[评论]远水难解近渴:VR新赛道能否拯救失去手机业务的HTC?

2019年11月12日 06:28 次阅读 稿源:孙永杰 条评论

感谢孙永杰的投递

日前,HTC公司发布了10月份营收报告,合并营收只有6.56亿新台币,折合人民币1.51亿元,同比下滑了49.84%,环比下滑了48.58%,年内第六次跌破10亿新台币营收。尽管如此,但HTC董事长王雪红对于HTC的未来依然充满信心,而这个信心就始于其2015年开始的从智能手机向VR的转型。

口说并驾齐驱战略  实则放弃智能手机

从转型的时间上看,恰是2014 年Facebook 收购了 VR 初创企业 OculusVR,并将 VR 称为“转折性的创新技术”予以推广和发布高端Oculus Rift的第二年,所以从把握产业先机的角度,HTC切入VR产业可谓恰当其时。2015年3月,在巴塞罗那MWC上,HTC与电子游戏厂商Valve联合研发的头戴式虚拟现实产品HTC Vive登场,HTC宣布正式进军VR产业。

对于进军VR产业,按王雪红的话说:“未来虚拟现实与智能手机将在HTC的布局中并驾齐驱;进军虚拟现实市场对HTC来说不是转型,而是一种延续。”,但随后其采取的诸多举措,显然与王雪红的战略定位具有相当大的出入。

几乎是在HTC Vive发布的同时,周永明卸任了HTC CEO,由王雪红亲自接任。熟悉HTC的业内人士应该知道,周永明是成就HTC在手机市场上极高地位的最大功臣,甚至王雪红都称他是“卓越领导人”,甚至不少人视他为下一个乔布斯。而正是在他的带领下,HTC由代工厂转型为全球知名智能手机品牌,并入选Interbrand世界百大品牌。

但就是这样一位极为熟悉手机产业的HTC手机的领军人物,恰好在HTC宣布进入VR产业的时间点卸任,而由王雪红亲自接任,是巧合还是其他原因?当时有传言称,周永明与王雪红在HTC未来的发展战略上存有很大的分歧,究竟是什么?后来HTC发生的系列重大事件可能会告诉我们答案。

虽然王雪红此前强调,未来虚拟现实与智能手机将在HTC的布局中并驾齐驱;进军虚拟现实市场对HTC来说不是转型,而是一种延续。但事实是,自周永明卸任HTC而由王雪红接任后,HCT的智能手机业务非但没有起色,反而加速下滑。这不得不让业内猜测,周永明当时的卸任,实际上是王雪红准备放弃智能手机业务,孤注一掷于VR的开始。

这种孤注一掷,伴随着HTC手机业务的不断下滑在2017年底达到了顶峰。标志性事件就是HTC以11亿美元将自己的智能手机设计部门出售给了谷歌。随后效力该公司6年的张嘉临辞去了HTC智能手机和互联设备业务总裁的职位。

VR提振营收适得其反  终失智能手机最后机会

问题来了,也许有人会称,鉴于HTC手机的表现,王雪红淡化和缩小智能手机业务聚焦VR是明智之举啊,反正HTC的手机也没有什么创新和竞争力。事实真的如此吗?

就在王雪红2015年宣布HTC进军VR产业,其智能手机业务几乎没有任何作为的3年后的2018年,当中国手机厂商华为以手机拍照作为卖点在全球智能手机市场攻城掠地之时,几乎已经被人遗忘的HTC,竟然凭借仅有的一款HTC U12+位列2018年DxOMark年度总榜的第三名,与排名第二的苹果iPhone XS Max仅相差2分,与霸榜近一年的华为P20 Pro相差6分,总分超过了三星的年度旗舰机Galaxy Note 9,足见HTC在智能手机的功力。可惜的是,HTC并未借势营销,失去了一次绝好的让市场和用户重新认识HTC手机的机会。

试想一下,如果2015年王雪红真的像她所言,让未来虚拟现实与智能手机在HTC的布局中并驾齐驱,而不是孤注一掷于VR,并为此在资源(包括人力、研发、市场营销等)削减在智能手机业务的投入(注:出售智能手机设计团队的11亿美元除了计算入当季的财报获得盈利外,后来基本投向了VR业务)的话,HTC手机业务即便不能完全复苏,但至少会在营收上助力其VR业务的发展。什么?助力HTC VR业务的发展?是不是搞错了,现在的HTC,VR才是营收的支柱吧?

这里咱们不妨看下HTC截至到10月今年的业绩表现。在今年的前10个月里,其中有6个月的营收同比下滑超过50%;另外2个月,虽然下滑幅度没有达到50%,但也接近50%,分别为49.84%和47.11%;仅有一个月营收取得了同比1.53%的微增。

结合HTC进军VR产业时,HTC的手机业务已经接近触底,加之此后HTC在手机业务并未得实质性的投入和支持及对于VR的大力投入,按理说,在经历了3年之后,HTC的VR产业即便不能成为其营收的支柱,也应该减缓HTC整体营收的下滑。

但事实是,与此前HTC尚未进入VR产业相比,HTC的营收下滑非但没有减缓,反而是在增加,几乎所有破记录的最低营收都是在其宣布进入VR产业之后创造的。例如2017年,HTC就创下了过去13年来最低的12月份营收记录;2019年1月,其营收创下了2002年3月上市挂牌以来的新低。

错误的时间做了正确的事?还是错误的时间做了错误的事?

