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从入门到放弃 一文回顾谷歌平板史

2019年06月23日 07:27 次阅读 稿源:GeekPark极客公园 条评论 芒果TV年卡三折特惠

不是谷歌不给力,奈何苹果有高达。跌跌撞撞 9 年时间,谷歌终于宣布放弃自己的平板电脑业务。6 月 21 日,谷歌资深副总裁,设备及服务负责人 Rick Osterloh 在个人推特上宣布了这一消息,他谈到谷歌硬件团队将专注打造笔记本电脑,未来会继续支持其它合作伙伴开发平板电脑,而外媒 Business Insider、Computer World 则确认了谷歌将不会再继续自己的平板电脑业务。

不论对用户还是谷歌,这都不算是一个好消息,考虑到谷歌在之一领域投入的时间之长、精力之大,走到今天这一步不免让人遗憾,也因此会有更多疑惑:为何做了这么多努力谷歌仍然无法成功?在这条路上究竟谷歌遇到了什么问题?未来还有没有新的机会?

带着这些问题,不妨和极客之选(公众号 GeekChoice)一起来看看谷歌平板电脑的历代产品,也许答案就在其中。

Motorola Xoom

发布时间:2011 年 1 月

于 2011 年 1 月在 CES 亮相的摩托罗拉 Xoom 可以算得上是 Android 平板阵营第一枪,而这款产品也是谷歌在平板电脑上正面对抗苹果 iPad 诞生的产物。

原因很简单,Xoom 是第一款搭载 Android 3.0 蜂巢系统(Honeycomb)的平板电脑,这一新系统不仅拥有针对平板电脑的全新用户界面,还加入了改进的任务切换和通知界面,书签同步和自动填充表单也第一次出现,相比当时的 iPad 来说非常有特色。

硬件配置上 Xoom 也不属于 iPad,一块 10.1 英寸、1280×800 分辨率的显示屏,相比 9.7 英寸、1024×768 分辨率的第一代 iPad 来说强悍不少,处理器采用了 1GHz 双核处理器 Nvidia Tegra 2 T20,再加上 1GB RAM 和 32GB ROM,这在当时是非常强悍的硬件配置。

在软件和硬件上的努力让 Motorola Xoom 收获了许多媒体好评,也让人们看到了谷歌在平板系统上的决心。尽管如此,较高的定价(799 美元,iPad 一代则为 499 美元)以及起步匮乏的应用生态让这款产品并没有 iPad 那样热销,上市 6 周时间只售出了约 10 万台,而隔壁苹果 iPad 第一代第一天就售出了 30 万台,在当年 11 月推出的继任者 Xoom 2 也未能掀起更大波澜,最终,2011 年谷歌在平板电脑上交出的成绩单并不理想。

Nexus 7

推出时间:2012 年 6 月(第一代)、2013 年 7 月(第二代)

Xoom 的失败并没有阻碍谷歌的平板梦,反而更坚定了其独立做平板的想法。2012 年,谷歌开始和 OEM 厂商合作,通过自主设计、开发、营销的方式,打造一系列运行 Android 系统的专属品牌 Google Nexus,由此,和华硕联合开发的 Nexus 7 平板电脑走进了人们视野。

Nexus 7 中的数字 7 代表的并非第七代产品,而是由于其屏幕尺寸为 7 英寸。谷歌为其搭载了 Android 4.1 系统,这一全新系统不但操作运行更加流畅(Project Butter 的改变),还融入了全新的智能助手 Google Now,整体操作上给人的感觉更方便也更好用。

硬件上采用的则是 1.3GHz 的 Nvidia Tegra 3 四核处理器,1GB RAM 配合 8GB/16GB/32GB ROM 的组合,7 英寸 1280×800 的组合让它在当时表现出比不少手机还要优秀。而整体的尺寸(198.5×120×10.5mm)和重量(340g)则相比 iPad 来说更加便携,因此吸引了不少用户(iPad mini 要等到 5 个月后才会推出)。

真正让用户做出决定的其实还是价格。Nexus 7 用 199 美元(8GB 内存版本)的起步价俘获了人们,而最新的系统和好用的谷歌服务则进一步巩固了这种吸引力,加上这款产品和 iPad 形成的错位竞争,让它终于扬眉吐气,销量达到 700 万台,包括后续推出的第二代 Nexus 7 依旧保持了这些优良传统,这其实也是谷歌在平板电脑上最成功一款产品。

Nexus 10

推出时间:2012 年 10 月

除了与华硕合作生产 Nexus 7,谷歌还在 2012 年与三星合作,推出了 Nexus 10。这是一款 10.1 英寸平板,同样搭载 Android 4.2 系统,延续谷歌在 Nexus 品牌的思路,这款产品依旧具有较强的硬件配置以及最新的 Android 系统体验。

不过和当年同期发布的的 iPad 第四代产品相比,Nexus 10 采用的双核 Exynos 5 处理器敌不过 iPad 上的 A6X 处理器,虽然分辨率更高,但 9.7 英寸 iPad 上的 Retina Display 效果却非常出色,加上已经成熟的 iPad 软件生态,这款产品并没有引发太大的轰动。

