英特尔看好双显示屏设备:它会是个人电脑的未来吗

2018年10月22日 06:49 次阅读 稿源:网易科技 条评论

英特尔已发布了两款配置双显示屏的个人电脑设备——先前的Tiger Rapids以及最近的Copper Harbor。而这种电子产品会是个人电脑的未来吗?在位于加州圣克拉拉的英特尔总部,我有幸看到了两种原型机的开发过程,这可能算得上未来计算机的早期展望。这两款原型机是双屏平板电脑,与目前市面上的任何产品都不一样,但它距离你想要的成品相差甚远。

图示:英特尔的双屏原型机概念

英特尔很喜欢展示原型机。这是一家不直接向消费者出售任何电子产品的公司:相反,它必须将一个庞大且分散的个人电脑制造商生态系统集中到使用其芯片的设备生产中。

通常情况下,这些原型机没有任何用处,过去几年更是如此。在整个行业都在寻找继智能手机和平板电脑之后的下一个重要产品之际,该公司一直在四处寻找能引起人们兴趣的电子产品。它试图通过虚拟现实、自动驾驶技术、智能手表、增强现实眼镜以及无线充电来吸引人们的眼球。除了无人机群表演等一些不错的营销手段外,这一切几乎都是无果而终。

如今的英特尔就像整个个人电脑行业一样,正处于前进的十字路口。它必须把那些幼稚的东西抛在脑后,集中注意力应对发展。对英特尔来说幸运的是,有迹象表明传统的笔记本电脑最终将被某种新鲜事物取代,对于这种新东西可能是什么,各种想法层出不穷。

基于我们所看到的传言,未来出现双屏或柔性屏电子设备的可能性越来越大,甚至不可避免。如果这些设备能够成功,那将是自MacBook Air引发超极本的热潮以来,个人电脑领域发生的最有趣事情。

我想看看英特尔最终能否准备好抓住这个机会。

英特尔展示给我们的第一个原型机名为“Tiger Rapids”,我们已经看过几次。通过将一个LCD面板与另一侧的电子纸显示器组合,英特尔把这款原型机打造成了一种类似于Moleskine(意大利出品的传奇笔记本,扎实耐用,具有极佳的防水性,广受欧洲艺术家和知识分子的欢迎)的概念产品,你完全可以随身携带。此次我们不是来看原型机的;我们是来看看它如何变成一个真正的产品。

真正的产品是联想出品的双屏笔记本电脑Yoga Book C930。它综合了联想以及英特尔的想法,并将它们融合到一种新型设备中。对于一款个人电脑来说,它非常轻薄,而且配置了一个电子墨水屏幕,可以在打字、使用触控笔和阅读之间切换

图示:联想推出的双屏笔记本电脑Yoga Book C930

这并不是英特尔的主打工作。但如果没有英特尔对最初概念机的投入,它就不可能存在。联想和英特尔在2017年初都在研究类似的想法,但双方都没有弄明白整体情况。

英特尔的任务是把计算机零部件缩小到可以装在一块小型电路板上。它还指出,电子纸显示器本质上应该是基于USB接口的附件,而不是功能齐全的Windows显示器。它制造了一台Windows电脑,大小与笔记本电脑相当。

在很大程度上,联想的贡献在于将它从去年发布的Yoga Book中学到的所有知识应用到英特尔概念上。它知道这款设备需要更大的屏幕 (这样你就可以在上面打字)。它还在电子墨水瓶(E Ink)上进行了大量工作,以减少延迟并使软件能够正常工作。

联想的Yoga Book C930可能看起来只是另一个奇怪的实验,但你也可以把它看作是下一种重要电子产品的早期迹象。它雄心勃勃,略显笨拙,但充满了潜力,就像iPhone出现之前智能手机的创新一样。

传统意义上的电脑将变得更薄、更轻、更有趣。iPad Pro是另一个标志,就像微软Surface Go以及谷歌的Pixel Slate一样,我预计将会有出现一系列新的形式因素,试图用一些新的东西取代传统的翻盖键盘屏幕理念。

图示:联想推出的双屏笔记本电脑Yoga Book C930

其中一些想法最终会烟消云散,但是改变传统计算机的想法已经足够之多,我希望一些东西会让新设备呈现燎原之势。当这种情况发生时,英特尔绝对需要参与其中。英特尔不能再错过像智能手机那样的大浪潮,尤其是现在该公司真的非常非常需要一场胜利。

今年的英特尔异常艰难。今年1月份,其芯片产品出现了Spectre和Meltdown漏洞启动了,该漏洞要求个人电脑制造商放慢芯片运行速度,以修复安全漏洞。这给年初消费电子展上华丽的主题演讲蒙上了阴影,而演讲所展示的许多技术与人们对英特尔(Intel)——即芯片——的看法几乎毫无关系。

谈到炫酷的概念,英特尔决定取消颇具前景的Vaunt智能眼镜项目,或许是因为它无法确定是否以及如何将其推向市场。此外,英特尔首席执行官的被迫离职也让公司发展雪上加霜。到现在,公司还在寻找新的掌门人。