面对“跌跌不休”的营收,日前,王雪红从CEO任上退职,由前Orange高管Yves Maitres以“空降”的姿态接替。但其担任HTC CEO后,前后矛盾的言论却让我们对于未来HTC的战略再次产生质疑。

例如在日前举办的TCD活动上,Maitres坦言,HTC已经停止了在智能手机领域的硬件创新。他指出,像苹果、三星、华为等对手在手机硬件方面的投资非常出色,我们并没有这样做,因为人力物力财力转向了虚拟现实领域。但他又称,HTC并不会放弃手机,只是未来会聚焦在高GDP国家布局高端5G手机。矛盾来了,既然已经停止了在智能手机硬件的创新,又凭何在5G智能手机,还是高GDP国家的高端5G手机与友商竞争呢?

更让我们觉得这位CEO不靠谱的是,Maitres认为,5年内,HTC在XR(虚拟现实、增强现实等)的产品组合将超过手机。但结合目前HTC在智能手机市场的表现(出货量及营收)以及HTC在VR的进展,如果没有意外,这个目标是否已经实现了呢?还是说从现在起,HTC的手机业务与XR要一起增长?

从2015年到现在,可以说HTC在VR的表现并不尽如人意,这也是为何王雪红日前在接受媒体采访,用所谓的“新赛道”和“马拉松”等字眼重新定义未来HTC的VR战略。

新赛道也好,马拉松也罢,既然直到现在,王雪红还是将HTC的未来押宝在VR上,那么VR产业的现状和HTC的竞争力如何?

其实自2015年HTC正式进入VR产业后,全球VR产业及相关厂商之后经历了很大的转变。

首先进入VR,并掀起VR风潮的大佬Facebook,在2014年发布首款VR设备,在普及不理想的情况下,其对于虚拟现实的态度曾一度发生了巨变。在2017年的全球开发大会上,Facebook用更多的时间讲述了增强现实和开发计划。

其次,苹果也将重心转向了大力开发增强现实,并推出了开发工具ARKit,谷歌也对增强现实开发平台进行了重新包装,推出了一个类似苹果的开发工具,目的是为安卓手机提供AR应用功能。而整个VR市场就是在这不温不火中度过,即便是在业内普遍预计的2016 年的VR元年,VR市场也未能取得爆炸性的增长。

时至2019年,有关VR悲观的消息和看法接踵而至。例如作为Oculus联合创始人的麦考利称虚拟现实游戏毫无前景,Facebook执掌下的Oculus很难取得突破,否则Oculus公司过去早就应该获得了不错的销量。

麦考利的看法并非全无道理。据国外媒体报道,距离Facebook收购Oculus已经过去了五年,但是Facebook仍在费九牛二虎之力将虚拟现实技术推向主流用户。

同样是在今年,谷歌正式宣布未来的 Android 设备中将不再支持 Daydream VR 平台;Daydream View 头显设备也将停止销售(Daydream 应用程序和商店依然可供现有用户使用)。而这距离其发布Daydream VR 平台仅过去了三年的时间。

谷歌对此的解释是:我们最初在智能手机 VR 领域看到了巨大的潜力,即能够利用便携的智能手机来实现沉浸式移动体验。但随着时间的流逝,我们注意到一些明显的局限性限制了智能手机 VR 成为可行的长期解决方案……Daydream 没有像我们所希望的那样被消费者或开发者广泛采用,而且,Daydream View 头显的用户活跃量也在减少……我们正致力于 AR 体验,例如 Google Lens,地图中的 AR 步行导航等。

在高端VR市场,2019年也不容乐观。尽管今年Facebook Quest或HTC的Cosmos等高端VR设备均已上市,但如果采用周期仍然缓慢,那么VR行业也很可能会停滞不前。因为新的高端VR头显每隔几年才革新一次,这是一个重要的产品周期。采用缓慢意味着内容开发速度变慢,这可能导致VR行业的经济下行周期。

从上述我们不难看到,VR产业的发展具有极大的不确定性和技术周期性,而一旦在技术周期内不能形成爆炸性的增长,距离下一个周期的来临则又会需要数年的时间,这确实应验了王雪红对于VR产业的发展是“马拉松”论,但随之而来的问题是,目前HTC不断大幅下滑的式微的营收体质,何以撑到VR爆发的那一天?

此外,就HTC产品本身而言,主流的HTC Vive在与主要对手的Oculus Rift和索尼PlayStation VR的竞争中并不具备优势。尤其是在PlayStation VR面前,其硬件平台和内容匮乏的短板彰显无遗。

据索尼官方发布的博文称,截至今年3月3日,其总共卖出超420万台PlayStation VR头盔,遥遥领先于HTC Vive和Oculus Rift。

尽管挑战和不确定性重重,但HTC似乎依然非常乐观。一如其新任CEO Maitres称,我小时候听过这样一句话“在错误的时间即使做的对也是错的,在正确的时间即使错了也是对的”,他说HTC的困境是“错误的时间做了对的选择”,且已经付出代价,所以他们要迎头追赶,追赶“正确的时间”。好在HTC还有丰富的资源可供调配,未来可期。

但从过往4年HTC的转型之路看,我们认为,HTC是在错误的时间做了错误的事才导致今天的结果,而且由于手机业务的损失殆尽,HTC已经没有什么丰富的资源可供调配,而VR的“远水”解决不了其营收大幅下滑的“近渴”,未来相当暗淡!

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