Nexus 9

推出时间:2014 年 10 月

Nexus 9 应该是谷歌最没有存在感的一款平板电脑。和苹果稳扎稳打,慢慢增加产品线的思路不同,谷歌始终没有坚持在某一尺寸上死磕到底,到 2014 年,联合 HTC 开发的 Nexus 9 尝试的尺寸是 8.9 英寸,而这个尺寸已经非常接近苹果 iPad 上坚持的 9.7 英寸了。

Nexus 9 使用了 Nvidia Tegra K1 芯片,搭载的是 2GB RAM+16GB/32GB ROM 的组合,它在硬件上最具特色的或许就是 HTC 标志性的 BoomSound 前置双扬声器特性,但这款产品相比当年推出的 iPad Air 2 存在不少差距。

首先,在 Nexus 9 425g、iPad Air 2 437g 的近似重量下,iPad Air 2 的的厚度(6.1mm)相比 Nexus 9(7.95mm)足足少了 1.85mm,同时,更好的屏幕,更强的 A8X 芯片都让苹果的设备有足够吸引力,尽管 iPad Air 2 价格贵了 100 美元,但两者的差距已经显现,虽然谷歌为 Nexus 9 搭载的 Android 5.0 相比苹果推出的 iOS 10 而言也有诸多变化,但显然在平板电脑软件生态方面,谷歌的距离又一次被拉大了。

Pixel C

推出时间:2015 年 9 月

谷歌在平板电脑上再一次转变思路是在 2015 年推出的 Pixel C 上。从 Nexus 到 Pixel 品牌的升级,以及不再推出 Nexus 产品的官方回答,意味着 Nexus 时代的那种追求性价比路线的产品风格停止,取而代之的是高端化,更具设计感的产品思路,于是我们就看到了 Pixel C。

Pixel C 曾被当时一些用户称为最强安卓平板,它一改之前 Nexus 平板的塑料机身,通过金属材料的加入增加了品质感,也更像苹果了。10.2 英寸屏幕 2560×1800 的分辨率,主频 1.9GHz 的 Nvidia Tegra X1 八核芯片,都让这台平板电脑有了“旗舰”的感觉,在微软 Suraface 系列,苹果 iPad Pro 系列都有键盘支持的情况下,谷歌也为其搭配了一个外接键盘,因此 Pixel C 也是谷歌转变平板电脑方向的一款产品。

但是从系统上,谷歌并没有做出相应的调整,Pixel C 搭配当时最新的 Android 6.0 Marshmallow 系统,不过其在平板模式下没有体现出明显特色,既比不上 Suraface 系列日渐成熟的平板模式,也不如自家 Chrome OS 系统,这些都让这台设备空有好硬件却无用武之地。

Pixel Slate

推出时间:2018 年 10 月

随着在 Chrome OS 系统上的逐渐成熟,同时也是在 Pixel 整体产品定下设计语言的基础上,谷歌时隔三年,终于在 2018 年推出了 Pixel C 的升级产品,这就是 Pixel Slate。

与前一代 Pixel C 在设计上带有较明显的“借鉴”思路不同,Pixel Slate 整体表现出 Pixel 系列的设计语言,不论是平板的背面材料上,还是外接键盘的设计上,都更加具有亲和力。这款产品本身也兼容了 Chrome OS 和 Android 两种系统,因此使用范围得以扩展。

Pixel Slate 在硬件配置上也开始注重体验,开始搭载 Intel 酷睿系列处理器,更大的屏幕以及分辨率,配合立体双扬声器,以带来日常工作以及娱乐时的良好体验,而且还配备了 Titan M 安全芯片,以更好保持用户信息安全。

但尽管如此,相比苹果在 2018 年推出的 iPad Pro,Pixel Slate 仍然不够强大。苹果不仅为 iPad Pro 添加了 A12X 处理器和 Face ID,在系统层面也更进一步朝着生产力工具的方向前进,全新一代 Apple Pencil 强大也让 Pixel Slate 难以望其项背。

当苹果在 2010 年 4 月发布第一代 iPad 之后,平板电脑,这种介于笔记本电脑和手机之间的新品类出现在大家面前。更好的影音表现、更简单的操控性让它在日常娱乐方面展现出优势,而相较于笔记本电脑的低价格则让它顺利进入寻常百姓家中,成为老少咸宜的设备。如此种种的优点让苹果得以迅速打开市场,也让其它公司看到了一片蓝海,谷歌就此加入这场竞争,开始了自己的平板之路。

但从 Xoom 到 Pixel Slate,从雄心勃勃到最终放弃,谷歌在平板电脑上的进展始终和苹果有一段距离,配置、生态上的一步步落后并非偶然,苹果建立起的软硬件协同的平板生态圈,以及逐渐多样化的产品线,加上覆盖不同价位的产品,这些因素都培养起了足够忠诚的用户群体,而庞大的用户群体则反过来推动苹果继续向前,这一点,现在的谷歌再怎么努力也没有办法跨越,这或许是谷歌放弃平板业务的真正原因。

对于注定无法成功的业务,谷歌往往会果断放弃。放弃平板业务,一如放弃之前的 Google Reader 或者 Google+那样,只是一次正常操作,但这种转变也许会给其它对手机会,一个谷歌倒下了,其它厂商依然会继续前进,只可惜起个大早的谷歌,最终还是没办法赶上这个晚集。

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