“在豆腐上盖高楼”的人 对话柔宇科技CEO刘自鸿

2018年02月12日 09:02 次阅读 稿源:大洋网-广州日报 条评论

他17岁以全市高考状元的身份进入清华大学电子工程系;他23岁从硕士毕业后进入斯坦福大学读博;不到3年拿到电子工程博士学位;在IBM全球研发总部工作三年后,他29岁在硅谷、深圳、香港同步创业,两年后就发布了全球最薄厚度仅有0.01毫米的全彩柔性显示屏,一举奠定在柔性显示技术领域全球领先的地位;

柔宇科技董事长兼CEO刘自鸿。

柔宇2014年在全球第一个发布了国际业界最薄的柔性显示屏。

柔宇科技研发的全球首款柔性电子弧形汽车中控。

他创立的柔宇科技不到四年估值就超30亿美元,成为全球成长最快的独角兽科技创业公司之一。

今年35岁的他是“中国青年五四奖章”获得者、国家“千人计划”特聘专家、达沃斯世纪经济论坛2017“全球青年领袖”、麻省理工科技评论全球“35位35岁以下创新者”之一。

他就是柔宇科技董事长兼CEO刘自鸿。

文/图 广州日报全媒体记者 于梦江

耀眼的履历、看似开挂的人生背后,是一个来自江西普通家庭的青年一步一个脚印的奋斗史。如今,刘自鸿每天除了睡觉基本都在工作,他接受本报记者专访时说:“找到自己感兴趣又相对擅长的事情,乐在其中,无所谓辛不辛苦。”

以高考状元身份考上清华

刘自鸿是江西南城人,从小就一直是家长口中“别人家的孩子”,成绩优异,兴趣爱好广泛。

尽管中学学习成绩不错,但刘自鸿却并不是老师眼中的“乖学生”。初中时,因为沉迷打台球,他常常旷课去打球,但在期末考试时他依然考了全年级第一名。

高中时,他曾获得全国数理化奥赛物理一等奖、化学一等奖,高考前,化学成绩很好的他拒绝了清华大学化学系的保送名额,原因是更喜欢物理,想学跟物理有关的专业。后来,17岁的他以抚州市理科状元的身份考入清华大学电子工程系,并于23岁时硕士毕业,是名副其实的“学霸”。

刘自鸿坚持认为,要选自己喜欢的专业,做自己喜欢的事,才能对学业和事业保持热情,才能扛得住困难并享受乐趣。“我愿意听取他人的想法和建议,但不会遵从,而是坚持自己的判断,当然也对自己的决定负责。”

大学时代已成为资深“创客”

进入清华大学后,多才多艺的刘自鸿加入了清华艺术团,艺术的氛围也给了他学习和研究不少灵感。遇到生活中的实际问题时,刘自鸿开始尝试用所学的物理知识去解决。

在大二的一次排练中,一开始舞台上的灯光特别刺眼,调低亮度之后灯光又特别暗,在多次的灯光调试中,刘自鸿想,为什么不能自动控制灯光呢?为此,他设计制作了一套自动光调节系统,并参加了清华大学“挑战杯”比赛,最终获奖。

在刘自鸿的江西老家,由于冬天阴冷潮湿,人们睡觉时常常选择用电热毯取暖。不过,刘自鸿发现,电热毯开久了会不舒服,关掉又觉得很冷,一晚上总要来回开关好多次,着实影响睡眠。为什么电热毯不能自动调节温度呢?有了这个念头,刘自鸿通过研究学习,设计了一种手腕穿戴式半导体传感系统,这种可穿戴的“手表”能实时感知检测生理状态,自动开启或关闭电热毯的电源。他带着这个名为“人体生物智能传感及应用系统”参加了“挑战杯”全国大学生课外学术科技作品竞赛,一举获得个人特等奖和全国总冠军。那一年,刘自鸿年仅20岁。没想到,十多年之后,这种可穿戴产品风靡一时。

读研究生时,刘自鸿组织团队研发了一套“室内综合运动模拟系统”,可以实现在家里打高尔夫与保龄球,这个项目在清华大学的学生创业大赛中获最佳创意奖。“我们还做出了原型机,准备拿去创业。”不过,那时的风投对学生创业项目十分谨慎,最后项目因找不到投资而“流产”。谁料到,几年后,Xbox、PS4等游戏设备大受欢迎。

斯坦福草坪上迸发的柔性创想

2006年,刘自鸿硕士毕业,并同时拿到了剑桥大学和斯坦福大学的录取通知书,最终,他选择了美国斯坦福大学攻读博士学位。

刚入学的刘自鸿喜欢在斯坦福大学的草坪上畅想未来,23岁的他常常在这里思考研究课题。“人类的信息输入方式大多是靠视觉,可为什么显示器总是方方正正的?能不能像纸片一样薄,并且可以弯曲、可以随身携带、可以折叠呢?”当时,液晶平板电视还刚开始取代笨重的CRT显示器,他的这种设想如同“妄想”。

