美国共享电动滑板车大战:80%的车源自这家中国公司

2018年12月12日 07:30 次阅读 稿源:网易科技 条评论

2018年共享电动滑板车风靡美国,成为了风投的新宠儿。而在诸多初创企业背后,都离不开中国制造企业的身影。今年大热的电动滑板车共享公司Lime最近向用户传达了一个令人不安的信息:其部分设备存在起火的隐患。

在10月30日发布警告信息后,这家初创公司召回了大约2000辆电动滑板车,不到其总量的1%。这种情况不禁让人想起三年前的场景,当时如火如荼的悬浮板(hoverboards)因存在电池极易起火的安全隐患而退出了市场。而同样的自燃问题会让电动滑板车淡出公众视野吗?

Lime将问题归咎于其供应商之一、总部位于北京的纳恩博公司制造缺陷,但这家公司并不是普通的电动滑板车组装商。纳恩博已悄然成为美国城市中所部署电动滑板车的最大供应商。这家鲜为人知的制造企业是试图搭乘“微移动”(micro-mobility)风口的几乎所有企业必不可少的供应商。“微移动”是一项旨在通过普及汽车和公共交通的廉价替代品来改变城市交通现状的概念。

电动滑板车的兴起始于去年,当时Bird Rides在加州圣塔莫尼卡成立,随即引发了由风险投资推动的微移动设备热潮。投资者很快就投入了数亿美元,Lime以及Bird的估值均超过了10亿美元,而Uber 、Lyft和主要汽车制造商也纷纷推出自己的电动滑板车服务。所有这些都给纳恩博带来了更多的业务。根据《Information》和《金融时报》的报道,Uber现在将Bird和Lime视为潜在的收购目标,部分原因是为了解决更多电动滑板车的投放上路问题。

纳恩博首席执行官高禄峰在一次采访中表示:“我们正在与所有你所想象到的有能力玩家合作。”他说,纳恩博今年的电动滑板车销量增长了6倍。该公司估计,目前在全球使用的5辆电动滑板车中,有4辆就来自其工厂。不过高禄峰拒绝透露该公司交付的电动滑板车总数。据一位知情人士透露,这家成立六年的公司目前估值超过15亿美元,并计划上市。

2018年美国的电动滑板车共享市场让人惊讶,而纳恩博是仅有的几家具备大规模生产电动滑板车专业技能的组装商之一。但正如Lime召回事件所显示的那样,成为最大的电动滑板车制造商存在风险。这家中国制造商的商业合作伙伴似乎对帮助该公司进一步巩固自身地位感到矛盾。

纳恩博总部坐落在北京西北部的一个科技园区,参观者看到的展品陈列区就像是一座来自未来的奇怪博物馆。白色油毡基座上排列着一辆名为Drift W1的电动轮滑鞋+,这是一款单轮球体电动车,脚架可伸缩;还有一辆时速可达15英里的卡丁车。此外,还有一款叫做miniPro的电动车,看起来有些类似于传统的赛格威电动车。在办公室的一个视频屏幕上,一群身材苗条的模特正站在miniPro上跳舞。

赛格威本身也是纳恩博系列产品的一部分。早在2015年,纳恩博就收购了这家曾经炙手可热的自平衡两轮电动车制造商。从21世纪初的赛格威,到2015年的悬浮滑板,再到今天的电动滑板车都如出一辙。尽管狂热者坚称其将改变城市的交通现状,但这些新型的城市交通工具引发了人们的嘲笑。赛格威的革命从来没有实现过,留在人们的记忆中大多是设备的新奇,或者更糟糕的是一种愚蠢的时尚。

纳恩博从未停止制造赛格威电动车以及其他各种短途交通工具,比如说电动独轮车和一系列带有电动引擎的L型电动滑板车。起初,电动滑板车看起来并不惊艳,甚至一点也不像纳恩博最有前途的产品。它们基本上是成人版的儿童玩具。但利润丰厚的业务往往来自最不可能的地方。

高的办公室在二楼,楼下是一排年轻人在电脑前打字的格子间。纳恩博约有3000名员工,其中包括很多在装配线上工作的员工。该公司计划明年再增加400名员工,主要从事研发和设计工作。一些员工使用纳恩博生产的自家设备上班,或者用这些设备在庞大的园区里穿梭。高禄峰说话温和,戴着一副厚框眼镜,穿着一件带有白色小公司标志的黑色休闲夹克。

