谷歌、Sonos专利之争:Spotify和Netflix夹缝求生

2020年01月13日 21:43 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

本周五,领先的数字扬声器制造商Sonos公司CEO帕特里克·斯宾塞(Patrick Spence)将在美国众议院反垄断小组委员会面前作证,该委员会对数字市场竞争的审查已经进行了七个月。在起诉谷歌侵犯其五项专利一周后,Sonos想必会提出谷歌和亚马逊都存在不公平竞争的案例,这两家公司都销售由语音助手驱动的竞争产品“智能音箱”。

上周,Sonos起诉谷歌侵犯其专利权,称其使用Sonos开发的一种技术,这种技术能让智能音箱在不同的房间无线播放音乐。当前,谷歌和亚马逊等公司通过销售智能音箱蚕食了Sonos的市场。

Sonos诉状中表示:“谷歌是我们多年以来成功合作的重要伙伴,去年我们将Google Assistant智能助理服务引入Sonos平台,但谷歌一直都在明目张胆并明知故犯地抄袭我们的专利技术以开发其音频产品。尽管我们在过去几年反复而广泛地做出了努力,但谷歌并没有表现出与我们合作以寻求互惠互利解决方案的的任何意愿。我们别无选择,只能提起诉讼以保护我们的发明、客户和创新精神,而创新正是我们的初衷。”

对于Sonos的粉丝和用户,他们可能对该公司表示同情,但其反垄断观点是否有理有据还有待观察。Sonos只是一大批创新公司中的一家,这些公司(以下简称“拱手相让公司”,Cedelings)正将其市场份额拱手让给大型科技公司。

这些公司的其他成员还包括智能手表制造商Fitbit、运动相机先驱GoPro、机顶盒制造商Roku、流媒体服务商Spotify Technology ,以及一大批企业软件公司,可能还有很多我们从未想过的公司。对于谷歌、亚马逊、苹果、Facebook、微软和其他大型技术平台提供的“捆绑式”相互关联的服务,这些公司都进行了不同程度的勇敢抵制。

大约六年前,业内人士布拉德·斯通(Brad Stone)第一次在家里安装了Sonos扬声器,享受着丰富的“多房间”音效系统,所有这些都是通过智能手机应用程序控制的。但不久之后,家庭扬声器世界发生了一场地震:亚马逊推出了Echo,这是一款相对便宜、易于联网的智能音箱,支持音乐和其他可以通过基本语音命令来执行的任务。突然之间,相对笨拙的Sonos变得不那么重要了。后来当斯通搬家时,自然而然地换成了Echo。

和斯通一样,成群结队的其他用户也选择了声控扬声器(智能音箱)。尽管与Sonos、Bose和其他音响设备制造商相比,Echo的音质相对差一些,但如今,亚马逊已经成为全球最畅销的家用扬声器卖家

对此,Sonos作出的回应是:试图将亚马逊的Alexa和Google Assistant整合到其产品中,但这是一个值得怀疑的战略,这相当于在他们与用户的关系中引入了一个中间人。正如媒体所指出的那样,Sonos在Alexa首次亮相五年后,最近才获得了自己的语音助手,而且并不打算制造与亚马逊相竞争的通用语音产品。

那么亚马逊和谷歌(2016年底凭借Google Home进军扬声器市场)是否存在反竞争行为?让我们抛开Sonos对谷歌提出的专利侵权指控,以及上周智能手表制造商Masimo 对苹果提起的知识产权盗窃诉讼。事实上,科技巨头真正享有的不公平优势是他们深厚的资源、技术深度和超越小公司的能力。这是一件很难监管的事情。

相比之下,也有一些“拱手相让公司”在这个并不十分有利的市场上表现得非常好。例如,Spotify不仅坚持住了自己的立场,还在欧盟就其30%的App Store税对苹果提出了反垄断申诉。Roku继续超越亚马逊Fire TV、Apple TV和谷歌Chromecast,部分原因是将其软件集成到智能电视中。而Netflix通过授权和制作数十亿美元的原创节目和电影来捍卫其流媒体地盘。

与2018年的高点相比,Sonos当前股价下跌了约1/3,但凭借17亿美元的市值,该公司也不会轻易退出竞争。即使在这个科技巨头主导的时代,这些“拱手相让公司”也有可能继续生存并茁壮成长,这显然是积极的,因为国会可能不会很快就帮助他们。

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