刘自鸿向电子工程系导师提出研究柔性显示的课题,导师一开始比较诧异和犹豫,一是因为由学生自己提出课题而没有选择导师提供课题的做法在系里没有先例,二是导师自己没研究过这一课题,无法指导他。最终,刘自鸿说服了导师:“创新的东西都是没人研究过的,我们可以一起研究。”最后终于获得了导师的支持。

不到3年时间,26岁的刘自鸿拿到了斯坦福大学博士学位,成为斯坦福校史上罕见的入学不到三年即完成博士学位的毕业生。博士毕业后,刘自鸿进入纽约IBM沃森研究中心工作,利用业余时间继续研究柔性显示。

成全球成长最快“独角兽”

2012年初,刘自鸿认为时机成熟,便辞职准备创业。同年8月,他在硅谷、深圳、香港同步创立柔宇科技。创业之初,柔宇团队只有三个人,后来慢慢扩大。那时候的他们,每天除了睡觉,其他时间基本都在做研发。

2014年8月,成立刚2年的柔宇科技第一个在全球发布了国际业界最薄、厚度仅0.01毫米的柔性显示屏,柔性显示带来的巨大商业空间引起了全球广泛关注,柔宇科技也“一举成名”。

谈及这款全球最薄显示器的研发过程,刘自鸿形容说是“在豆腐上盖高楼”。他说,与传统的液晶屏不同,柔性显示屏是在极薄的薄膜上做上千万个晶体管,从材料、工艺、电路到成品设计,有很多创新,对技术和工艺的要求非常高。在柔性显示这一“无人区”,研发工作往往是摸着石头过河,一方面要做分析计算和决策,另一方面要做试验尝试,在产品发布的背后,经历了外人看不到的挑战和挫折。

有一次,团队试验了几个月,感觉整个路线已经比较成熟。当天凌晨1时,只剩下最后一步,按照设定的工艺,凌晨4时必须完成最后一步。几个人只睡了两个小时就赶紧继续做,就在欣喜若狂地等待结果时,发现还是不对。

“当时是很绝望的,那种绝望很难描述,但我们的决心从没动摇过。”刘自鸿说,柔宇团队坚信柔性显示、柔性传感等柔性电子技术是未来的发展趋势,是新型的人机交互技术,可以为很多行业、企业提供平台型技术,让人们更好地感知世界。

正是基于这种信念,柔宇团队一直坚持从0到1、从1到N的全方位创新。截至目前,柔宇科技全球员工总数超过1600人,来自15个国家和地区,其中有近千位研发人员,并已在国内外储备了1600余项核心技术知识产权,现已将产品销售到20多个国家和地区。

成立5年多来,柔宇科技已先后获得6轮融资,成为全球成长最快的“独角兽”科技创业公司之一。

柔性传感技术改变生活

“柔性显示屏、柔性传感器仅仅只是一个窗口,窗口打开之后会看到一片‘森林’,这片‘森林’包括无数电子产品和内容的设计。所以柔性显示、柔性传感技术影响的不仅仅是一个产品,更多是一个产业和生态链。”刘自鸿说。

2017年,刘自鸿在业界首次提出了“柔性+”理念,即把柔性电子作为平台型技术,为各行各业提供服务,在不同行业中打破物理性的空间限制,真正实现万物互联。

刘自鸿进一步举例说明,生活中还有很多物体没有感知功能,可以通过“柔性+”把它们变得智能化。比如柔宇两个多月前在世界互联网大会发布了一款新产品叫“柔记”,是一款智能手写本。可以把传统纸笔手写的内容通过柔性电子技术实现实时信息化,可以同步到手机、云端以及远程分享,让纸和笔“活起来”。

当前,“柔性+”正在逐步走入人们生活的方方面面,应用在消费电子、智能交通、智能家居、运动时尚、教育办公、机器人等多个行业,正在逐步改变人们的生活。

对话

广州日报:创业至今遇到的最大困难是什么?

刘自鸿:创业的不同阶段会遇到不同的困难,每个阶段都有很多挑战,创业早期要想办法找投资、组建团队、解决技术问题,度过了“万事开头难”的阶段后,还会有很多其他困难,比如,人更多了怎么管理,如何让所有同事目标和节奏一致,新技术成熟了如何获得足够多的用户,公司的运营效率如何有效提升等等,都是新的挑战。最大的困难永远在明天。

创业是非常复杂的事,人才、技术、资金、运营等各方面都面临很大挑战,创业者首先要有勇气;第二要创造正向价值。要真的是为了解决问题去创业,而不是为了个人利益或其他;第三要很坚韧。能够在各种困难面前有永不放弃的精神,当然还要有与梦想相匹配的能力。

广州日报:很多人看您的履历觉得闪闪发光,您怎么评价这一路走来的自己?

刘自鸿:要感谢的人很多,比较幸运的是不同阶段都有不同人的支持和信任,有志同道合的人同行。家人是对我影响最大的人,他们都非常照顾我、支持我,我做了决定后他们总会支持我。

近几年柔宇获得了很多关注,很感谢各界的支持。不过我们真的不太关心所谓的光环,而是始终关注怎么做好技术、产品、市场,这是我们每天想得最多的事情。希望柔宇的柔性电子产品被越来越多的企业客户和消费者使用,真正帮助人们更好地感知世界。

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