加州将打造自己的卫星以应对气候变化

2018年09月15日 20:21 次阅读 稿源:网易科技 条评论

据国外媒体Quartz报道,那个曾经被称为“月光州长”(Governor Moonbeam)的人宣布了加州建造第一颗卫星的计划。即将离任的州长杰里·布朗(Jerry Brown)今天宣布计划开发并发射一颗卫星来监测该州的气候污染物。旧金山卫星创业公司Planet将负责建造工作。

布朗曾在1975年至1983年担任过两届州长,期间他还曾提议对卫星和太空技术进行投资。

在2010年再次出任州长后,布朗在2016年警告说,如果候任总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)寻求削减收集天气数据的卫星预算,加州将自行发射太空计算机。那些天气数据对理解气候科学至关重要。特朗普多次呼吁终止DSCOVR项目,DSCOVR是前副总统阿尔·戈尔(Al Gore)率先支持的一个气候科学监视器。

DIY卫星

“随着科学事业仍受到打击——我们受到包括唐纳德·特朗普在内的很多人的打击——气候威胁日渐增大,我们将会发射一颗卫星——发射属于我们自己的卫星来发现污染存在于什么地方,以及如何终结那些污染。”布朗今天在全球气候行动峰会上总结道。

加州的卫星将被该州的空气资源委员会用于补充现有的气象观测站。它旨在精确定位它所观察到的污染物在排放时的“点源”,这可能是为了使它们得到更有效的控制。然而,加州实现气候目标的最大障碍仍然是公路上依靠燃油的汽车和卡车。

该卫星收集的数据将通过与美国环保协会(EDF)的合作与公众分享。这颗卫星的设计将由Overlook International Foundation和杰里米与格兰瑟姆环境信托基金会共同资助。不过成本数据没有公布,预计发射日期也没有给出。

尽管如此,由于该州是要与Planet公司进行合作,这个项目可能会花费数十万美元,而不是像传统的地球观测卫星那样耗费数千万美元甚至更多。

与Planet公司合作

Planet团队在他们的新工厂;从左至右,Planet森林项目主管塔拉·奥谢(Tara O’Shea);两位联合创始人罗比·辛德勒和威尔·马绍尔;挪威气候与环境部长奥拉·埃尔韦施图恩;制造副总裁切斯特·吉尔摩。

Planet成立于2010年,由威尔·马绍尔(Will Marshall)、罗比·辛德勒(Robbie Schingler)和克里斯·保舒泽恩(Chris Boshuizen)共同创建,三人曾在美国宇航局(NASA)位于硅谷的艾姆斯研究机构一起共事。(保舒泽恩现在是投资于Planet的风险投资基金DCVC的常驻企业家。)该公司旨在开发新一代的低成本卫星的潜能,以复制和超越昂贵的传统太空项目的能力。

如今,在从包括DCVC和谷歌在内的风险投资者那里筹集了近2亿美元资金后,该公司运营着150颗卫星,这是全球最大的私营卫星群,占在轨运行卫星总数的10%以上。每天,它都会收集地球整个陆地的图像。这些图像的数据量多到令人难以置信,Planet会将这些数据卖给客户,包括记者、对冲基金、农业综合企业和政府机构。

该公司将迁入已于9月11日揭幕的一家新工厂。Planet生产副总裁切斯特·吉尔摩(Chester Gilmore)身穿实验服,戴着粉色圆点领结,描述了他的新生产线上的一小群技术人员如何只用10个工具就能在一周内制造和测试40颗卫星,打破了之前26颗的记录。他回忆起该公司成立初期的日子,当时从太空下载一张模糊的地球图片与完全没有地球图片相比就是一场胜利。

在Planet最近进行一轮裁员之后,一些行业观察人士担心该公司可能会面临不利局面。卫星电信顾问蒂姆·法拉尔(Tim Farrar)警告称,“在更广泛的新太空领域,成像和通信项目都出现了很多的动荡。”

太空赚钱的新方法

挪威的气候部长奥拉·埃尔韦施图恩(Ola Elvestuen)出席了Planet工厂的开业典礼,称赞该公司开发出了“走在生态和环境前沿”的技术。但Planet并不是一家民用航天机构,它需要利用数据做好事来获得回报。

Planet的联合创始人对公司的未来仍持乐观态度。它的发言人告诉Quartz,公司在2018年5月从新老投资者手中筹集了超过1亿美元的新资本。他们预计,嵌入Planet在线平台上的新机器学习产品,将大大提高他们的数据对客户的用处。今年晚些时候,该公司将发射Dove成像卫星的第14个迭代版本,其传感器将得到显著的改进。

该公司的联合创始人辛德勒在一份声明中说道,“作为一家使命导向的商业公司,Planet能够产生的最大影响之一就是,将技术突破和数据转化为让这个星球受益的工具,同时鼓励行业的增长。”

但他们仍然需要为所有的那些数据信息找到回头客。像今天宣布的与加州的合作那样的与购买卫星的地方政府和私人捐助者达成的独特交易,可能是解决方案的一部分。

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