在是否与军方合作的争议中 Google最终还是低头了

2018年06月02日 16:40 次阅读 稿源:雷锋网 条评论

经历了数个月的舆论发酵之后,Google 最终在其与国防部的合作上做出了妥协。6 月 2 日,外媒 Gizmodo 援引三位知情人士的消息报道称,Google Cloud 的负责人 Diane Greene 在本周五(也就是 6 月 1 日)举行的内部周会上宣布,Google 将不再寻求延续其与美国国防部之间的协议——这一协议的内容是 Google 参与到美国国防部的 Project Maven 中,帮助后者的无人机更好地识别图像目标,到期时间是 2019 年。

Diane Greene 表示,之所以做出这个决定,是因为 Google 对 Project Maven 的参与已经引起了不少抗议,而这些抗议对 Google 造成了严重的影响。她还表示 Google 将在下周公布一项关于 AI 应用的新伦理规范。

Google 与美国国防部在 Project Maven 之间的合作实际上在去年就已经开展,但这件事的曝光时间是在今年 2 月,当时就引发了一系列的争议。这一争议的核心在于,Google 所参与的 Project Maven 虽然只是帮助美国国防部的无人机进行图像目标识别,但这一识别结果完全有可能被用于军事用途,比如说精准打击——换句话说,在潜在意义上,这一合作引发了人们对于 AI 可能被用于军事行动和战争的忧虑。

毫无疑问,作为一家以【不作恶】为信条的科技公司,Google 对该项目的参与是存在着某种舆论风险的,虽然 Google 自身的目的可能只是拓展业务。

Diane Greene 在周会中提到,Google 与美国国防部之间的订单金额为 900 万美元,对于 Google 这种体量的公司和美国国防部这样的机构来说,这个数字显得有些寒碜。不过 Gizmodo 从它所看到的内部邮件中得知,这笔协议最初的金额是 1500 万美元,而 Project Maven 整个项目预算高达 2.5 亿美元;另外,在这些邮件中,Google Cloud 相关负责人也表达了对外界一旦得知此项目所可能产生的负面舆论的忧虑。

Google 方面的担心并非是多余的,这一合作公之于众之后,引发了大量的争论和抗议;而且 Google 所受到的舆论压力不仅仅来自于 Google 内部,也来自于外界。

2018 年 4 月初,大约有 3100 多名 Google 员工签名,面向 Google CEO Sundar Pichai 提交了一封信,要求 Sundar 立即取消参与 Project Maven,并要求 Google 起草并公开一份清晰的政策表明:Google 和它的合作方不会开发用于战争的技术。

半个月之后,也就是 4 月 19 日,来自 Google、Amazon、Microsoft 和 IBM 等科技公司的员工发布了一封联合请愿信,声明称科技公司不应该参与到与战争有关的商业中去,因此 Google 应该中止与美国国防部的合作。

虽然来自各方的抗议已经从 Google 内部向科技行业扩散,但这波抗议达到高潮的时间是在 5 月份。

5 月 15 日,十数名 Google 员工因为抗议而表示要从 Google 离职;随后,国际机器人武器控制委员会(ICRAC)向 Alphabet CEO 拉里·佩奇、Google CEO Sundar Pichai 、Google Cloud CEO Diane Greene 以及 Google Cloud 首席科学家李飞飞发出了一封公开信,再次要求 Google 停止其与国防部在 Project Maven 上的合作协议,承诺不去开发军事科技,并保证不将其搜集的个人数据用于军事行动。 这封信还呼吁 Google 宣誓不会参与或支持自动武器的开发、制造、贸易和使用,并支持对自动武器的禁止。

截至 2018 年 6 月 2 日,已经有 1144 名专家学者在这封公开信上签名。毫无疑问,这些签名将会给 Google 造成巨大的舆论压力,无论是在产业界还是在学术界。

最终,出于种种考量,Google 终于放弃了与国防部的后续合作计划,并表示将对外公布一份关于 AI 的伦理规范,可以说是面向舆论压力做出了妥协。不过,从某种意义上来说,这也是 Google 作为人工智能时代的巨头所不得不面临的严苛舆论环境和沉重道德负担——毕竟,连正常移除【不作恶】字样的举动,都被外界过分解读并与近日来的 Project Maven 舆论风波联系在了一起。

只能说是树大招风了。

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