《信息周刊》:苹果2008年10大事件

2008年12月08日 07:21 次阅读 稿源: 条评论
美国知名IT媒体《信息周刊》(Informationweek)网站12月6日裁文称,2008年对于苹果公司来说是一个极不平凡的年份,它通过升级硬件和软件并且推出App Store,加快了iPhone的革新;彻底改变了公司先前不良的环保纪录;在其它重要公司财绩下滑之时,保持了良好的业绩;在摆脱关于公司首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)健康状况谣传干扰的同时,加强了公司笔记本电脑和台式电脑阵容;向生产“Mac克隆机”的厂商Psystar开战;执着地支撑MobileMe服务.为此,该网站总结出苹果公司2008年10大重要事件:

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1、推出MacBook Air

乔布斯年初推出了号称“全球最薄笔记本电脑”MacBook Air,这是一款超薄笔记本电脑,能够装进马尼拉纸(manila)信封。这款价格1799美元的笔记本电脑,重只有3磅,配备2G内存、英特尔双核 Duo 1.6 GHz或1.86 GHz芯片,支持蓝牙和Wi-Fi,续航时间5小时,硬盘120 GB或128 GB。最吸引人之点是,这款最薄笔记本电脑最薄处只有0.16英寸,上下片关闭通过磁性而非机械的扣式。

不过,InformationWeek评论家里查德·霍夫曼(Richard Hoffman),在赞赏该电脑的尺寸、重量、款式和便携性的同时也指出存在的不足。他称,芯片速度足够快,但与其它Mac比逊色;电池续航时间长,但没 有备用电池,不利于用户移动;内存设计好,但不能扩展。

Air强劲地促进了Mac的销售,提高了竞争,还推动了相关配件的销售。在随后的6月份,东 芝推出了2.4磅笔记本电脑,该公司当时称这款产品是全球最轻的笔记本电脑。惠普也推出了Vooodoo Envy 133。用于装入Air的类似于马尼拉纸信封的皮革袋子卖到了55美元。

对于时尚的旅行者来说,苹果MacBook Air应该是必备的笔记本电脑。

2、推出iPhone 3G

继2007年成功推出iPhone之后,苹果于2008年7月份又推出该产品的升级产品iPhone 3G,让原来iPhone产品增加了3G网络功能和车载全球定位系统(GPS)功能。

11月份,iPhone取代摩托罗拉的Razr而成为美国最畅销的手机产品。苹果在结束于9月27日的第三季度,iPhone销售量达到680万部。iPhone去年推出时,苹果称该产品到今年底的销售量要达到1000万部。

从2007年至今年初,一些专家曾预言iPhone将走向失败。苹果公司新闻网站 MacDailyNews登载了当时称苹果iPhone会失败的典型预言。彭博社专栏作家马修·林恩(Matthew Lynn)2007年1月15日表示:“iPhone只不过是一个奢侈的华而不实的装饰品,只有那些小器具迷对它感兴趣。”《PC Magzine》专栏作家约翰·C·德沃夏克(John C. Dvorak)2007年3月28日表示:“苹果应该放弃iPhone。作为一家知名公司,苹果在用它的声誉冒险。”

称苹果iPhone会失败的另一个著名预言,苹果公司的新闻网站MacDailyNews并没有登出。2007年4月份,微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在接受采访时表示:“iPhone不会有机会获得任何可观的市场份额。不会有机会。”

而让这些专家没有预料到的是,苹果为iPhone可喜的销售业绩而正在举行庆祝会。

3、推出AppStore

App Store是让iPhone如此流行的又一个原因。苹果去年推出iPhone时,该产品还是一个封闭的平台,只有苹果自己才能够为iPhone开发应用程 序。第三方开发运行于Mobile Safari浏览器内部的JavaScript应用程序,或者利用破解软件开发不支持的应用程序,是受到苹果限制的。

iPhone 3G推出的同时,iPhone 2.0固件(iPhone 2.0 firmware)改变了这种状况。新固件允许开发者开发和出售为iPhone和iPod Touch量身定做的应用程序。新的iPhone 2.0固件的标准基于iPhone和iPod Touche,并且老产品用户可以升级,升级到iPhone 3G为免费,升级到Touch费用为20美元。

截止12月6日,据苹果登载在《华尔街日报》和《纽约时报》的广告称,在App Store可用的10,000个应用程序中,用户下载的次数已经达到3亿次。金融分析师詹森·施瓦兹(Jason Schwarz)11月份在网站Seeking Alpha的博客中表示,App Store是苹果直到目前为止最伟大的妙策,比Mac、iPod和iPhone都伟大。

在取得成功的同时,iPhone应用开发和发行过程也存在诸多问题。

苹果年初推出App Store时,开发商对苹果关于该商店及应用程序的异常管理表示担心。苹果要求开发商通过App Store发行他们所有的应用程序,而这些应用程序在经过检查后方可发布,有的应用程序可能被认为不适当而遭到阻止。苹果还对开发商出售他们应用程序获得 的营收收取30%回扣。

