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不再推出平板新品 Google认输了

2019年06月22日 12:44 次阅读 稿源:雷锋网 条评论

6 月 20 日,Google 官方确认,未来将不会再推出平板电脑,并且叫停了两款正在开发中的产品;今后,Google 会将重心放在 Pixelbook 的研发上。这也就意味着,去年发布的 Pixel Slate 成了 Google 在平板电脑领域的收官之作,而 Google 也不会再推出平板新品。某种意义上来说,Google 认输了。

苦苦挣扎的 Nexus 平板电脑

2010 年,Steve Jobs 推出了第一代 iPad ;尽管不少人嘲笑 iPad 只是“大号 iPhone”,但 iPad 的销量却让出人意料——上市不到一个月就卖出了 100 万台,销售速度当时比 iPhone 还要快。随后,其他科技巨头也跃跃欲试,想在该领域一展身手,当然,也包括 Google。

在 2012  Q1 财季电话会议中,Google 创始人 Larry Page 就暗示,Google 即将推出廉价平板电脑;紧接着,在同年的 Google I/O 大会上,Google 以起步价 199 美元的价格推出了 Nexus 7 第一代。从严格意义上来说,Nexus 7 第一代是 Google 的首款平板电脑;从价格层面来说,Larry Page 也兑现了他的承诺,这确实是一款“廉价”的平板电脑,毕竟同年发布的 iPad 第三代起步价为 499 美元。

在接下来几年里,Google 一鼓作气,将 Nexus 7 升级到第二代,推出 Nexus 9/10;2015 年还推出了全新平板产品 Pixel C。这些平板设备全部搭载 Android 操作系统。

遗憾的是,Nexus 系列平板电脑的销量一直不尽人意;2016 年,Google 甚至悄悄下架了官方商城里的 Nexus 9——当时仅存的一款 Nexus 系列平板;Nexus 9 的代工厂商 HTC 也对外回应,表示公司已全面停止该设备的生产。Google Nexus 平板电脑就这样被历史的洪流吞没了。

没有了 Nexus 系列,Pixel C 是否可以成为 Google 帮助挽回局面?

实际上,Pixel C 并不能完全顶替 Nexus 的地位,因为无论是从产品本身来说,还是从销售策略来说,这两者的定位都不一样。我们可以这么理解,Nexus 易用性强,价格宜人,贴合普通大众的消费水平;而 Pixel C 是更为专业的设备,强调生产力,价格也要近 500 美元。

上述这些差异都让 Pixel C 的受众面更小,因此,它也不太可能为 Nexus 的“损失”带来实际意义的弥补。

Android 和 iOS 之间的对抗

Nexus 在 2016 年“退役”还有一个不可忽视的原因,当时正值平板电脑的低谷期。

据市场调研公司 IDC 报道,2015 年,全球平板电脑的出货量为 2.068 亿台,比 2014 年的 2.301 亿台同比下滑 10.1%;2016 Q1 延续了之前的下行趋势,全球平板电脑市场连续六个季度萎缩。

上图截自 IDC 2015 年平板电脑市场的报告

虽然苹果 iPad 出货量也遇上了滑铁卢,2015 年比 2014 年减少了  21.8%,但从整体上来看,iPad 仍然占据很大的市场份额,达到 24.0%;可以这么说,iPad 的市场份额是许多 Android 平板电脑厂商望尘莫及的。即便是今天,也是如此。

IDC 在今年 1 月份发布的报告显示,2018 年,全球平板电脑市场出货量同比下滑 11.4%;不过,苹果还是稳居第一,市场份额为 29.6%。iPad 广受欢迎,在很大程度上要归功于 iOS 系统,而且,随着一代又一代地更新,iOS 也变得更加成熟。(苹果即将推出在 iPad 设备上运行的 iPadOS 以代替 iOS。)

不同于封闭的 iOS,Android 基于一个开放的生态,任何硬件厂家都可以在此基础上研发自己的系统和设备;这样的开放使得搭载 Android 操作系统的设备质量参差不齐,甚至拉低了 Android 平板的竞争力。

Chrome OS 从 PC 到平板

在 Google 不断为其平板电脑的发展而操心时,Google PC 端的操作系统 Chrome OS 也在不断发展。

当时 IDC 的数据表明,轻生产力工具型的平板电脑有望成为未来平板电脑市场的主流:2018 年 Q1,像微软 Surface 和 iPad Pro 这样的可拆卸平板电脑市场份额不断增加,年增长率近 3%;传统平板电脑的销量持续下滑,同比下降 13.9%。

Google 也开始转变策略,不再沿用传统的 Android 操作系统,将重心转向 Chrome OS,因为在轻量化办公位主流的未来平板电脑市场,Chrome OS 有望比 Android 更受欢迎。

于是,2018 年 3 月,Google 和 Acer 联合推出首款 Chrome OS 平板电脑;在同年 10 月份的 Made By Google 硬件发布会上,Google 自家首款搭载 Chrome OS 系统的平板 Pixel Slate 也正式亮相了,这款产品同时兼容 Android 操作系统——传统界面为 Android,连接上鼠标或键盘后则切换至 Chrome OS。值得一提的是,Pixel Slate 还搭载了英特尔桌面处理器,而同时期的产品大多都搭载的是手机处理器。

对于 Google 的平板业务来说,Pixel Slate 的诞生具有里程碑式的意义。IDC 分析师 Jitesh Ubrani 也表示,Chrome OS 进入可拆卸平板电脑市场是一个令人欣喜的转变,Google 因此有了更大的竞争力。

按理来说,备受关注的 Pixel Slate 是有实力的,但它也存在一些问题。据 The Verge 报道,Pixel Slate 在硬件层面确实赢得了赞誉,但在软件层面仍然还有进步空间,Chrome OS 在平板上的适配不是太好。

虽然,Google 一直致力于解决问题,但它可能也意识到了,与 iPad 竞争是注定要失败的——iPad 提供多种价位的机型,拥有大量的应用程序,随着 iPadOS 的推出,iPad 的生产力也将大幅度提高;而对于那些试图在平板上寻求 PC 体验的消费者而言,Pixel Slate 也不会是他们最好的选择。

从这种角度来看,放弃平板市场或许是 Google 认清现实,将 Chrome OS 的重心重新转移至 Pixelbook 这样传统笔记本电脑上的结果。

小结

值得一提的是,Google 已官宣停止平板电脑业务,正在开发的两款产品也已叫停,但 Google 也会一直为 Pixel Slate 提供软件更新服务;而且,Google 还会继续对其他硬件厂商提供支持,研发更多基于 Chrome OS 的平板设备。

当然,从业务发展的角度来看,Google 对平板电脑这一设备形态的放弃,意味着 Google 开始采取更加精简化的硬件产品策略,这对处于广告业务营收下滑状态的 Google 来说,也是其减少投入并及时止损的聪明之举——重新回到自己熟悉的软件服务角色,对 Google 来说未必不是一件好事。

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