[译稿]微软为什么赚不到互联网的钱?

2008年11月29日 16:50 次阅读 稿源: 条评论
感谢Jiaoziren的投递
新闻来源:money.cnn.com
苦苦挣扎?你一定想不到这个词是用来形容比尔盖茨的公司吧。但这就是微软面对的事实:无比强大,人才济济,技术领先……对了,它还是个超级赚钱机器,可是却不能在互联网上赚到一个铜板。

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在互联网盈利并不是什么显著的壮举。上个季度谷歌依靠在线广告实现550亿美元收入,毛利润达到170亿美元。即便万年老二雅虎和AOL都在盈利。虽然创始人杨致远因其管理失策而从CEO退居幕后,雅虎在最近一个季度还是艰难的赚了7000万美元。杨致远 的退位让微软又看到了收购雅虎的希望。虽然这不是收购雅虎的初衷,至少微软有机会和雅虎达成一笔网络搜索方面的交易了。AOL廉颇老矣,依然在相同的季度 赚了2.68亿美元。

微软介入在线市场已经差不多10年了,可是赤字还在增长。其中问题在于旗下的在线服务业务,这其中包括MSN门户站点,去年花60亿美元买来的aQuantive广告中介,还有Live搜索引擎。今年第三季度,微软的在线总收入增长了15%,达到了7.7亿美元。但是赤字却有4.8亿美元,比上个几度的赤字多了80%。

简单说来,微软的弱点就是苦苦追赶谷歌,拼命斥资建造数据中心、招募人才并且大做广告。但是微软的在线用户——相对谷歌来说——少得可怜,这就导致财政上入不敷出。(这里面72%的收入来自在线广告,其中大部分都不是搜索引擎提供的广告,而只是普通的页面广告)

微软在90年代就该在互联网市场有所作为了,但是直到4年前它才如梦初醒,发现自己需要加入搜索引擎市场的竞争,而这块市场恰恰是当前互联网最赚钱的地方。所以微软就变成这个残酷市场的小朋友了,在这里,谷歌可以为所欲为——就像微软在PC软件市场的横行霸道一样。

因为对其互联网业务的碌碌无为十分不满,微软对这方面的话题一向都很敏感。微软不让5个负责其互联网业务的高 管接受我的任何采访,他们是:Windows的主管Bill Veghte和Steven Sinofsky,aQuantive的前CEO Brian McAndrews,负责搜索引擎的Satya Nadella,网络营销部门的Yusuf Mehdi。

在旧金山的一次业界会议上,当我问到微软为什么在互联网业务如此难堪时,一个微软主管反应十分激烈。他辩解道微软只是不如谷歌而已,比那些靠卖广告来维持生意的传媒要好得多。“我们这么做都是为了你们”他用手指顶着我的胸口,不客气的说道。(译注:因为本文作者为财富杂志撰写文章,这个主管是在暗讽如果微软做的太好会抢了财富杂志这类传统媒体的生意)

微软知道自己有个很棘手的问题。今年五月,前互联网部门主管Kevin Johnson,对其员工发布了一段广为流传的话:“当下的事实是,我们还没有在互联网市场里找到理想的坐标,可是现在又骑虎难下了。” 后来Johnson却为自己找到了一个理想的坐标:他在7月离开微软,成为Juniper网络——一家电信硬件公司——的CEO。第二天微软的大嘴CEO 鲍尔默就开腔了,他告诉一群财经分析师:“我们在PC业务,服务器和企业用户方面发展的很好。互联网业务虽然不是很顺,但是我们同样会全力以赴的。”

其实微软已经在互联网方面投入过多了——在许多方面都想有所建业,什么都想要发展,却没有认真雕琢和发展自己 的长处。Live搜索引擎打不过谷歌,MSN和Hotmail苦战Yahoo Mail和谷歌小巧、创新的Gmail。为了模仿自己投资的Facebook,微软最近又开始修改其Windows Live产品。(微软去年花2.4亿美元买下Facebook 1.6%的股份)即便是互联网业务中收入最多的部门,MSN门户站点其实也只是靠其合作伙伴(比如Fox体育网和MSNBC)来支撑其发展,这其实严重削弱了微软的自主权和控制力。