开发商还有其它的担心。苹果让开发商签署约束性的保密协议,禁止他们讨论SDK,甚至禁止他 们同已经签署过SDK协议的开发商讨论SDK。这阻碍了开发商创建邮件列表和其它共享性的讨论论坛,阻碍了问题的探讨和解决方案的最佳选择。最终,苹果于 今年秋天取消了该约束性的保密协议。

苹果还阻止运行于后台的第三方应用程序,只有为数不多的苹果自己的应用程序才能运行于后台:Mail、SMS和iPod应用程序。苹果拒绝MailWrangler,也拒绝Podcaster。

尽管开发商存在诸多抱怨,用户还是十分地喜爱iPhone的应用程序。但是随着谷歌Android手机竞争力在2009年的增强,苹果将面临解决以上问题压力。但是,至少目前App Store还很流行。

4、遭遇乔布斯健康谣传

苹果的命运如此地和一个男人紧密地联系在一起,这是其它任何一家大公司所不曾有的。苹果的产品及服务都是这个男人的想象力的体现。这个男人就是苹果首席执行官乔布斯,苹果出售的每个产品及服务都是乔布斯思想的结晶。

因此,当骨瘦如柴的乔布斯6月份出现在iPhone发布会上时,观察人士陷入极度的担心和疯 狂的猜测之中。著名财经网站Marketwatch用“憔悴”和“消瘦”的字句形容乔布斯。以“冒牌史蒂夫·乔布斯”而闻名的《福布斯》编辑丹·莱昂斯 (Dan Lyons)表示,他将停止假冒乔布斯博客行为,因为乔布斯看起来可怕。

谣传将乔布斯不健康进行了放大,因为乔布斯得过胰腺癌。大多数胰腺癌患者平均奉命约为一年, 但是乔布斯却是一个例外,他在2004年成功地做了外科手术。作为对该谣传的反应,苹果发布了辟谣声明。尽管如此,投资者还是心神不安。10月份,在 CNN的iReport网站登载一则消息称乔布斯突发严重心脏病后,苹果股价大跌。

以上情况表明,苹果急需确定乔布斯的接班人。

5、战斗克隆制造商

美国厂商Psystar今年初以低价推出了“Mac克隆机”。苹果商业模式支柱之一是硬件与软件紧密结合,这也是苹果阻止在其它电脑上安装Mac OS的原因。

苹果的规定并没有阻止住黑客将Mac OS X安装在非苹果电脑上,特别是安装在笔记本电脑和上网本上。但是,这种情况只限于个人使用,苹果好象并不在意。不过,当Psystar未经许可销售安装Mac OS的Mac克隆机而对苹果竞争力产生危害时,苹果当然会反击。

PsyStar公司销售的OpenPro电脑,预安装操作系统的选择包括Ubuntu、 Windows Vista或XP、或者苹果Mac OS X 10.5“Leopard”。预安装苹果Leopard操作系统的机子,配置英特尔2.66 GHz双核Duo芯片,硬盘250 GB,制图卡为Nvidia GeForce 8600 GT。Psystar的这款电脑价格约为800美元,而走高价政策的苹果类似产品价格在2000美元以上。

可以想象,为了阻止这一销售行为,苹果对PsyStar提出了起诉,要求召回已经销售的该产品。Psystar则提出了反诉,称苹果在Mac市场实施垄断。截止本文发稿时为止,Psystar仍然在自己网站上销售“Mac克隆机”。

如果Psystar获得这场官司胜利,将预示着任何厂商都可以生产“Mac克隆机”。可靠性对于苹果的声誉来说至关重要,如果每个无品牌产品销售商和中学生都能够合法地组装和转售这些Mac克隆机,那将导致劣质电脑充斥市场。如果是这样,这个案子确实让苹果输不起。

6、坚持MobileMe服务

或许,苹果用户应该把它称作MobileMess(移动垃圾)。作为今年夏天推出 iPhone 3G的一个组成部分,苹果再次推出它的多台Mac电脑间同步数据.Mac服务。该服务现在称作MobileMe,允许用户多台电脑同步信息,其中包括电子 邮件、日历、联系人和其它更多的信息。它还能与iPhone同步,更新iPhone上信息时,不必把iPhone连接到台式电脑就可以获得这台电脑上的信 息。苹果把MobileMe称作“连接所有人”(Exchange for the rest of us),从而把微软Exchange的好处带给非企业用户。

Exchange是一项推送式服务,意味着它立即同步你的信息,使许多企业Exchange用户能够象IM或文本信息一样地进行实时交流。MobileMe同步由于要经过每次15分钟的推送,引发一些用户指责苹果进行虚假广告宣传。

