Waymo 2016年曾会面12家汽车厂商 寻找无人驾驶伙伴

2019年01月30日 10:02 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间1月30日上午消息,根据本周法庭公布的一份内部文件,Alphabet公司旗下的无人驾驶子公司Waymo曾希望为其无人驾驶技术寻找制造商合作伙伴,并在2016年与包括沃尔沃在内的12家汽车制造商会面。

这份被标记为“高度机密”的备忘录写于2016年8月18日,当时彭博社曾报道Uber与沃尔沃达成合作并收购了无人驾驶汽车初创企业Otto。这笔交易还导致Waymo与网约车巨头Uber之间引发了激烈的法律纷争。

在新闻被曝出之后,Waymo在文件中试图安抚员工。Otto的联合创始人是前谷歌高管安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski),而沃尔沃也曾是一家可以制造汽车的潜在合作伙伴——尽管Waymo并不愿意这样做。

“我们是否尝试联系过沃尔沃呢?有过。我们在今年与包括沃尔沃在内的十几家原始设备制造商进行过会面。”Waymo写道,“让我们感到诧异的是,他们一直很关注安全问题,并希望以安全的方式研发无人驾驶技术,可最终却选择和Uber合作。但是,他们与Uber之间的交易对双方来说都并不具备排他性。”

当Waymo在2016年12月从谷歌脱离出来成为单独部门之前,外界鲜少获悉其对于汽车制造合作伙伴的渴求。迄今为止,Waymo已经宣布与菲亚特克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler Automobiles NV)、捷豹路虎汽车公司(Jaguar Land Rover Automotive Plc)以及本田汽车达成了合作协议。沃尔沃则在周二的一封邮件中表示自己与Uber之间的协议并非是排他性的。沃尔沃尚未回应置评请求。

作为中国浙江吉利控股集团有限公司的一部分,沃尔沃和Uber同意投资3亿美元用于研发无人驾驶汽车技术。Waymo并不看好Uber的策略以及Otto的技术优势,并指出Uber仍然有意与Waymo进行合作。

“在今天的声明之后,Uber主动联系了我们,并且重申想要与我们进行合作的想法(这可能说明了他们对于公司的进展缺乏信心)。”备忘录中这样写道。

以下便是本周揭露的文件中的一些其他花絮:

·Waymo权衡过“混合车队”的策略:文件中提到了Waymo是否考虑过像Uber那样将无人驾驶测试车辆与人类驾驶员组合起来的方式。Waymo在备忘录中警告称,“引入混合车队将会分散我们的业务,且从公众以及监管角度来说,车辆测试也难以取得进展(比如说,监管人员也许会无限制迫使我们将测试驾驶员留在车辆中,直到汽车里程达到达到数十亿英里)。”

·Waymo的Lidar传感器成本:Waymo与Uber之间的诉讼问题就是围绕这种帮助车辆探测周围环境的传感器技术Lidar。Waymo的律师在一份文件中写道,GBr3 lidar的物料成本“刚超过5000美元”——这仅仅只是7万美元行业标准的一小部分。

·Alphabet投资条款清单:备忘录写于Waymo成为Alphabet子公司之前的几个月。成为独立部门需要该汽车项目经历独立初创企业在向外界筹资时面临的重重挑战。这份投资条款清单上包含25个类别,而企业发展成员正在等待Alphabet高层的许可。到八月为止,Alphabet高管仅同意了其中14个类别。

·莱万多夫斯基维护谷歌的创始人:Waymo的这份文件向员工保证,Alphabet的老板拉里·佩奇(Larry Page)以及谢尔盖·布林(Sergey Brin)均“非常支持”Waymo的战略。但是Uber诉讼案中披露的其他邮件却表明,佩奇对于莱万多夫斯基的离开之所以感到难过,是因为担心他会成为竞争对手。(一位谷歌人力资源经理将此次事件称之为是“肥皂剧”。)即便莱万多夫斯基参与创办了Otto,两位谷歌创始人依然与之保持联系。在周一披露的短信中,莱万多夫斯基表示布林曾在Otto成立五天之后,于2016年2月6日希望进行会面。“谢尔盖以及拉里都是非常好的人。”他在给Otto一位联合创始人的短信中说道,之后他写道:“即将删除短信。”

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