科学家警告:全球地下水或成为人类发展的“定时炸弹”

2019年01月22日 19:20 次阅读 稿源:快科技 条评论

据外媒报道,科学家警告说,未来几代人将面临环境“定时炸弹”,因为世界地下水系统需要几十年时间才能应对当前气候变化的影响。地下水位于地下土壤、沙子和岩石的裂缝中,是地球上最大的可利用淡水来源,20多亿人依靠地下水饮用或灌溉作物。

它通过降雨慢慢补充,并向湖泊、河流或海洋排放,以保持水与水之间的整体平衡。地下水储备已经受到压力,因为全球人口爆炸和作物产量同步上升。但极端天气事件如干旱和创纪录的降雨,都因全球变暖而变得更糟,这可能会对地下水储量补充的速度产生另一种持久的影响。

一个国际研究小组利用地下水数据做了一个计算机建模,对储量如何对不断变化的气候作出反应制定了一个时间表。

卡迪夫大学地球与海洋科学学院的Mark Cuthbert表示:“地下水既看不见也没有意识,但人们还没有想到这种巨大的隐藏资源是,支撑着全球粮食生产。”

Cuthbert和他的团队发现,在未来100年内,所有地下水供应中只有一半可能完全补充或重新平衡,这可能导致干旱地区出现短缺。“这可以说是一颗环境定时炸弹,因为现在发生的任何气候变化对补给的影响,会在很长一段时间后完全影响到河流和湿地。”Cuthbert说。

雨水通过基岩过滤并在地下积聚的过程可能需要几个世纪,而且各地区差异很大。随着气候变化带来更长的干旱和更大的超级风暴,极端降雨变得更加明显。

研究小组发现,干旱地区的地下水储备时间比潮湿地区要长得多,在某些情况下需要几千年才能对气候的变化做出反应。“撒哈拉沙漠下面的部分地下水目前仍在响应气候,”Cuthbert说,“与一万年前那里更潮湿的天气相比,我们知道那里有着巨大的滞后。”

研究小组说,他们的研究显示了一种“隐藏”的影响。Cuthbert补充说:“世界上的一些地区可能会变得更潮湿,有些地区可能会变得更干燥,但重要的不仅仅是降雨量的总量,还包括降雨的强度。”

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