揭秘马斯克神秘的慈善基金会:重点资助AI研究

2019年01月29日 00:03 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间1月28日晚间消息,英国《卫报》网站近日发表文章,揭示了特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下慈善基金会是如何实施其使命的。文章称,该基金会在过去15年的运营中,总计捐款逾5400万美元,其中1/3以上是直接捐赠给160个慈善机构。大多数单笔捐款额在数千美元左右,这些捐款多流向了环境、教育、医疗和空间倡导组织。

该报道还称,马斯克基金会的许多捐款都与马斯克本人有关,如投资他孩子所在学校,资助他关注的人工智能项目,但这些都在法律允许的范围内。

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神秘的基金会

马斯克有一个“神秘”的私人慈善基金会,但该基金会网站(http://www.muskfoundation.org/)上的所有内容,还没有这位特斯拉CEO发表过的许多有争议性的推文内容多。

该基金会网站上的全部内容如下:

马斯克基金会(Musk Foundation),赠款用于支持:可再生能源的研究和宣传;载人航天探索研究和宣传;儿科研究;科学和工程教育开发安全的人工智能,造福人类。

但英国《卫报》近期获得了一些文件,揭示了该基金会是如何将这一模糊的使命付诸实践的。这些文件表明,该基金会的许多捐款远远超出了其规定的范围。其中一些资金被间接地用到的马斯克自己的一些业务上,还有一些则解决了令马斯克担心的一些问题上,如人工智能。文件显示,该基金会为人工智能研究提供的资金,超过了它所支持的任何更传统的慈善机构。

和许多其他成功人士一样,马斯克也公开“吹嘘”他的慈善活动,无论是在弗林特(Flint)水危机期间,还是在国际社会努力营救一支被困在泰国洞穴中的年轻足球队时。马斯克亲自为多项事业和组织捐款,包括向塞拉俱乐部(Sierra Club)和XPrize基金会提供数百万美元的捐款,以及向奥巴马基金会提供100万美元的赠款。他的大部分慈善捐赠都是通过这个私人基金会进行的,他为该基金会提供了全部资金。

据马斯克基金会向美国国税局(IRS)提交的文件显示,该基金会在过去15年的运营中,总计捐款逾5400万美元,其中1/3以上是直接捐赠给160个慈善机构。大多数单笔捐款额在数千美元左右,这些捐款多流向了环境、教育、医疗和空间倡导组织。

还有一些捐款被捐赠给与马斯克相关的一些地方,受益方包括马斯克自己的孩子就读的一所学校,他弟弟管理的一家慈善机构,马斯克去往SpaceX路上遇到的一个抗议组织(导致交通堵塞),甚至还有马斯克最喜欢的艺术节“火人节”(Burning Man)上的一个艺术项目。

签署捐赠誓言

2012年,马斯克加入到迈克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)和沃伦·巴菲特(Warren Buffett)等亿万富翁行列,签署了“捐赠誓言”,即无论是在有生之年,还是在去世后,都会捐出大部分财富。马斯克控制着特斯拉、SpaceX和Boring Company,其个人净资产约为220亿美元。

事实上,马斯克早在十多年前就开始组织他的慈善捐赠活动。2001年,马斯克和他的弟弟金巴尔(Kimbal)共同创立了马斯克基金会。第二年,马斯克向该基金会赠送了首份大礼,捐赠了3万股eBay股票,价值210万美元。

在成立初期,该基金会向马斯克在南非和美国的母校、其他教育慈善机构、太空协会和儿童医院(如西雅图儿童医院和洛杉矶儿童医院)提供了一些小额、且没有争议的捐款。

2007年至2014年间,马斯克为该基金会提供了310万美元现金。随着捐赠名单越来越长,出现更多与马斯克自己家庭和利益有联系的受益方。

例如,马斯克基金会曾捐赠一些光伏系统,帮助受2010年“深水地平线”(Deepwater Horizon)灾难和2011年福岛地震影响的社区。但是,马斯克旗下的太阳能公司Solar City参与了这两个项目的安装。

另外,在2010年,马斯克基金会还捐款18.3万美元帮助成立了Kitchen Community,一家总部位于科罗拉多州的慈善机构,但加盖机构由马斯克的弟弟金巴尔领导。

2011年至2013年间,马斯克基金会还向洛杉矶米尔曼(Mirman)天才儿童学校捐赠了两笔5万美元款项,而当时马斯克的儿子们正就读于该校。

2012年,即马斯克签署“捐赠誓言”的那一年,马斯克基金会扩大了捐赠面,向摇滚名人堂(Rock and Roll Hall of Fame)、洛杉矶警察基金会和一家非营利组织捐款。

此外,马斯克基金会还向一家名为“Angelenos Against Gridlock”的组织进行了三笔25000美元的捐款。当时,该组织正在游说改善超级拥挤的405号州际公路,而马斯克从家去往SpaceX经常要走这条公路。

2012年,马斯克基金会还向非营利医疗组织Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies协会捐赠1万美元。此外,马斯克还资助了Temple of Whollyness,一座大型木制艺术建筑,在2013年的内华达州“火人节”上化为灰烬。

资助人工智能研究

到了2015年年中,马斯克基金会只剩下最后的6万美元资金。但第二年5月,马斯克又捐赠了120万股特斯拉股票,价值约2.55亿美元。

大量资金涌入的同时,也带来了一个问题。根据税收规定,私人基金会每年至少要捐出其5%的资产。突然之间,马斯克基金会不得不为数百万美元找到捐赠对象。

于是,马斯克转向了他十分关注的一项内容,人工智能。长期以来,马斯克一直担心超越人类的、恶意的人工智能的出现,并把它比作“召唤恶魔”。预计,马斯克在2015年承诺,向OpenAI研究公司提供10亿美元资金,后者承诺“以最有可能造福全人类的方式”开发更安全的人工智能。

但直至2016年,美国国税局(IRS)仍在处理OpenAI的非营利地位,使该组织无法接受慈善捐款。于是,马斯克基金会又向另一家年轻的慈善机构YC.org捐赠了1000万美元。该组织由OpenAI主管、Y Combinator总裁山姆·奥尔特曼(Sam Altman)负责运营。

同样是在2016年,马斯克基金会进行了迄今为止最大规模的一笔捐款,向Vanguard Charitable基金捐赠了3780万美元。

符合法律规定

虽然捐赠对象给马斯克基金会带来一丝争议,但业内人士称,这并不违反法律的规定。

文件显示,马斯克和他的弟弟金巴尔都没有接受过对他们在基金会工作的任何补偿,也没有任何其他领取薪水的工作人员在该组织工作。

纽约大学国家慈善与法律中心主任哈维·戴尔(Harvey Dale)称,对于一个亿万富翁设立的私人基金会而言,马斯克的慈善决定并不是特别罕见。他解释说,许多富人资助了他们孩子所在学校,并支持他们自己的慈善事业和倡议。

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