VR+无人驾驶+无人机+区块链:科技彻底改变采矿业

2018年07月14日 06:15 次阅读 稿源:网易科技 条评论

据BBC报道,在采矿过程中控制炸药的使用至关重要,如果处理不当就可能出现致命后果。如果矿工没有准确测量或选择合适的地点放置炸药,岩石就会以意想不到的方式断裂,从而在地下和地表上方制造危险情况。想象一下,若在一个模拟的虚拟现实(VR)矿井里,你可以不必担心任何危险去练习这种爆破艺术,结果会如何?

2016年,全球最大商品交易商嘉能可(Glencore)的莫帕尼铜矿安装了世界上第一面VR防爆墙

世界上第一面VR防爆墙是由南非公司模拟培训解决方案(STS3D)开发的,并于2016年安装在全球最大商品交易商嘉能可(Glencore)位于赞比亚的莫帕尼(Mopani)铜矿中。从那时起,南非又安装了两面VR防爆墙,另有三面正在施工中。


这名学员使用电子“喷雾罐”来标记爆破孔

在漆黑的培训室里,一张岩石表面的图像被投射到与现实世界大小相同的互动画布上。学员们使用电子“喷雾罐”来标记测量到的爆破孔,按正确的顺序练习引爆炸药,并观察岩石如何断裂和反应。他们的错误被突出显示出来。

STS3D虚拟现实与新技术主管约翰·鲍威尔(Johan Bouwer)表示,这些VR防爆墙是“矿工进行在职培训最合适的方式”,比视频和黑板练习等传统培训方法更有效。他说,对于矿场经营者来说,训练有素的爆破专家也意味着可以节省成本。在贵金属矿山,如果发生爆炸,可能会推迟生产,导致清理和人工成本激增。

全球矿业公司力拓(Rio Tinto)已经在世界各地的矿山中使用无人机

不仅仅虚拟现实技术吸引了矿业公司的眼球,许多其他技术正在改变矿山的日常运营方式。全球矿业公司力拓(Rio Tinto)正忙于在全球范围内实施创新,尤其是在澳大利亚的许多地方。在那里,自动钻机、无人驾驶卡车以及无人机已经在使用。该公司还计划在今年年底前推出世界上第一辆全自动重载列车。

从加强安全和提高生产率的角度来看,这些新技术带来的好处是巨大的,力拓公司增长和创新主管史蒂芬·麦金托什(Stephen McIntosh)如是说。

全球矿业公司力拓的自动卡车

无人机有多种用途,包括评估地形、检查设备以及拍摄爆炸场景等。一般来说,它们提供了快速和安全的方法,可以让人们了解超高或难以到达的地方的操作情况。自动钻机和无人驾驶卡车提高了现场的安全性和生产率。

现在一个操作员可以同时负责多台钻机。这些自动系统还能产生高质量的钻井数据,可以用来实现更好的爆破和估计矿层的大小。

自动钻机可以提高现场安全性

麦金托什表示:“我们正在把人们从火线上疏散开来,减少我们的人接触与操作重型设备相关的风险,比如疲劳相关的伤害,以及扭伤、菌株和其他软组织损伤等。从生产率的角度来看,我们看到的最大好处之一是,我们能够实时收集数据,以改进决策。我们将数据视为一种资产。”

除了安全和生产力益处之外,人们还希望新兴技术也能帮助解决采矿业面临的社会和环境问题。最近,许多政府加大了打击力度,以降低儿童开采钴的普遍程度。钴是一种金属,用于制造智能手机和汽车使用的锂离子电池。世界上超过半数的钴来自刚果民主共和国,据联合国儿童基金会估计,那里有4万多名儿童参与采矿。

由中国金属、矿物和化学品商会2016年倡议成立的Responsible Cobalt Initiative (RCI)目前拥有32个成员,包括金属精炼商、电池制造商、电子和汽车品牌等,比如苹果(Apple)、索尼(Sony)、戴姆勒(Daimler)和沃尔沃(Volvo)等品牌。

在其他措施中,RCI正在研究如何使用区块链来提高整个供应链中钴的可追溯性,以确保它不会来自不道德的来源。这些解决方案的灵感来自于区块链独立的分账类系统,该系统记录各方之间的交易,从而创建一个无法更改的数字纸质记录。

力拓希望将来开发出第一个“智能矿山”

RCI秘书处执行秘书Christina Feng表示:“迄今为止,我所看到的解决方案就是数字化的供应链跟踪数据记录。每个控制点的数据输入都存储在数据库中,并由数据专家进行验证,以防止出现错误和欺诈。”

然而,Christina Feng表示,目前“很难说”区块链是否将很快在改善钴行业方面发挥决定性作用。区块链承诺的“不受操纵”特性无疑会给数据用户带来信心。然而,这将需要在基础设施方面进行大量投资。

随着如此多的新技术被应用,许多人可能想知道采矿业的工人是否会很快被取代。RCI表示,迄今为止遇到的所有解决方案仍然需要训练有素的团队来收集数据,并提供有效的输入。

力拓补充说,在该公司的技术和运营角色中将“永远”需要人类,尽管它仍在研究将技术融入公司业务的新方法。麦金托什表示:“我们看到,在不远的将来,我们将建造第一座‘智能矿山’。它将利用我们过去十年在自动化过程中学到的所有知识,从一开始就将自动化、人工智能和其他技术集成起来。”

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