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Uber下周将在旧金山启动自动驾驶出租车服务

2018年03月11日 17:13 次阅读 稿源:雷锋网 条评论

Uber仍然对自己充满信心。近日,有消息传出,Uber在旧金山推出了自动驾驶出租车服务,不过,该服务只面向Uber自动驾驶团队ATG(Advanced Technologies Group)的300名本地员工。这些员工可以使用定制版的Uber打车软件来呼叫他们的自动驾驶车,带他们往返于旧金山市东部的70号码头的新办公室。该项服务对这些员工免费,下周三开始上线。

Uber推行这项服务的目的有两个:一是让工程师们对他们正在开发的技术有深刻的了解,二则是获取运营自动驾驶出租车服务的真实反馈

“对于工程师而言,这项服务为他们和他们正在研究的东西建立了很好的链接,”Uber的高级测试运营经理Brian Torcellini说。“虽然,他们也可以查看纸质报表,邮件和一些反馈信息来了解有关车辆的性能,但实际上,亲身去体验自动驾驶车软件的细微差别更加有用。有了这种链接,他们就可以专注于整体情况,而不是一次解决一个工程问题。”

作为Uber的自动驾驶测试操作员,Michelle Ortega整天都要坐在自动驾驶汽车中有时候是在自动驾驶车的驾驶座上,有时候则在副驾驶座上,她希望能够从乘客的视角来观察。

“我们每天都在努力,所以能够亲身体验进步和改变是令人兴奋的,”她说。“这项服务也能让我更好地理解乘车服务应该是什么样子的。”

Uber的自动驾驶团队ATG目前共有约1600名员工,分布在旧金山、匹兹堡、亚利桑那和多伦多四地。

Uber的在旧金山的ATG团队在上周还分散在几个不同地方办公,现在他们已经都搬到了70号码头最近翻新过的一个面积达13万平方英尺、价格不菲的地方。Uber约20辆自动驾驶测试车被安置在码头的仓库中。这些测试车都是清一色的金属灰色沃尔沃SUV,车顶上安装了旋转的激光雷达传感器,后排座车门上都贴上了白色地图图案。

70号码头曾经是一个拥堵的工业区,这里正在进行大规模的翻新工程,建筑工人和车辆为了修复破旧的建筑而在奔忙。这一地区距离美国NBA篮球队勇士队即将建成的体育馆和Mission Bay只有几个街区。显然,这些工程对于Uber的自动驾驶测试车的性能也形成了挑战。

但Uber似乎对未来非常乐观,他们正在这里建设一个总部园区,预计将于2020年将完工。

随着自动驾驶技术的发展和积累,落地计划已经指日可待,而在全球已经拥有广大用户的Uber,自然也将运营自动驾驶出租车当作自己的最终目标。

除了旧金山,Uber在2016年和2017年分别在匹兹堡和亚利桑那州上线了带驾驶员的自动驾驶出租车服务。与在旧金山的服务有所不同,该服务对所有Uber用户开放。行程单被测试车接单的乘客即可乘坐自动驾驶测试车,乘客也可以要求有安全驾驶员来驾驶。此外,在匹兹堡ATG部门的员工也可以申请免费乘坐这些自动驾驶出租车。

而Uber自动驾驶的竞争对手Waymo,目前可谓“一骑绝尘”。

Waymo并不选择从限定场景的自动驾驶开始逐步发展到完全自动驾驶的路径,而是选择了一步到位。

Waymo在美国亚利桑那州凤凰城已经开展了其完全自动驾驶汽车的测试工作。其CEO也曾公开表示,在今年年底启动其完全自动驾驶的乘车业务。在法律上,Waymo已经获得了亚利桑那州的许可,可以在亚利桑那州以交通运输网络公司的身份运行,即Waymo可以向乘客收费。

今年1月,Waymo向菲亚特-克莱斯勒采购了数千辆小型面包车,这笔订单的很大一部分或许将投入到年底启动的服务中。

除了Waymo,Uber的另一劲敌——通用汽车公司的自动驾驶部门Cruise,也上线了一项类似的服务,为其南部市场的员工提供配有驾驶员的自动驾驶出租车服务。根据DMV的记录,目前Cruise已经有110辆自动驾驶测试车(车型为雪佛兰Bolt)获得了自动驾驶路测牌照。

面对竞争对手们的走在前头的进度条,Uber也不得不紧随脚步。在法规相对严格的加洲,先从员工开始展开服务。但目前在加州只有20辆测试车的Uber,在今年能获得多大的进展呢?或许我们还要在心底打个问号。

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