在一张擦得锃亮的桌子旁边,有一个来自手机制造商小米的奖项。小米与其创始人雷军的投资部门共同持有纳恩博公司约20%的股份。与其他年轻的中国企业家不同,39岁的高禄峰从来没有在美国学习过,也没有为中国的科技巨头工作过。他在2012年创办了纳恩博的前身,目前据大多数人估计,他经营的是全球最大的短程交通设备制造商。高禄峰将未来的短途交通市场划分为五个不同的部分,从小型电动滑板车到航空旅行设备应有尽有。他表示:“我们的目标是在所有这些领域都留下足迹。”

然而有一个严重问题是,一年后是否还会有成千上万的人用电动滑板车去上班。批评者认为,当前的电动滑板车热潮只是昙花一现,会带来不必要的风险。其引发的不少交通事故已导致少数人死亡,还引发了一波脑震荡、牙齿脱落和骨折。去年10月份在加州提起的诉讼将这些伤害归咎于运营商和制造商的疏忽大意。

Lime的召回在某种程度上电动滑板车是危险玩具的说法,不过高禄峰坚称,责任不应归咎于自己。在Lime发表声明三天后,纳恩博公司发声明否认了Lime的说法,并警告用户要考虑运营商的安全记录。“我们更喜欢更专业的公司来提供维修服务,但Lime似乎想要让自己的团队来做这件事,”高在后来的电话采访中说。

高禄峰指的是Lime的“榨汁机”,这是一个独立承包商术语,指的是公司支付一定费用,让独立承包商对街道上电力消耗殆尽的电动滑板车进行充电。高禄峰说,这些承包商使用的充电器与纳恩博的电动滑板车不兼容,从而引发了这个问题。“在我们所有的客户中,”他说,“只有Lime存在这个问题。”

甚至在消息公布之前,Lime和纳恩博就断了联系。高禄峰对这一争议不以为然,他指出向Lime交付的电动滑板车在他出货量中所占的比例不足10%。

Solowheel是一款电动独轮车,产品发明家谢恩·陈(Shane Chen)希望人们相信它的潜力。

2014年春天,也就是纳恩博收购赛格威的前一年,陈说纳恩博邀请他来北京讨论Solowheel的合作问题。陈最初很感兴趣,他记得纳恩博曾吹嘘自己将在市场上颠覆赛格威。当陈要求再多给他一些时间时,他说纳恩博很强势,然后告诉自己没有必要。

到了8月,纳恩博就发布了自己的电动独轮车Ninebot One。“他们有点像恶霸,”陈说。

陈在美国和中国就Solowheel提起了专利诉讼,他声称纳恩博剽窃了他设计的产品。陈德铭说,美国的案件仍在审理中,纳恩博正在中国对有利于陈的裁决提起上诉。高禄峰称对相关产品的专利侵权指控是“毫无根据的”, 纳恩博的一名发言人用同样的措辞回答了有关争议的几个问题:“我们不建议将这一信息放在报道中。”

纳恩博被指生产出与竞争对手的设计有明显相似之处的产品。在购买赛格威之前,高花了数年时间与这家美国公司对抗。赛格威多次起诉纳恩博和其他中国制造商,声称它们抄袭了设计。有一次,赛格威试图阻止纳恩博在美国的销售。然后在2015年4月,高禄峰召开了一场讨论新进投资者的新闻发布会。发布会临近尾声时,高身后闪过一条中文信息:“纳恩博收购赛格威。”

据报道,纳恩博支付了7500多万美元收购了这家公司。在此之前,赛格威所有者詹姆斯·赫塞尔登(James Heselden)掉下悬崖摔死,公司易手多个老板。纳恩博看来,这笔交易标志着个性化交通技术中心的转移。

纳恩博投资者、红杉资本的沈南鹏(Neil Shen)在发布会上表示: “中国公司将通过自主创新和收购扩张业务。”

当纳恩博完成对赛格威的交易时,共享交通的想法已经吸引了科技行业的想象力。打车服务公司Uber和滴滴已成为一支重要力量,预示着未来出行不一定依赖私家车。但高禄峰并没有特别的见解,认为同样的经济模式也适用于小型电单车。他表示:“我们没想到共享业务会出现如此高速的增长。”