尽管英特尔仍是个人电脑处理器中的领导者,但它并没有成功发布新的10nm制程芯片,而是选择在第9代核心系列产品改进内核和添加功能。新的处理器看起来的确令人印象深刻,但它们正面临着来自ARM的真正压力,后者的芯片在iPad等设备上的功能正变得越来越强大。ARM还侵入了Windows个人电脑领域,有传言说它也将登陆mac电脑。

今年夏天,个人电脑市场开始出现好转,6年来首次实现增长。这意味着,尽管英特尔存在诸多问题,但仍有机会。前提是该公司能够专注于最初的业务。诚然,英特尔错过了智能手机的黄金十年,但电脑仍然存在。

让我们再回到英特尔的原型机。

图示:英特尔的原型机Copper Harbor

英特尔正在展示的新款原型机是“Copper Harbor”。和Tiger Lake一样,这是一款外观小巧的双屏设备。这是非常轻薄的完整版个人电脑,虽然要放到口袋里并不容易,但这款设备确实要比最小的Windows电脑还要小。但与Tiger Rapids原型机不同的是,Copper Harbor的第二块屏幕是液晶屏,而不是电子纸显示器。

英特尔要做的不仅仅是制造一个原型机来说服个人电脑制造商使用它的芯片。它必须制造出一个功能正常的电子产品。英特尔不仅要开发芯片,还要重新考虑电路板和相应的散热问题,弄清楚这两个屏幕如何相互通信,开发出一个可行的铰链,并把所有的东西组合在一起。

简而言之,这意味着英特尔几乎要完成一个个人电脑制造商开发新设备时所要完成的所有工作。不过即便英特尔必须生产出一款可以正常工作的完整电脑,但它不会迈出将其出售的最后一步。相反它只会做到90%,然后与制造商合作把这些想法推向市场。

6月份英特尔向科技媒体PCWorld展示的Copper Harbor原型机比笔记本小得多。英特尔也有一些软件演示,展示了它是如何工作的。在一种模式下,显示图像横跨两个屏幕,就好像它是一个大平板电脑——尽管中间有一个大铰链。在另一种模式下,你可以用一个屏幕做笔记,而另一个屏幕显示的是参考网站。你也可以把它置于另一种模式下,一边是PowerPoint笔记,另一边是幻灯片。最后,你还可以在其中一个屏幕上打字输入,就像普通的笔记本电脑一样。

所有这些都是好的想法吗?我真的还不知道。英特尔已经创造了一个很好的概念证明,但它离最终产品还很远。如果真有一家公司发售Copper Harbor,这或许是一个产品灾难。它还没有完全成型,而且Windows系统的设计也不适合在两个屏幕上运行,更不用说在玻璃屏幕显示的小键盘上打字有多困难了。

图示:英特尔的原型机Copper Harbor

但你可以在优秀的产品经理那里看到关于新设备的更多可能性,他们对新产品前景往往有着更清晰的认识。它可以成为一些令人难以置信的东西的基础。有了Copper Harbor,英特尔已经证明硬件不是什么未来主义的梦想,而是现在就能制造出来的真正东西。

图示:英特尔的原型机Copper Harbor

英特尔现在可能无法制造出10nm制程芯片,但它可以制造出一种真正吸引人的、功能强大的电脑。尽管Copper Harbor原型机有很多缺点,但它证实,阻止该行业开发下一代电脑的唯一因素是意志和远见,而非技术实力的匮乏。英特尔仍然有这个优势,它正在通过这一优势推动个人电脑制造商的前进步伐。

九年前,科技博客Gizmodo上发布的一个概念视频点燃了计算机世界的集体想象力:这就是微软Courier。这个产品的想法很简单,但太过超前于它的时代,最终注定要失败。Courier不是单一屏幕的平板电脑,而是有两个屏幕,每个屏幕都有不同的功能,彼此可以进行交互。你可以把它折叠起来随身携带,用笔做笔记,最重要的是,你可以将它展开得到一个更大屏幕的设备。

它成了硅谷的一个传说。每个人都希望这个想法就在眼前。Courier是关于软件将如何工作的未来想法的载体,它之所以引人注目是因为它虽然不是真实的,但显然是可能的。

到了2018年,这个想法又一次被激起。只是这一次,它来自不止一个地方,有着2009年不存在的可能性。微软硬件业务主管帕诺斯·帕奈伊(Panos Panay)表示,“口袋Surface”绝对是“我的宝贝儿”。有传言称,三星正准备发布一款具有柔性屏幕的设备,这款设备可以折叠,可以展开,能够为用户提供一种类似平板电脑的无缝体验。(不过,有人认为三星的这款设备会采用ARM芯片。)

图示:微软于2009年发布的概念产品Courier

英特尔打算为这种可能性做好准备。这一年它经历了不少灾难性的坏消息。而在此之前,与核心芯片业务无关的概念分散了公司的注意力,还完全错过了智能手机的革命。现在,英特尔终于明白,它需要专注于自己擅长的领域——电脑。

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