ARM中国,告别美国CEO

2020年06月10日 23:25 次阅读 稿源:虎嗅网 条评论

2020,闹剧尤其多。6月10日上午,又有一出“董事会罢免公司CEO,公司不认”这样的戏码上演。今天的主角是安谋科技(中国),是全球领先的半导体知识产权(IP)提供商ARM在中国建立的合资公司,全球95%手机和平板电脑均使用ARM架构的芯片,根据IHS的数据,ARM架构的芯片占整个半导体市场销售额的30%,是Intel的两倍。

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这样“浓眉大眼”的一家公司,为啥也玩这出?

反复横跳,到底免职了没?

6月10日上午,据21世纪经济报道消息,ARM中国执行董事长兼CEO吴雄昂被免职,ARM中国董事会已任命KenPhua(潘镇元)和PhilTang(潘镇元和唐效麒)为ARM中国的临时联合首席执行官,接替吴雄昂担任董事长兼首席执行官。

澎湃新闻的报道显示,6月4日,安谋中国召开了一次董事会,在这次董事会上吴雄昂被罢免了公司董事长和CEO的职务。但这次董事会吴雄昂本人并没有参加,随后,吴雄昂拒绝接受董事会的罢免决定。

吴雄昂

很快,事情迎来第一次反转。报道发酵后,安谋中国很快通过通过微信公众号发布声明称,安谋中国作为在中国依法注册的独立法人,依照有关法律法规,吴雄昂先生继续履行董事长兼CEO职责。

6月10日中午11:30,ARM中国也在官微发布同样的声明:

而到了下午又迎来了第二次反转,ARM公司与厚朴投资联合发布媒体声明,称已经达成罢免ARM中国吴雄昂董事长兼首席执行官的决定,声明原文如下:

作为安谋科技(中国)有限公司(简称:安谋中国)的大股东,ARM公司与厚朴投资最近共同在安谋中国董事会决定,罢免吴雄昂先生董事长兼首席执行官的决定符合安谋中国的最大利益。该决议于2020年6月4日举行的安谋中国董事会上达成,全程由位于中国上海的中伦律师事务所的指导下进行。

基于举报人以及数位在职、离职员工的投诉,经过调查发现,美国公民吴雄昂的行为危害到了安谋中国的发展、公司股东以及利益相关者的利益。从多个渠道获得的证据表明,吴雄昂未对公司披露他已经构成的利益冲突,以及违反公司准则的行为。董事会认为,罢免吴雄昂是一个负责任的决定,符合道德标准,能够确保安谋中国长期稳定和业务发展。

安谋中国董事会正在推进公司管理层的遴选工作,同时对于公司副总裁潘镇元和唐效麒担任过渡时期的联席首席执行官充满信心。ARM公司与厚朴投资将一如既往地支持安谋中国的发展,致力于深耕中国市场、促进安谋中国生态系统合作伙伴的成功,确保ARMIP平台继续成为支持中国半导体产业发展的最佳选择。

针对这份声明,截至目前ARM中国没有给出后续的回应。

根据ARM 官方的介绍,吴雄昂为美国籍,拥有加州伯克利大学(UniversityofCalifornia,Berkeley)Haas商学院MBA学位,以及AnnArbor密歇根大学电子工程硕士学位(MSEE)和电子工程学士学位(BSEE学位),并持有斯坦福大学商学院高管项目(SEP)的毕业证书。

吴2004年加入了ARM,2007年出任中国区销售副总裁,于2009年被擢升为中国区总经理兼销售副总裁,2011年初出任中国区总裁,2013年1月升任为大中华区总裁,于2014年1月加入ARM全球执行委员会。

吴雄昂履历,来自 Linkedin

而接替工作的潘镇元为新加坡籍,同样是行业资深人士,同样是ARM老人,曾担任ARM全球技术策略与收购副总裁,是ARM中国生态系统加速器投资委员会成员。

其实仔细留意ARM最后的这份声明,会发现有很多值得留意的地方。

首先最显然的是强调了“美国公民”这个身份,显得非常突兀,作为全球公司,本无需如此强调国籍背景,但在这个敏感的时间节点此番操作,很难不让人联想。

另外,就是吴雄昂到底做了什么,导致了“举报人以及数位在职、离职员工的投诉”,以及ARM为什么要称这样做“符合道德标准”呢?目前还不得而知。

需要注意的是,今年4月,另一家英国半导体IP公司也爆发了类似的董事会戏剧,英国Imagination因为与中方资本的分歧,首席产品官与首席技术官先后辞职。

ARM中国,真是一家中国公司吗?