纳恩博的一名前高管表示,该公司在电动滑板车热潮之前,正在改进大约10种不同的车型。其中一款产品灵感来自赛格威的miniPro,这款产品没有把手,所以骑行者没有优雅的下车方式。此外,纳恩博增加的把手仍然让人们不确定该如何使用。该公司一度考虑向宝马兜售这款新产品,期望将它们放进汽车的后备箱。

今年早些时候,高禄峰与Bird首席执行官特拉维斯·范德桑登(Travis VanderZanden)会面后,纳恩博的电动滑板车开始在洛杉矶、奥斯汀等城市出现。更多的客户在排队等待交付,其中不乏传统汽车制造商。纳恩博向最近被福特收购的代步车公司Spin销售电动滑板车,高表示,他同时还为Lyft和Uber供货。

竞争对手纷纷涌入这个未经证实的电动滑板车共享市场,这意味着运营商正在向供应商施加压力,要求他们生产寿命更长、能在雨中保持性能的滑板车,并有专属于自家的特色功能。如果几乎所有想推出电动滑板车共享服务的人都转向纳恩博,那么运营商们就会发现,依赖同一家普通制造商是一个弱点。当所有人都从同一个地方购买电动滑板车时,任何一家公司都很难宣称自己拥有更好的产品。

目前,Lime在多个供应商之间周旋。其和一家供应商签订新订单的同时,另一家供应商正在为其生产一批新的电动滑板车。Lime首席运营官乔·克劳斯(Joe Kraus)说,在与纳恩博断绝关系之前,Lime只是利用其“填补了一些市场空白”。“很难买到足够的电动滑板车。”

投资Lime的风投公司IMO Ventures合伙人托马斯·姚(Thomas Yao)认为,电动滑板车市场仍在努力应对供应短缺问题。但随着纳恩博面临新的竞争,这些短缺可能会得到缓解。姚表示,目前中国还有四家“优质”电动滑板车供应商,但他拒绝透露具体名称。他说,纳恩博仍拥有最好的产品设计能力,在制造能够长距离行驶或应对恶劣天气的小型电动滑板车方面,它具有优势。

位于中国深圳的同业竞争对手乐行天下说,其电动滑板车产量去年增长了五倍。乐行天下首席执行官周伟说,两家工厂的产能约为每月12万辆。在其位于18层的办公室里,有一个小房间展示着公司的一系列电单车,它们看起来很像纳恩博的产品。乐行天下甚至与谢恩·陈(Shane Chen)达成了一项协议,制造他的Solowheel电动滑板车。

作为一家规模较小的供应商,周伟表示,他更愿意根据客户的需求量身定做电动滑板车,并在车前端添加LED灯等功能。他的滑板车有深达一米的防水性能,这对于一款容易被遗弃在公共水道的产品来说是一个有用的特性。周伟说,他最近已经和欧洲和巴西的电动滑板车运营商Movo和Yellow签订了协议,明年他将与Bird和Lime合作。

更多的供应商意味着更低的价格,但生产多样化并没有为Lime带来完美的效果。去年11月,一家名为欧凯(Okai)的中国公司生产的电动滑板车开始出现断裂,Lime不得不再次召回。欧凯在一份声明中表示,Lime对其生产的电动滑板车存在缺陷的说法是“武断和毫无根据的”。

纳恩博将此类问题归咎于装备较差的模仿者。“这就是现状,” 高禄峰说。“当其他人看到这可能是一项有利可图的业务时,就希望赶紧进来。”但他也不认为未来纳恩博的现有产品会持续受欢迎。他正在研制一种更大的电动汽车以及一种能在空中飞行的产品。纳恩博还在为中国电子商务公司美团点评开发一款自动送货机器人。

也许其中的某款新产品将成为未来的汽车。或者不是。眼前的景象在时刻提醒着高禄峰这一业务的风云变幻是多么迅速。这里普遍有一种熟悉的景象:ofo和摩拜的自行车排成一排,共享单车的好运不再。

工作日,纳恩博的办公室外,几辆共享自行车横七竖八地平躺在地上,无人问津。

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