苹果今年至少发布三款搭载定制协处理器的 Mac 电脑

2018年01月29日 22:16 次阅读 稿源:MacX 条评论

多年以来,苹果一直在有条不紊地为 iPhone、iPad、Mac 和 Apple Watch 设计定制芯片。这不仅可以打造更好的用户体验,而且可以帮助其对抗其他竞争对手。最近的芯片安全漏洞事件则让苹果在全面进军半导体业务上更加坚定。

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乔布斯一直坚信苹果应该拥有自己的半导体技术,而不是依赖于其他芯片制造商的零部件,包括三星、英特尔和 Imagination Technologies。2008 年,苹果迈出了重要的一步——收购了半导体制造商 P.A. Semi。两年以后,乔布斯发布了初代 iPad。整个世界都被其巨大的触控屏、可以阅读电子书的能力以及丰富的 App 所折服,但最具突破性的技术却深藏其中。那就是那片 A4 芯片,苹果首款自行设计的处理器。


现如今,苹果为其自家的设备搭载了拥有更多功能的芯片,比如处理人工智能任务、追踪步伐、配对 AirPods、保障 Face ID / Touch ID 数据安全、运行 Apple Watch、驱动游戏图形引擎等等。苹果想要看到的结果就是,有一天可以威胁到高通,甚至英特尔的统治地位。

来自 Piper Jaffray 的分析师 Mike Olson 表示,苹果通过设计定制芯片可以降低零部件的成本、更快地使用未来的技术(因为可以自行控制研发)以及有效地防范竞争对手的威胁(比如三星)。苹果对此未予置评。

苹果不是首家自行打造芯片的公司,不过却是最成功的一家。惠普、摩托罗拉、IBM 等等都拥有芯片部门。不过最终都以失败告终,因为制造芯片是王者的游戏:它需要有雄厚的资金以及足够大的量产规模。苹果很聪明地选择了自行设计芯片(参考来自 ARM 的设计),而生产则依托台湾的台积电(TSMC)。

苹果跻身复杂又昂贵的芯片业务似乎合情合理,因为该公司每年可以售出 3 亿部设备。

苹果在加州的库伯提诺以及以色列的 Herzliya 都设有神秘的办公楼,秘密研发半导体技术。这些设施里驻守着数百名工程师,由芯片大咖 Johny Srouji 领导( 2008 年加入苹果)。

最近几个月,Srouji 一直在从高通挖人。雇佣高通的人有可能意味着苹果最终将打造自家的基频芯片(Modem)。而且,去年就有消息称苹果正考虑为今年 iPhone 使用英特尔和联发科的基频芯片。


去年苹果的芯片业务又扩大了,该公司在最新的 Apple Watch 采用了最新的蓝牙无线芯片 W2,以及在 iPhone X、iPhone 8 / 8 Plus 中采用了被称作神经网络引擎的 AI 芯片以及定制的 GPU。而即将在今年晚些时候发布的全新 iPad 也有可能采用苹果自家设计的图形引擎和 AI 芯片。苹果进军 GPU 业务已经击垮了之前的合作伙伴 Imagination Technologies。


目前只有两款 Mac 电脑包含了苹果自家设计的处理器:Touch Bar MacBook Pro 以及 iMac Pro。不过据知情人士透露,苹果目前正在研发至少三款搭载定制协处理器(co-processor)的更新的 Mac 机型,而且最快将在今年发布,其中包括更新的笔记本电脑以及一款全新的台式机(应该是最新的 Mac Pro)。


观察家们一致认为,苹果完全设计 CPU 只是时间问题,届时英特尔将会失去其第五大客户。

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