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英国一研究所宣称10年内治愈癌症 是真的吗?

2019年05月18日 16:30 次阅读 稿源:科普中国 条评论

要说现在的什么疾病最可怕,很多人都会想到癌症,甚至很多人认为,只要被医生确诊为癌症,就等于被判了死刑!更可怕的是,癌症会慢慢地消耗掉生命,各种痛苦无法言表。还记得《我不是药神》中吕受益被清创时的惨叫吗?癌症不仅需要手术治疗,还需要放化疗,还需要定期复查,而想把癌症完全治愈,则是很多人梦寐以求的。

而这两天,我们在癌症方面似乎看到了新的希望:英国癌症研究所5月15日宣布,未来10年,世界上首批可阻止癌细胞抵抗治疗的药物将问世。其首席执行官称,多种药物联合治疗和人工智能等新方法可使癌症成为长期可控制的疾病,甚至能够治愈!

难道说,10年之后这癌症就能治好了?这回英国癌症研究所主要有两个思路——多药联合+人工智能,和开发新药抑制突变率。

今天我们就来挨个分析。

多药联合+人工智能

其实多药联合这一理念已经不太新鲜了,而多药联合加入人工智能则是一个新的思路。按照英国癌症研究所的观点,耐药是导致癌症治疗失败最终复发死亡的原因,所以需要想办法来避免耐药的情况出现。

因此,英国癌症研究所认为在人工智能的辅助之下替换药物或多药联合(他们的结论是三药联合较理想)则可以解决耐药问题,也就是说无论癌细胞如何演变,总有一种或一款药物可实现杀伤。

残酷的现实是,癌症是一种非常复杂的疾病,癌细胞异质性和变异程度远超想象,基因组测序已证明这一结论,可以用“无限可能”来形容,而当前有限的癌症治疗药物则很难完全避免耐药的情况出现。

此外,癌细胞转移是造成癌症死亡的更重要原因,而针对转移的药物治疗效果更差,因此挑战性更大。

即使加入人工智能或其他手段,在一定程度上提升临床效果还是有可能的,但在十年内达到一个根本性改观,这个挑战性还是相当大的。

开发新药抑制突变率

开发新药是英国癌症研究所的另一个思路。他们锁定了一种叫做APOBEC蛋白的分子。APOBEC蛋白可在细胞内增加突变率,而突变被认为是癌细胞摆脱药物“追杀”最重要的招数之一。

因此,新药如果能抑制APOBEC,就能够阻断癌细胞逃脱路径,它们就只能乖乖地在药物的作用下消失了。

这个策略能否在10年后实现,并把癌细胞都干掉呢?恐怕也不是那么容易的。

首先,10年是否一定能够开发出靶向APOBEC的药物是一个未知数。因为10年是每个靶点开发靶向新药年数的平均值,并非意味着每个靶点到了10年都一定开发出新药。

其次,尽管研究表明APOBEC与多种癌症有关,但也仅占一定比例,并非绝大多数癌症都是完全取决于APOBEC的,还有多种突变相关机制,因此针对APOBEC的药物对多大比例癌症有效也难以预判。

再次,耐药性是一个客观现实,并非癌症独有,因此即使APOBEC抑制有效,这种效果也会在一段时间后减弱,即有新的耐药性产生!

因此,想开发一种包治大多数癌症的药物,难度也是相当大的。况且APOBEC蛋白的功能也并非强大到无可附加的地步。

10年之内能否让癌症可控甚至治愈?

综上所述,英国癌症研究所的10年计划实现起来恐怕难道不小。然而,是否就意味着癌症就真的难以解决呢?不一定,因为科学发展进程很难精确预测,许多偶然性发现可能就让癌症的治疗效果有明显的改观。

但并不是说今天说我们要10年之内让癌症完全可控或治愈就一定能实现。上世纪70年代,美国就有个癌症10年计划,这个计划以失败告终。当然,我们还是会期望10年后癌症治疗水平能有大的飞跃,无论是由谁来实现。

本文专家:郭晓强,博士、生命科学领域科普作家

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