贝索斯离婚或失去一半财富 他还能掌控亚马逊吗?

2019年01月10日 08:23 次阅读 稿源:网易科技 条评论

据CNBC报道,亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)与妻子麦肯齐(MacKenzie)于本周三宣布“友好离婚”。这对他的个人财富和企业帝国意味着什么? 贝索斯以创立亚马逊而闻名,目前他仍是该公司的最大股东。据亚马逊2018年提交的委托书显示,贝索斯持有亚马逊16.3%的股份。他还成立了蓝色起源公司,并在与麦肯齐25年的婚姻中买下了《华盛顿邮报》。

亚马逊总部设在华盛顿州,贝索斯夫妇在那里拥有豪宅。按照该州法律规定,这处豪宅属于“夫妻共有财产”。这意味着,如果贝索斯夫妇在那里申请离婚,他们在婚姻期间积累的所有资产和债务将被认为归夫妻双方所有。法律规定,这些资产应公平分配,除非婚前协议另有规定。目前还不清楚这对夫妇是否有这样的协议。

西雅图离婚律师大卫·斯塔克斯(David Starks)说,资产公平分配并不总是意味着双方平分财产。他说,在典型案例中,法院会试图均分资产,使双方在长期内处于大致平等的地位。例如,如果夫妻一方的收入潜力更大,那么此人获得的资产可能更少,因为他们更有可能在长期内养活自己。

但在贝索斯一案中,彭博社亿万富翁指数显示,贝索斯的净资产高达1370亿美元,法院可能会平均分配这笔钱。斯塔克斯表示:“当你以亿万富翁的身份选择离婚时,法庭似乎不太可能花时间去确认10年后谁更富有。”

股东们更迫切的担忧是,这场离婚可能会如何影响贝索斯对亚马逊的控制权。许多业内专家也不确定到底会发生什么情况,毕竟很少有影响力如此巨大的公司创始人与自公司成立以来就始终相濡以沫的配偶离婚。

唯一的例子可能就是鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch),他与结婚30多年的第二任妻子安娜(Anna)1999年离婚前,两人共同建立起媒体帝国,但据报道两人签订了婚前协议。

乔治梅森大学的法学助理教授乔丹·尼兰(Jordan Neyland)曾就首席执行官离婚这一话题撰文,他表示,贝索斯夫妇在不大举投资亚马逊股票的情况下,可能很难分割他们的财富。

尼兰表示:“以前有很多首席执行官离婚,但他们都是在成为首席执行官之前就积累了大量财富的职业人士。所以,我认为这就是为什么贝索斯离婚案与众不同的地方,他是亚马逊的创始人,并在在职期间离婚。”

通常情况下,首席执行官们可以通过将房地产等其他资产留给配偶来避免股票分割。但尼兰表示:“对于贝索斯夫妇来说,他们的所有财富都将集中在亚马逊。在这种情况下,我也不知道该怎么处理这么庞大的财富,但我想他的配偶会得到亚马逊的部分股票。因此,这将改变亚马逊的股权结构。”

尼兰还称,这可能意味着亚马逊需要找到一种新的结构,以确保贝索斯的股票仍拥有足够的投票权,就像创建具有不同投票权的不同类别的股票那样。他说:“这将是肯定会发生的创造性律师业务,我不知道这是否有任何先例。”

但斯塔克斯猜测,贝索斯夫妇可能早在周三发表公开声明之前,就在这个问题上达成了一致。斯塔克斯说:“我不得不想象,他们肯定经历了长时间的对话和具有法律效力的讨论,以便达成协议。该协议将确保贝索斯继续拥有控制亚马逊的能力。”

斯塔克斯表示,为了实现这一点,麦肯齐可能选择放弃对亚马逊股票的所有权,或者放弃对亚马逊股票的投票权。和解协议的诸多条款可能会在亚马逊提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中曝光。亚马逊拒绝置评。

在这位亚马逊首席执行官经历艰难的个人处境时,股东们可能还会担心他的心态。但一位专家指出,贝索斯夫妇的巨额财富是个缓和因素。

专注于公司治理的斯坦福大学商学院教授戴维·拉克尔(David Larcker)在2013年撰写了一篇研究论文,概述了首席执行官离婚可能对股东产生的影响。他表示,有些为了离婚而剥离个人资产的首席执行官,在企业中形成了避险情绪。看到自己净资产大幅缩水的人,可能不太愿意押注于高风险的创新。

但就贝索斯而言,拉克尔怀疑避险情绪是否会起作用,因为他拥有的财富数字太大了。他补充说,“如果某人拥有1000万美元身价,当他们把半数资产分给配偶后,他们的财富下降到500万美元。在这样的背景下,如果你有更少的钱,如果你相信自己会变得更善于规避风险,这可能转化为更加厌恶风险的决策。”

美国婚姻律师学会会长彼得·沃尔泽(Peter Walzer)建议:“股东唯一应该担心的是冗长的诉讼。”但他没有看到这种情况,并说:“从发表声明的方式来看,我认为他们不会这样做。”

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