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戴森投资1.16亿英镑建造电动车测试跑道 跨界的家电巨头能造车成功吗?

2018年09月01日 17:05 次阅读 稿源:极客公园 条评论

戴森于当地时间周四宣布再次投资 1.16 亿英镑在英国南部 Hullavinton Airfield 建设电动汽车专用测试设施,并有望在 2021 年之前将自家造的电动汽车推向市场。这家靠无绳吸尘器和无扇叶风扇出名的家用电器制造商,朝着它的「汽车梦」又迈进了一步,而这时,距离创始人詹姆斯·戴森宣布电动汽车项目也不过一年的时间。

野心勃勃

早在 2017 年 9 月,在给全员的内部信中,戴森明确了将制造电动汽车提上日程的计划,称将为此投入 20 亿英镑的预算,并计划于 2020 年推出第一辆电动车。

随后,400 名工程师以及其他工作人员入驻 Hullavinton Airfield 研发基地,着手制造电动汽车的工作。Hullavinton Airfield 是二战时期建立的训练基地,当时为英国皇家空军(Royal Air Force)所用,可容纳 1000 架飞行器。

戴森计划将「破旧」的机场改建成「最先进」的工程研发基地,此前戴森已经花费 8400 万英镑对其进行翻新,改造了两个机库。此次,戴森再次投入 1.16 亿英镑,不仅计划将机场延伸改建成 10 英里(16 公里)的电动汽车测试轨道,在接下来的几个月也会改建另外三个机库,使基地最终容纳 2000 名员工。测试跑道包括平坦的机动性测试区,评估车辆的转向、刹车和一般操纵下的行驶能力,也包括越野(off-road)赛道和高速赛道,模拟真实环境、覆盖各种类型的地形。

戴森的首席执行官 Jim Rowan 表示,「新测试基地将很快成为世界级的电动汽车测试基地,并且为当地创造更多高技术类的职位,戴森正式地迈入电动汽车项目的下一步。」

戴森想要造车的野心要追溯到 20 世纪 90 年代,当时戴森有团队从事柴油废气捕集系统研究,截止到 1993 年团队研发出了几款原型,令人失望的是当时并没有汽车制造商对柴油废气捕集系统感兴趣,戴森因此放弃了这个项目。

2015 年,在此前已经对固态电池创业公司 Sakti3 投资 1500 万美元之后,戴森索性耗资 9000 万美元收购了 Sakti3,这也是继博世收购 Seeo 之后的第二笔固态锂电池的收购交易,Sakti3 创始人兼首席执行官安·玛丽·萨斯特里加入戴森担任高管,领导公司电池技术的发展。之后戴森宣布投资 14 亿美元建造电池厂,发展固态锂电池技术,固态电池之所以被好看,是因为在安全性和能量密度上都赶超普通锂离子电池,电池体积也更小。

近日,戴森在英国注册了新商标「Digital Motor」,被称提前为自家造车做准备。

戴森的 2021 年计划,被行业分析师称之为「野心勃勃」。金融时报评论道,这场 20 亿英镑的豪赌,要么让戴森「焕然一新」,要么让詹姆斯·戴森辛苦数十载创建的科技帝国「毁于一旦」。

发明家

虽然在周四的报道并未提及更多关于造车的具体细节。但是今年早些时候,《金融时报》曾援引知情人称,戴森计划生产三款电动汽车。第一款将是高端车型,产量较小,用来搭建供应链,为以后的大规模量产铺路,之后两款纯自动汽车将面向大众市场。不过报道中还称,戴森兴许会在第一款车型中舍弃固态电池技术,或是因为难以及时将固态电池技术推向市场,这看起来貌似不符合戴森的野心,不过随之而来的后两款将有望采用固态电池技术。

不可否认的是,戴森的确加入了老牌汽车厂商,科技巨头都想要入局的一场争夺战。大众集团部署的「Roadmap E」战略,在 2025 年集团旗下推出 80 款全新电动车型,到 2030 年覆盖全球的 300 款车型均推出至少一款电动版本;沃尔沃已经承诺从明年开始只生产电动和混合动力汽车。与固态电池「较劲」的也不只戴森一家,大众注资加州初创公司 QuantumSpace,用于固态电池的研发,希望到 2025 年建立一条固态电池生产线;宝马与 Solid Power 合作开发固体电池;Fisker 申请固态电池专利,声称会将 EMotion 电动汽车续航里程提升至 500 英里;丰田也计划在第一辆面向大众市场的电动车中使用固态电池。

阿斯顿大学汽车工业专家大卫·贝利认为戴森低估了开发汽车将要面临的挑战。就连苹果、谷歌科技巨头也都终止了造车梦,转而研发自动驾驶系统。而专注于电动汽车的特斯拉,囿于 Moedel 3 的生产地狱,成绩单也不尽如人意。大卫·贝利说,「我不知道戴森不合作能独自撑多久。」

可是,如同喜欢以「发明家」自居的创始人一样,这家公司生来带着发明家的基因,最看重的就是产品,前 CEO Max Conze 曾在去年对《连线》表示,「我们喜欢用产品解决问题,戴森大可以研发最高效的电池技术,再把它卖给汽车制造商,但是我们不想走这个捷径,让我们高兴的是用技术开发一款真正有所作为的产品。用戴森的方式生产汽车,这要求我们拥有端到端的汽车生产技术,同时也要拥有汽车制造厂。」

此前被问及戴森是一家什么样的公司时,戴森的给自己的定位是「一家科技公司」,一切从技术出发让戴森生产出很多外观上看起来极具革命性的产品。当时市面上没有戴森需要的马达,就花了八年的时间自己设计出一款应用在无绳真空吸尘器上,数码马达成为了戴森最引以为傲的一个发明;在制造 Supersonic 电吹风之前,戴森也不具备吹风机方面的专业知识,最终 Supersonic 电吹风上市一年销量超过 100 万台。

在不断钻研各领域专业知识的戴森,如今「发明家」的梦想更大胆了一些,希望将自己在电池、节能电机和气流方面的擅长应用到车辆生产上。如创始人詹姆斯·戴森曾说:「那是我的野心,想要为全球空气污染问题找到一个解决方案。」作为一家科技公司,戴森这次也下了很大的赌注,希望在汽车领域复制家用电器市场上的成功。

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