Arm中国换帅风波引纷争 吴雄昂胜算几何?

2020年06月20日 02:17 次阅读 稿源:IT时报 条评论

Arm公司是全球知名的芯片架构企业,全球95%手机和平板电脑均使用Arm架构的芯片。而作为Arm在中国建立的合资公司,Arm中国(即安谋科技(中国)有限公司)日前爆发公司控制权之争。6月10日,Arm全球对外宣布免去Arm中国董事长兼CEO吴雄昂职务,随后安谋中国发布声明称对吴雄昂的指控完全莫须有,罢免决议无效。

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就这样在短短几天时间,Arm全球与Arm中国共发出四份声明以及一封联名信。

几度反转的背后,Arm中国是一家什么样的公司?吴雄昂是何人?Arm和中国芯片半导体行业的命运会因此受到影响吗?

01

Arm中国,是一家中国公司吗?

Arm本身并不生产芯片,其商业模式为IP授权,通过知识产权授权的方式,收取一次性技术授权费用和版税提成。

简而言之,Arm本身不生产芯片,但其架构和技术在全球芯片中以及我们的生活中无处不在。

根据IHS的数据,Arm架构的芯片占整个半导体市场销售额的30%,是Intel的两倍。

作为全球电子产业最活跃的市场之一,中国对于Arm来说是重要的存在,约占据Arm营收的1/5。

从2002年进入中国市场,今天如日中天的华为海思就是在2004年与Arm签订了第一个知识产权授权协议,Arm目前的中国合作伙伴超200家。

2016年,软银以320亿美元的高价收购了Arm;2018年,软银又以7.75亿美元的价格将Arm在中国的子公司51%股权出售给了由厚朴投资和Arm共同管理的厚安创新基金,而该基金的发起成员还包括了中投公司、丝路基金、新加坡淡马锡公司、深圳深业集团等众多投资者。

2016年4月,Arm中国的合资公司正式开始运营,主体就是安谋中国,吴雄昂任执行董事长兼CEO,安谋中国也由此成为合资公司。

不过,虽然中方投资人持有安谋中国超过50%的股权,但股权比较分散,持股最多的股东仍是英国的Arm Limited。

吴雄昂曾在公开场合表示:“Arm中国已经是一家中国公司,一家深圳本土公司,欢迎大家加入Arm中国。”

然而,Arm Limited是Arm在中国的专利注册主体,天眼查数据显示,安谋中国名下有169项专利,而Arm Limited则超过3000项。

“Arm中国的公司结构虽然看似与许多同类合资公司类似,中方占股超过50%,但中资分散于几个公司手里,并不占绝对优势,实际上大股东还是Arm Limited。”

在电子创新网CEO张国斌看来,Arm中国虽然表面是中资公司,但实际却是由外资公司控股,这种股权结构容易导致矛盾、冲突。

02

凌厉、强势的吴雄昂

6月15日,Arm中国管理团队发表联名信力挺其董事长兼CEO吴雄昂,联名信充分肯定了吴雄昂对Arm中国的贡献:“过去两年,Arm中国的营收和利润每年都创新高,业务规模增长迅猛,得到了多方股东的认可。作为团队的领军人物,Allen(吴雄昂)同大家一起做的每件事情,都是为了Arm生态和Arm中国有更好的发展。”

Arm中国联名信 图源/Arm中国官方微信

公开资料显示,吴雄昂拥有一份非常漂亮的学历:他拥有藤校密歇根大学电子工程硕士学位和电子工程学士学位,加州伯克利大学Haas商学院MBA学位以及斯坦福大学商学院高管项目的毕业证书。

翻看吴雄昂的履历,同样透露着优秀。他2004年加入Arm,最初从销售干起,2009年起升为Arm中国区总经理,2013年升任大中华区总裁,2014年加入Arm全球执行委员会,成为Arm全球最高决策层的一员。

与此同时,笼罩在吴雄昂身上的神秘色彩也颇多,比如他大学以前的学历和经历是怎样的,外界便知之甚少。一位曾接触过吴雄昂的媒体人告诉《IT时报》记者,吴是南京人,出国读书后入籍美国,“人很随和,不过整体西化方式比较明显,第一次接触时以为是外国人。”

对外保持低调、神秘的吴雄昂,在业内则展现出凌厉、强势以及狼性的另一面。有Arm中国人士回忆,公司要做一个小决定,中国公司不用3分钟就拍板,Arm总部要来来回回想足三个月才能决定。另有报道称,无论是Arm英国还是厚朴投资,都对他不满意,认为其权力不受约束,经常擅自做主。

据《财新》报道,吴雄昂在未充分告知股东的情况下,就以Arm品牌在外达成合作,包括在成都落地Arm西部研发中心、集成电路设计中心等,此前股东们为安谋中国落地,曾和深圳市政府达成建厂等承诺,但是吴雄昂并未执行。Arm全球和厚朴投资对吴雄昂都谈不上满意,认为他的权力已经不受股东约束。

03

换帅风波与华为无关

同样是公司的权力争夺战,与当当网闹剧有所不同的是,因Arm技术特殊性,这次Arm中国换帅风波正处在一个敏感地带。众所周知,美国正在对中国科技公司进行封锁管制,台积电是一个前例,而Arm也处在漩涡之中,业内人士一直担心Arm也会对中国公司进行技术授权限制。

虽然华为获得了Arm V8的永久授权,但麒麟芯片的CPU与GPU采用的是Arm公版架构,而Arm A 系列公版CPU、GPU的研发团队主要位于美国奥斯汀,A76 之后的几代都是来自这个团队。因此,美国的封锁禁令并非对Arm完全无效。

相对于Arm全球并不明确的态度,Arm中国对待华为的态度则相对坚定。在2019年一场媒体沟通会上,Arm中国确认与华为之间的合作将继续下去,无论是当前的V8 架构,还是后续架构,在合规的前提下,都可以向包括华为在内的中国客户继续授权。

然而,据媒体报道,一位接近Arm的人士透露,此次Arm英国和厚朴投资罢免吴雄昂与华为无关,“不要什么事都扯上华为。”

除了推动Arm本身的产品在国内落地外,Arm中国也按照原规划,针对国内需求研发适用的IP,并推出了人工智能IP、CPU、物联网安全三大自研产品线。

2018年底,Arm中国先后推出了人工智能IP产品。比如名为“周易”的AI计算平台,其首款AIPU内核Z1-0701也获得了全志科技智能语音专用处理器R329的采用;全新嵌入式处理器“星辰”,可满足AIoT应用对性能、功耗、安全的全面要求,目前已有众多国内客户授权并有多家成功完成流片;以及一站式物联网安全解决方案“山海”,目前已有搭载“山海”安全解决方案的客户芯片成功进入流片阶段。

如果未来Arm Limited技术断供或者撤资,会对Arm中国造成怎样的影响?对此,张国斌坦言,Arm中国完全独立没法活下去,如果仍然得不到大股东的支持,矛盾继续升级的话,Arm中国团队仍可能面临全员下岗的风险。

作者/IT时报记者 李玉洋

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