在该服务推出之后的一份内部电子邮件中,乔布斯称MobileMe没有能够达到苹果的标准。 乔布斯在这份电子邮件中表示:“与iPhone 3G、iPhone 2.0软件和App Store同时推出,这是一个错误。”乔布斯改组了MobileMe团队,由艾迪·库埃(Eddy Cue)掌管。库埃在苹果领导所有互联网相关业务,其中包括iTune和App Store,直接向乔布斯报告工作。

7、不再设企业销售副总裁

11月份,苹果的企业销售高级副总裁宣布阿尔·什普(Al Shipp)辞职,该公司同时宣布不再打算设置这一职位。以前向什普报告工作的人,现在向苹果美国和亚太地区业务高级副总裁约翰·布兰多直接报告工作。

不过,作为IT经理人和Mac热衷者的约翰·韦尔奇(John Welch)指出,苹果不是并且从来都不是一个面向企业的公司。苹果的产品在一些企业中已经拥有了狂热的崇拜者,最有代表性的就是今年获得 Exchange支持的iPhone。这些产品到明年在苹果推出Snow Leopard版本的Mac OS X时,可能还会进一步流行。

但是,苹果并不提供企业IT经理人需要的那种支持。

企业需要可预见的东西,但是苹果却讨厌这样,苹果喜欢令人吃惊和令消费者意想不到的产品。企业必须能够支配产品规格和向他们的销售商提供服务,而苹果则不受任何人支配,这是他们的企业文化。

如果希望知道什普的离开对苹果的企业战略是否是一个打击,首先应该知道的是:苹果有企业战略吗?

8、走向环保

iPhone因含有“危险化学物质”曾让苹果遭受痛击,而事隔一年后,由于MacBook笔 记本电脑最新产品中污染物的降低,绿色和平组织今年10月份对苹果进行了称赞。今年10月份推出的MacBook、MacBook Pro和MacBook Air新产品,使用的聚氯乙烯(PVC)塑料和溴化阻燃剂用量较此前的MacBook产品系列大大降低。因此,苹果今年11月份在所发动的广告战役中声 称,该公司笔记本电脑是全球最环保的产品。

不过,绿色和平组织希望苹果能够做得更好,做到完全排除使用危险化学物质。

就环保而言,苹果2003年以来走过一段不平常之路。最初,绿色和平组织要求苹果提供该公司 在产品和生产中使用有毒化学物质的信息,苹果最终于2004年向绿色和平组织提供了这些信息。两年后,绿色和平组织对电子公司进行环保水平进行评分,苹果 在总分10中只得了2.7的低分。后来,苹果从排名的14家电子公司的靠后位次提高至第四位。

由于当前经济下滑,许多公司为了降低费用而放松了产品环保要求,而苹果是否会成为其中一员,我们拭目以待。

9、提振MacBook、iMa和iPod产品线

在MacBook Air推出9个月后的今年9月份,苹果推出了更轻的铝质MacBook。新推出的MacBook配备了更快的制图芯片和更好的显示器,并且将入门型 MacBook价格降低至999美元。苹果还升级了MacBook Air,该产品的制图芯片集从英特尔的集成制图芯片集升级成Nvidia 9400M芯片集,配备LED背光显示器。

今年4月份,苹果升级了它的集成iMac产品系列,配备了更快的英特尔双核Duo芯片,并且 给它的24英寸高端产品提供性能更强的制图芯片供选择。苹果表示,2008年第一季度它的Mac销售量达到230万台,与去年同期比增长51%。据市场研 究公司IDC称,苹果今年第一季度美国PC市场份额从去年同期的4.9%增长至7.1%。

苹果在9月份调整了iPod产品线,提供新设计并且下调价格。iPod Touch和Nano新产品与此前相比更薄并且更时尚,功能更强大。Nano现在有9种颜色可供选择,初始价为149美元。iPod Touch初始价为229美元。

10、能够安度经济危机

在当前经济危机形势下,很难说没有企业不受冲击。但是,苹果似乎将能够很好地度过难关。

由于受到Mac和iPhone强劲需求的推动,苹果在截止9月27日的第四季度营收增长27%。苹果表示,它已经实现iPhone今年销售量达到1000万部的目标,并且利润达到11.4亿美元。

乔布斯在10月21日的苹果财报电话会议上表示,苹果将同公司忠诚的消费群体一起度过经济危机时期,经济下滑导致消费者推迟购物,但是苹果的消费者不会离开苹果而转向苹果的竞争对手。乔布斯还对分析师称,苹果拥有成功的物有所值的产品组合,并且还有250亿美元现金库存。

分析师对苹果前景表示乐观。市场研究机构Kaufman Brothers的肖·吴(Shaw Wu)11月末给予苹果股票评级为“买入”,称苹果的产品阵容强劲。实际上,苹果股价也在大跌,但是这改变不了这支股票的真正价值。

iPhone在经济下滑形势下可能表现得尤其出色。据市场研究公司ComScore称,令人惊讶的是iPhone受到低收入用户的欢迎,他们把它作为工作和娱乐时多种产品的替代品。
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