2016年,软银以320亿美元的高价收购了ARM,当时是以借贷、抵押的方式进行,因此被视作一场豪赌。两年的2018年,软银又宣布,把ARM在中国的子公司51%的股权出售给中国投资者,作价7.75亿美元,买方是中国投资公司(ChinaInvestmentCorp.)、丝绸之路基金(SilkRoadfund)和新加坡淡马锡控股(TemasekHoldings)在内的一批投资者。

实际上ARM早就在中国开展相关业务了,也有一些子公司。到2018年4月,ARM中国的合资公司正式开始运营,主体就是安谋科技(中国),吴雄昂任执行董事长兼CEO。

吴雄昂曾在公开场合表示:“ARM中国已经是一家中国公司,一家深圳本土公司,欢迎大家加入Arm中国。”不过,从股权结构图来看,股权结构图来看,最大的股东仍是ARMLIMITED,而中方投资者的股权较为分散。

来自天眼查

实际上,ARM中国这样的合资科技企业和中国的汽车合资颇为类似,东风日产、一汽丰田、广汽本田、一汽马自达等等都是中方占股51%,这是为了符合相关规定。

而与ARM总部联合发布声明的厚朴投资,其背景如何也同样值得关注。

官方资料显示,厚朴基金是由高盛集团(GoldmanSachsGroupInc.)的中国合伙人方风雷创立的一家私募股权公司,管理着25亿美元的资产,高盛和新加坡淡马锡控股(TemasekHoldingsPte.Ltd.)为该基金提供支持。

厚朴与ARM中国渊源颇深。科技部网站资料,2017年1月,由中投公司、丝路基金、新加坡淡马锡、深业集团、厚朴与ARM共同发起设立的厚朴-ARM创新基金(简称“厚安创新基金”)在北京正式成立启动。由ARM及厚朴投资共同负责管理,落户深圳。

同年5月,ARM与中国厚安创新基金在北京签署合作备忘录,计划在深圳成立合资公司,目标是把合资公司建设成为国内重要的、由中方控股的集成电路核心知识产权(IP)开发与服务平台,也就是安谋科技(中国)。

厚朴不仅仅是投资者,也负责与ARM共同管理其在中国的合资投资基金,对于ARM中国有着重要的话语权。

由于ARM在半导体行业中的重要地位,不少人对于ARM中国合资公司的前景相当期待。2018年,就曾传出,ARM中国有希望走独角兽的绿色通道,在A股光速上市,就像曾经的富士康那样。

作为全球电子产业最活跃的市场之一,中国对于ARM来说是重要的存在,大概能占据ARM营收的1/5。中方希望通过引进ARM带动中国相关产业的发展,而ARM也希望通过设立合资公司更好地在中国开展业务,双方各取所需。合资公司成立时,孙正义曾经通过远程的方式送来祝福:“通过这家合资公司,我们希望培养出一批新一代的中国工程师,以合资公司为平台,创造新的技术,并能向全球市场输出。”

安谋科技成立之前,ARM在中国开展的业务还比较有限。eefocus报道提到,ARM在中国现在(2018年成立合资公司前)只是一个销售与技术支持的办事处。

在合资公司成立后,根据ARM中国的合资协议,ARM中国除接手所有IP销售业务之外,也将从事芯片知识产权的开发与技术支援。天眼查数据显示,安谋中国名下有215项专利,而ARMLIMITED超过3000项,2020年4月9日,ARM中国研发的AI处理器单元“周易”AIPU亮相:

尽管和中国在ARM营收中的比重相比,这家合资公司的声量还比较小。但备考ARM总部,以及国家相关政策的带动,它确实是一家收到行业关注,且有一定研发实力的公司。

而显然,此次的闹剧,ARM中国与董事会产生了分歧,无论这个分歧是商业上的,还是政治上的。

敏感时期,ARM中国何去何从

当当、比特大陆这样的闹剧不同的是,ARM这家公司,由于其技术的特殊性,正处在一个敏感的地带。众所周知,由于中美关系的恶化,美国正在对中国科技企业进行一些封锁措施,台积电是一个前例,而ARM也处在漩涡之中。

还是拿华为举例。对于华为海思这样的企业来说,台积电是它的下游,那么ARM就是上游,麒麟芯片的CPU与GPU采用的是ARM公版架构,几乎没有可替代性。

去年,实体清单事件发酵期间,就曾有ARM断供华为的消息传出。ARM中国9月份接受虎嗅采访时回应称,ARM中国在一场举行于深圳的媒体沟通会上确认,ARM与华为之间的合作将继续下去,无论是当前的V8架构,还是后续架构,在合规的情况下,都是可以向包括华为在内的中国客户继续授权的。

但随着美国制裁手段的升级,半年多后的今年,形势已经有所变化。华为获得了ARMV8的永久授权,而ARM去年也确认了V9架构海思继续可用,这是符合程序正义的,并且指令集的技术主要来自英国本部。

指令集问题或许不存在,但是架构问题仍难以保障。ARMA系列公版CPU、GPU的研发团队主要位于美国奥斯汀,A76之后的几代都是来自这个团队,也因此,ARM正处在一个政策的夹缝中,而ARM中国,在一个更尴尬的位置。

考虑到“备胎计划”盛行的现在,ARM在中国的业务前景也蒙上了一层阴霾,另一个开源指令集架构RISC-V正虎视眈眈呢。

ARM中国此次风波背后的真实原因还不得而知,但可以确定的是,在这样的敏感背景下,ARM未来要面对的问题缘不之于今天。

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