关于统一充电标准这事 苹果和欧盟到底在争执什么?

2020年02月25日 21:07 次阅读 稿源:威锋网 条评论

此前我们曾和大家讨论过欧盟统一充电标准,苹果对此一直持反对态度。尽管遭到苹果反对,但欧盟议会仍在今年 1 月通过了为欧盟(EU)移动设备制造商建立的统一充电标准的新规定。欧盟为什么执着于将统一充电器作为一项硬性市场规则?它最终可能采取怎样的形式,又会给苹果以及苹果用户带来什么影响呢?通过外媒 Macrumors 发布的文章,我们可以对此事有较为系统的了解。

欧盟到底在呼吁什么?

为了降低成本,减少电子垃圾,让消费者的生活更方便,欧盟议会成员希望采取“有约束力的措施”,确保充电器适用于所有智能手机、平板电脑和其他便携式设备。

根据欧盟在 2019 年对便携式设备常见充电器进行的影响评估的研究,近五分之一的受访者表示,由于使用非标准充电器,他们曾面临包括充电器与移动设备间的不兼容,不同充电器之间的充电速度不同的问题,所以每个用户必须准备多个充电器来满足不同设备的充电需求。此外,欧盟议会还认为,通过一个通用的充电器标准,可以做到每年减少 51000 吨的电子垃圾。

欧盟议会之前仅“鼓励”科技公司开发标准化解决方案的做法,但这一举措却“未能达到联合立法者的目标”。为此不得不以更进一步的手段推进标准,据称,他们最近以 582 票赞成、40 票反对的形式通过了一项统一的充电标准。

欧盟早期是如何运作的?

早在 2009 年,统计数据表示欧盟成员国约有 5 亿人使用智能手机。同时,它发现,根据制造商和手机型号的不同,用户所使用的充电器也会有所不同,所以市场上存在 30 多种不同类型的充电器。

为了缓解上述乱象,欧盟议会在 2009 年与多家科技公司进行了谈判,结果是包括苹果、三星、诺基亚和其他知名智能手机制造商在内的 14 家科技公司签署了一份谅解备忘录。

根据这份谅解备忘录,手机制造商同意欧盟为智能手机充电器制定的 micro-USB 接口的标准,该标准允许兼容多种操作系统手机的充电设备投放市场。

值得一提的是,就苹果能否满足 micro-USB 标准这个问题是存在很多疑问的。当时苹果公司采用专门的 30 针接口,可以与 iPhoneiPadiPod Touch 兼容。而谅解备忘录为苹果提供了一个孔子:对于那些没有 micro-USB 接口的手机,在双方同意的条款下可以使用适配器。2012 年,苹果推出专用 Lightning 接口替换了 30 针接口,并额外提供一个单独的 Lightning to micro-USB 适配器来遵守欧盟协议。

所以,苹果公司最终并未被要求放弃 Lightning 接口和充电器,也未被要求在移动设备上直接安装一个单独用于充电的 micro-USB 接口。

为什么2009年谅解备忘录被视为失败的?

根据谅解备忘录签署方于 2013 年 2 月提供的一份报告显示,截至到 2012 年底,在签署方和其他制造商投放市场的新设备中,90% 的设备表面上遵守了欧盟的规定,但实际上,有很多厂商的做法与苹果类似,并没有将接口或者充电标准进行统一,而是额外提供转接适配器和转接线。

到了 2014 年,欧盟议会通过了《无线电设备指令》,该指令呼吁手机制造商“重新努力开发一种通用充电器”。同时,该指令赋予欧盟委员会相关权力(通过授权法案,直接设定技术标准)。

2016 年,欧盟议会认为 micro-USB 已经过时,而 USB-C 已经统领新一代的充电接口标准。对此,委员会决定“与时俱进”,希望所有制造商(苹果公司除外)都准备签署一份新的协议,以符合不同手机的充电需求,但保持使用唯一的 USB-C 连接器的解决方案。

为什么苹果反对统一充电标准呢?

2016 年,苹果表明态度称,其支持采用 USB-C 作为电源(即充电插头)的标准化接口,但仍反对设备本身遵守标准。

该公司辩称,将手机设备改为统一充电接口,需要花费 20 亿欧元,这一笔成本大部分要摊到消费者身上,并且这种做法会阻碍厂商的创新。

苹果还以 iPhone 的外观设计作为理由,称现有 iPhone 无法容纳 USB-C 接口。苹果还委托第三方做了研究报告,指出有 49% 的欧洲家庭使用不同类型的充电器,但只有 0.4% 的家庭出现了严重的问题。

苹果在这个问题上的立场让欧盟议会陷入僵局,让欧盟统一充电标准迟迟无法实现。

欧盟将何去何从?

欧盟议会在 2020 年 1 月就苹果这一意见进行了一项投票,并通过引入规范充电器的规则,但以何种方式实施这一规则却未给出明确回复,不过委员会为拟议的立法提出了几个可能的选择:

选项0:在设备端可以有 USB-C 或专用接口,并继续配备转接器(目前的现状)。

选项1:必须在设备端配备 USB-C 端口(实际上禁止了苹果的 Lightning 接口)。

选项2:必须在设备端配备 USB-C 端口,或者任何希望在其设备上使用专用端口的制造商,必须配备从 USB-C 到专用连接器的转接器和 USB-C 交流电源插头。

选项3:可以在设备端配备 USB-C 或专用接口,但制造商必须提供 USB-C AC 电源插头。

选项4:设备端和交流电源插头上的所有连接器都必须兼容 USB-C。

选项5:设备端的所有接口必须是 USB-C,制造商必须制造一个新支持快充的 15W+ 交流电源插头。

目前,欧盟议会的影响评估表明,最有效的办法是结合方案 1 和方案 4。如果委员会同意这一建议,苹果将不再被允许生产使用 Lightning 接口的移动设备。不过欧盟委员会是否接受议会的建议,并将其写入欧盟法律,仍有待观察。

这一举措能否奏效?

欧盟的举措旨在限制市场上充电解决方案的碎片化,同时不阻碍未来充电技术的创新。通过标准化充电器,欧盟希望降低充电器的价格,提高其质量,从而减少假冒充电器的存在,提高用户的安全性。该措施还希望通过减少购买不同类型充电器的必要性,提高已有充电器的使用效率,来尽量减少电子垃圾。

不过出于财务或实际原因,苹果的立场依旧坚定,它将继续游说,反对欧盟监管市场的意图。

欧盟的统一充电标准的想法固然不错,但事实上“无法统一”的并不只是苹果一家,即便是已经纷纷转向统一 USB-C 接口的安卓家族,它们也做不到相互兼容,各自的机型有各自的专用线缆和适配器,在数据传输和充电规格上各不相同,即便能用,也改变不了“原装”与“散装”的差别。

而从长远来看,欧盟议会的方案 5 经过改良,可能与厂商们的目标更为一致。无论是各大安卓厂商,还是苹果,都在致力于发展无线充电,尽管无线充电技术远未成熟,但并不妨碍无线充电成为手机行业未来的趋势之一。所以这次的统一接口,反而有可能让无线充电加快步伐,成为广大移动设备的“统一”标配。

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