据的空间,更让用户无需插入SIM卡就能用上蜂窝网络功能。

其实,eSIM并不是什么新鲜事物,甚至苹果自己都不是第一次用eSIM了,早在2014年,苹果就在iPad Air 2上面加入了Apple SIM的功能,其本质就是eSIM,而eSIM的起源,还要比这个更早一些。

就像其先后引领了Micro SIM、Nano SIM两次革命一样,早在2011年,苹果就在美国申请了eSIM的专利:该专利可以让用户无需插入SIM即可使用通话和蜂窝网络等运营商服务,以此来进一步提升移动设备的轻薄程度。

在这之后,除了苹果之外,2015年,三星发布了首款支持eSIM功能的智能手表三星Gear S2、华为发布了支持该功能的HUAWEI WATCH 2 Pro,2017年10月,谷歌发布的Pixel 2/Pixel 2 XL在保留传统SIM卡槽的同时,首次在手机上加入了eSIM功能。

eSIM面世七年,其所支持的设备仅有这几款。

● eSIM为何备受期待?

eSIM之所以有着如此高的呼声,正是因为它有着不少传统SIM卡所不具备的新特性,而这些新特性将可以为用户的生活带来更多的便利。

eSIM将使手机更轻薄

这个原因并不难理解,和此前苹果数次缩小SIM卡体积的原因类似,eSIM的出现将可以为手机省出SIM卡槽这一大片空间。在如今寸土寸金的手机内部,这显然是十分重要的。

而且,随着3.5mm耳机接口和SIM卡槽的消失,手机也将更容易做到防水。

自由切换运营商

和传统的SIM卡不同,eSIM有一个非常重要的特征就是:它是可编程的。

用户将可以通过OTA的方式对eSIM进行远程配置,以此来实现运营商认证信息的下载、安装、激活、去激活及删除。也就是说,只要网络制式支持,用户将可以自由的切换运营商,不受任何限制。

物联网普及的关键一环

而且,对于物联网来说,eSIM也是至关重要的。

随着硬件设备的智能程度的提升,汽车、家电、智能设备、甚至是公共设施都将高度依赖网络,而单一的Wi-Fi显然是无法满足万物互联的需求的,尤其像汽车和公共设施这类需要移动、被放置在Wi-Fi覆盖不到的产品,数据网络将成为最佳的选择。

相较于传统SIM卡,eSIM在这方面有着明显的优势:嵌入式的设计使得它比插槽设计更加稳定、而且可以大幅节省空间、不必考虑网络的限制,可以自由切换网络、而且还具备“一号多终端”的特性,无需多开卡,一号就可以搞定多个设备。

● eSIM普及的压力在哪?

尽管对于用户益处多多,但对于运营商,eSIM普及显然不是一件好事情。

当前的环境下,凭借SIM卡“一对一”的绑定:一张卡只对应一个号码,运营商可以更好的掌握用户数据、控制资费套餐等等,换卡所带来的一大堆麻烦事使得用户不会轻易的换卡。对于运营商而言,SIM卡实际就是一块“挡箭牌”。

而eSIM的普及将会打破这个局面,用户将可以像切换Wi-Fi一样无缝切换数据网络,这将让一直由运营商牢牢把握的主导权被用户抢走,对于运营商而言,这显然是它们不想看到的。

● eSIM离普及还有多远?

不过好在,关于eSIM的普及,已经有越来越多积极的信号放出:现在,“一号多终端”业务已经进入到了实用阶段,联通已经放出了eSIM手表的开户认证入口,HUAWEI WATCH 2 Pro已经可以通过认证使用蜂窝网络功能,eSIM在智能硬件设备上的应用应该不会让我们等太久。

至于运营商SIM卡业务最大的一份“蛋糕”手机,何时能用上eSIM,这个谁也说不准。

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