“只要是其他互联网大公司做的业务,微软都想尝试。”风险投资家Salman Ullah说,他过去是谷歌和微软的谈判专家。“但是他们只在广告业务上赚钱,而且还得和投资伙伴共享大部分的收入。”对于一个一向都有明确目标的公司来说(微软的目标就是“让每家每户的个人电脑都使用微软软件”),微软却有点在互联网上找不着北。

Benjamin Schachter,一位来自UBS的在线广告分析师:“这么多年来,鲍尔默和盖茨一直说互联网业务的成功对微软非常重要,可是他们却没有给‘成功’一个 具体的定义。”当然这里面有部分原因是因为微软一直忙于抵抗谷歌的进攻,即便这样微软的防守也太差劲了。就算大笔撒钱来建造数据中心,费尽心机攻克市场 ——甚至用返现来鼓励用户使用Live搜索,就像银行给新开账户的客户免费烤面包机一样——微软还是在市场份额上输给谷歌。

根据comScore的数据,微软在美国搜索市场的份额从07年1月的10.4%下降到今年9月的8.5%。与此同时,谷歌的份额从53%飙到63%。加上Facebook、MySpace、YouTube等新兴站点的涌现,MSN的业务越来越黯淡。虽然微软在谈及互联网问题时总是模棱两可,但是前文提到的五位微软高管们都明白公司在线业务的窘境。看看当前 互联网部门的领导——Veghte,Sinofsky,Nadella,Mehdi和 McAndrews——他们都有软件行业的实际经验,但是只有McAndrews有互联网方面的从业经验。可是McAndrews对于微软来说就像个外来 者,远离Redmond(译注:微软总部所在地)总部,McAndrews只能乖乖待在西雅图的旧办公室。

这5个高管都直接向CEO鲍尔默汇报业务,而鲍尔默只是临时顶替Kevin Johnson走后的空缺而已。目前雅虎也在招募一个新的CEO,业界最高级的两个职位都空缺了,而这只会给微软带来更多的麻烦。当然微软有的是钱,看看它的资产负债表就知道了。微软持有210亿现金,足够投资互联网业务好几年了。去年微软总收入同比增长了90亿美元,鲍尔默曾透露过这背后持续增长的动力,事后分析师们给出的答案显而易见:Windows、Office,还有服务器软件。

微软一直以”永不放弃“的性格在业界闻名。这点确实名不虚传,微软一直在精兵简政以改善其在线资产。就像谷歌一直努力让戴尔电脑和Firefox浏览器捆绑谷歌工具条一样,最近微软也和Sun公司签署了一个关于捆绑Live搜索工具条的协议。

微软在云计算方面也想分一杯羹,并推出了相应的Windows Azure业务。该项目的领头人是Ray Ozzie,微软的软件总架构师,同时也是2005年最具前瞻性和思想性的业界精英。虽然微软进入云计算方面比对手慢了半拍,但是这样就可以让那些斥巨资 建成的数据中心大显身手——尽管建造这些数据中心的初衷是为了服务搜索引擎市场。不过微软对Azure项目并不着急,最早也得等到09年底我们才能一睹 Azure的芳容,所以这也不是快速解决当前困境的一剂良方。

微软的字典里找不到”平庸“这个词,这点从鲍尔默导演的雅虎收购风波就可以看出。虽然雅虎本身也有很多问题,但是一旦微软把其搜索广告系统和雅虎的巨大访问量结合,也许鲍尔默就再也不用为其互联网业务的赤字而头疼了。

英文原文:http://money.cnn.com/2008/11/25/technology/Microsoft-Google_lashinsky.fortune/index.htm
中文翻译:http://www.yeeyan.com/articles/view/54585/18874

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